Alles over Red Dragons

De nationale volleybalmannen hebben hun openingsmatch op het olympisch kwalificatietoernooi in Berlijn niet kunnen winnen. Ze botsten op een sterk Slovenië, maar de 3-0-nederlaag (25-23, 28-26 en 25-20) was toch overdreven voor de Belgen, die zeer knap weerwerk boden en zelfs op setpunt kwamen in het tweede spel. Stijn D'Hulst speelde zo goed als de volledige wedstrijd.

Met nog één Europees ticket voor de Olympische Spelen te verdienen starten de nationale volleybalheren aan de laatste Olympische campagne. Zondag 5 januari januari start het Olympisch Kwalificatietoernooi voor de Belgian Red Dragons.

Na één zomer als hoofdcoach bij de Red Dragons heeft Brecht Van Kerckhove beslist er een punt achter te zetten. Dominique Baeyens neemt over voor het olympisch kwalificatietornooi in Berlijn begin januari. "Baeyens heeft de ervaring en kent de groep", klinkt het bij de federatie.

Na twee dagen rust stonden de Red Dragons in de achtste finale tegenover Oekraïne. Bondscoach Brecht Van Kerckhove moest noodgedwongen een wissel doorvoeren in zijn starting six, want Hendrik Tuerlinckx sukkelde met een verrekking in de tussenribspieren. Verder wel dezelfde basisspelers bij de Belgen. Bij Oekraïne was het dan weer vooral uitkijken naar kapitein Plotnytskyi en opposite Viietskyi.

De Red Dragons (FIVB 12) hebben dinsdagavond ook de scalp gepakt van Slovakije (FIVB 27) op het EK volleybal voor mannenteams. Het werd 3-0 in de Antwerpse Lotto Arena: 25-23, 25-20 en 25-15. De Belgen, die zo zeker zijn van de top twee in poule B, spelen woensdag (20u30) tegen Servië (FIVB 10) om de eerste plaats.

De Red Dragons (FIVB 12) hebben een belangrijke stap gezet richting de achtste finales en een toptweenotering in hun poule op het EK volleybal. Vrijdag pakten ze in het Brusselse Paleis 12 met 3-2 de scalp van Europees vicekampioen Duitsland (FIVB 27) na een zinderende partij: 25-23, 25-17, 22-25, 15-25 en 15-13.

De Red Dragons hebben hun start op het EK niet gemist. Redelijk gemakkelijk wezen ze in hun openingsmatch Oostenrijk terug naar af. Het werd een duidelijke 3-0 zege.

Het laatste Europese ticket voor de Olympische Spelen bij de mannen wordt uitgereikt in januari. De Duitse volleybalbond organiseert een laatste kwalificatietoernooi van 5 tot en met 10 januari in Berlijn. Dat is dezelfde plaats als waar vorig seizoen de Champions League finale werd gespeeld.

De Red Dragons bereikten in Skopje de tweede plaats van een oefentoernooi nadat Oekraïne de finale won met 3-1. Eerder dit weekend klopten de Red Dragons wel Bulgarije.

Knackspeler Pieter Coolman maakt maandag zijn comeback bij de Red Dragons. Voor de start van de zomercampagne van de nationale ploeg had hij aangegeven dat hij zich wilde concentreren op zijn nieuwe fitnesszaak in Pittem Gym Boutique. Door het uitvallen van Pieter Verhees schoot hij de Red Dragons toch te hulp voor het EK dat vanaf midden september plaatsvindt in eigen land.

België keert dan toch met een overwinning tegen Zuid-Korea in de valies terug van het olympisch kwalificatietoernooi. De jongens van Brecht Van Kerckhove speelden een zeer degelijke match en wonnen dan ook met 0-3 (25-27, 21-25 en 24-26).

De Red Dragons hebben hun tweede kwalificatiewedstrijd voor de Olympische Spelen met 0-3 (22-25, 21-25 en 20-25) verloren van Nederland en zijn uitgeschakeld. Een zware ontgoocheling voor Deroo en zijn makkers. De Nederlanders hadden het thuisvoordeel in de Rotterdamse Ahoy arena.

De Red Dragons U19 blijven schitterend presteren. Tegen Bulgarije gingen wel twee sets verloren, maar de overwinning ging uiteindelijk naar België.