Alles over reizen

Zimbabwe staat niet meteen bekend als dé safaribestemming voor de westerse toerist, maar insiders weten wel beter. Na het vertrek van president Mugabe wil de nieuwe regering de absolute troefkaart van het land uitspelen: safaribeleving in een van de laatste ongerepte delen van Afrika. Ze noemen het zelf 'A world of wonders' en dat daar niets is van gelogen, mochten we zelf ontdekken.

Van woensdag 18 tot en met zondag 22 september vertoefde een 30-koppige groep KW-lezers onder kundige leiding van Flamme Rouge in de Provence. Een vervolg op de E-bike vakantie die het jaar voordien door Toscane slingerde. Dat heel wat reizigers van het jaar voordien opnieuw van de partij waren, typeert de sfeer die er in deze groep leefde. De band werd dit jaar nog versterkt en de nieuwkomers werden met plezier in de armen gesloten. Hieronder een relaas van vijf dagen fietsen door en genieten in de Provence.

Brugge verzamelde vorig jaar het hoogste aantal toeristische overnachtingen in onze provincie. Helemaal geen verrassing, maar de nummer twee is dat wel. Koksijde telde bijna 1,5 miljoen overnachtingen in 2018 en scoort daarmee beter dan Oostende, toch de enige echte stad aan zee. Het was even zoeken naar een verklaring, maar we hebben ze gevonden...

Bredene telt het minst toeristische overnachtingen van de hele kust. In 2018 waren er 269.143 overnachtingen, en dat is een pak minder dan De Panne, de voorlaatste in het rijtje kustgemeenten met 600.705 overnachtingen. De verklaring ligt voor de hand: Bredene heeft weinig hotels en is vooral bekend als campinggemeente. Op de kampeerterreinen valt het leven grotendeels of zelfs helemaal stil in het winterseizoen.

Komend weekend verwacht de kust maar liefst 275.000 dagtoeristen. Dat voorspelt Westtoer. Door het voorspelde zomerweer zullen heel wat mensen er verkoeling zoeken. Na een periode met slechter weer is dit een opsteker voor het kusttoerisme.

Kurt Vandemaele trekt door de straten van Kortrijk en stelt aan de voorbijgangers één vraag: "wie ziej gie?". Een vraag die velen onder ons zo vaak zouden willen stellen. De antwoorden krijg je hier te zien in de videoreeks 'De Kortrijkzaan'. Leer de mensen uit je buurt kennen. Vandaag: globetrotter Els Cottenier.

Slechts één op de drie redderposten aan onze Belgische kust zijn dit weekend bewaakt. Traditioneel zijn nog niet alle zwemzones bewaakt voor de start van de zomervakantie. Daarom roepen redders op om binnen bewaakte zones te gaan zwemmen. "Buiten de bewaakte zones zwemmen is in principe verboden", zegt An Beun van de Intercommunale Kustreddingsdienst West-Vlaanderen (IKWV).

Het tiende seizoen van het VTM-programma 'Met Vier in Bed' gaat maandagavond van start. De deelnemende B&B's komen deze week allemaal uit West-Vlaanderen. In het programma gaan B&B-uitbaters bij elkaar op bezoek en delen ze scores uit aan elkaar. Maak kennis met La Rozerie, Ikejime Chez Pierre, Droomboot en Casablanca.

Wie van plan is om het verlengd weekend aan zee door te brengen, zal daar niet alleen zijn. "De kust verwacht 350.000 dagtoeristen. Na een geslaagd paasweekend noteren de hotels voor het hemelvaartweekend momenteel al een bezetting tot 85 procent", aldus Sabien Lahaye-Battheu, gedeputeerde en voorzitter van Westtoer.

Dinsdag 7 mei in alle vroegte vertrok aan Roularta een bus met 26 KW-reizigers o.l.v. gids Francine Cluyse naar de luchthaven in Zaventem. Brussels Airlines bracht ons mooi op tijd naar de Marco Polo luchthaven van Venetië.

De toeristische sector aan de kust verwacht een goede start van de paasvakantie. Dat meldt provinciebedrijf Westtoer. Het verlengde weekend van Pasen wordt traditioneel de uitschieter, maar de boekingen in de hotelsector komen trager op gang.

Enkele motorrijders beleven de komende maanden het avontuur van hun leven. Ze wagen zich in de bergen van Centraal-Azië en in de gigantische islamitische republiek Iran aan de zogenoemde Zijderoute, een motortraject dat tot de verbeelding spreekt. "Bang zijn we niet", zegt Torhoutenaar Bart Carette. "Nochtans beseffen we heel goed dat wat we ondernemen niet alledaags is."

Het provinciebedrijf Westtoer wil de strand- en waterbeleving aan de kust promoten door heel wat nieuwigheden voor de kust voor te stellen. In het centrale thema 'Vitamine Zee' wordt het unieke aanbod aan strand- en waterbelevingen in de kijker geplaatst.

De toeristische sector aan de Kust kijkt tevreden terug op de kerstvakantie. Westtoer schat in dat zo'n 550.000 dagtoeristen de Kust bezocht hebben gedurende de twee vakantieweken. Tot vandaag zijn 460.000 dagtoeristen naar zee gereisd. Voor het laatste weekend verwacht de Kust nog zo'n 90.000 dagtoeristen.