Alles over Red Flames

We belden al elke week voor haar column in deze krant, wat vraag je nóg aan Tessa Wullaert, nu ze niet voetbalt? Welaan, het werd een heel geestig interview. Over de impact van corona - "Dit is vakantie voor mij" - en over het leven. Maar vooral over haar binnenkant. "Ik kan niets wegsteken. What you see is what you get." Maar goudeerlijk: "Ik ben te egoïstisch voor kinderen, denk ik."

De oefenpartij van de Red Flames tegen Noorwegen op 9 april vindt niet in Leuven, maar in de Versluys Arena van KV Oostende plaats. Dat maakte de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) dinsdag bekend.

Interlandbreak. De Rode Duivels via San Marino en Schotland op weg naar het EK 2020 maar daarom nog niet naar een Europese titel. eent Leo Van der Elst. En die heeft als icoon, sedert een strafschop op het WK '86, recht van spreken over de nationale ploeg. Over Club Brugge ook, Van der Elst (57) heeft zich voor het leven verbonden aan zijn ex-club. Waar hij nu ook al hoofdcoach is aan de ambitieuze vrouwenploeg. De drie sjerpen van Leo Van der Elst in drie monologen.

De Belgische voetbalvrouwen zijn uitstekend begonnen aan de voorronde van het EK 2021. De Red Flames versloegen dinsdagavond in Leuven Kroatië met 6-1. Janice Cayman, met een hattrick, Tine De Caigny, Laura Deloose en Davinia Vanmechelen scoorden.

Voetbalster Tessa Wullaert (26) speelt momenteel de pannen van het dak. Dit jaar won de Red Flame uit Sint-Baafs-Vijve twee bekers met haar ploeg Manchester City en haar tweede Gouden Schoen. Reden genoeg om haar in de bloemetjes te zetten, vindt het gemeentebestuur.

De Red Flames zijn op stage in het Spaanse San Pedro del Pinatar en spelen er oefenwedstrijden tegen Spanje (donderdag) en Ierland (zondag). Diede Lemey is een van de doelvrouwen bij de nationale damesvoetbalploeg. Ze ruilde eerst RSC Anderlecht voor Hellas Verona en speelt nu in Bergamo bij Atalanta Mozzanica. Op haar 22ste telt de kleuterjuf uit Aarsele al 27 nationale selecties. 20 vragen aan Diede Lemey.

Op woensdag 22 juli 2020 trekt het grootste en belangrijkste sportevenement ter wereld zich op gang in Tokio. 570 dagen voor het begin van de 29ste Olympische Zomerspelen is er één zekerheid: we zullen meestrijden voor de knikkers. Nicky Degrendele, Philip Milanov, Emma Plasschaert, Niels Van Zandweghe, de Belgian Cats met onder meer Emma Meesseman, de Red Lions met Arthur De Sloover... De West-Vlaamse weelde is bijzonder groot. Maar hoe groot? Hoeveel atleten uit onze provincie zullen in de zomer van 2020 naar Japan mogen? Wij maakten een voorlopige balans op.

Op woensdag 16 januari wordt voor de derde keer een Gouden Schoen bij de vrouwen uitgereikt. De organiserende krant Het Laatste Nieuws maakte vrijdag de tien genomineerden, allen Red Flames, bekend. Onder hen Janica Cayman, die in 2017 won, en Tessa Wullaert, de eerste Gouden Schoen in 2016.

Na het gemiste WK van volgend jaar in Frankrijk richten de Red Flames hun pijlen op de kwalificatiecampagne voor het EK 2021, dat in Engeland plaatsvindt. Ter voorbereiding daarvan gaan de Belgische voetbalvrouwen van 6 tot 13 november op stage. Bondscoach Ives Serneels maakte zondag de 30-koppige selectie bekend van speelsters die mee mogen. Daar vinden we vier West-Vlamingen.

De Red Flames hebben zich dinsdag niet kunnen plaatsen voor de finale van de barrages voor het WK van volgend jaar in Frankrijk. De Belgische voetbalvrouwen speelden in Biel in de return van de halve finale tegen Zwitserland 1-1 gelijk. De heenwedstrijd was afgelopen vrijdag in Leuven op een 2-2 draw geëindigd. De Zwitsers stoten dus door op basis van hun twee doelpunten buitenshuis.

De Red Flames hebben vrijdagavond hun heenwedstrijd van de halve finales van de play-offs, op weg naar het WK van volgend jaar in Frankrijk, niet winnend kunnen afsluiten. De Belgische voetbalvrouwen speelden in Leuven 2-2 gelijk tegen Zwitserland. De terugwedstrijd wordt dinsdagavond (om 19u00) in het Zwitserse Biel afgewerkt.

De Belgische nationale vrouwenvoetbalploeg neemt het begin oktober op tegen Zwitserland in de play-offs van de kwalificaties voor het WK van volgend jaar in Frankrijk (7/06-7/07 2019). Dat blijkt vrijdag na de loting in het Zwitserse Nyon.