Alles over Rally van Ieper

In de nacht van zaterdag op zondag is Kortrijkzaan André Bostyn totaal onverwacht overleden. De 74-jarige gepensioneerde ING-medewerker zal vooral herdacht worden als één van de boegbeelden van AC Targa Florio en bezieler van de 24 Uren van Ieper, de grootste rally in België.

Donderdagavond is Nieuwkerke opnieuw gastdorp van de shakedown van de Ypres Rally. Opnieuw zijn duizenden rallyfans te gast in het grensdorp om er in de sfeer te komen van de wedstrijd die op vrijdag echt van start gaat.

Zoek in het klassement niet langer naar Bryan Bouffier of Kevin Abbring. Na een scratch op de 9 km lange openingsproef van Langemark, ondanks zijn 17de plaats in de startorde, ging de Fransman van de baan op de volgende proef. De Nederlander stond met een beschadigde voorwielophanging aan de kant. Exit de twee belangrijkste concurrenten van Thierry Neuville.

De opeenvolgende opgaves van Bryan Bouffier (Skoda Fabia) en Kevin Abbring (Citroën C3) hebben de deur helemaal open gezet voor Thierry Neuville, die de eerste avond van de 54ste editie van de Rally van Ieper als leider afsluit.

De 15 snelste qualifiers van hebben hun startpositie gekozen tijdens een ceremonie op het startpodium. Thierry Neuville, de snelste in de kwalificatie, was de eerste die zijn keuze mocht maken. Hij wilde de weg niet openen en koos voor plek 2.

In de FIA-wedstrijd is de kans reëel dat we een volledig West-Vlaams podium krijgen. De buitenlandse inbreng wordt ieder jaar iets kleiner omdat de buitenlandse piloten simpelweg voelen dat ze geen partij zijn voor de lokale hardrijders, die het parcours ook door en door kennen en ook stuk voor stuk een hoog niveau halen.

Paul Lietaer, 61 ondertussen, denkt nog niet aan zijn rallypensioen. Al 41 jaar is hij actief in de autosport en dat leidde al tot heel wat successen. Hier niet het zoveelste interview met 'De Snor', maar zijn carrière samengebald in 41 weetjes, evenveel als hij jaren actief is in het rallycircuit.

Piet Declercq is ondertussen een habitué in de Ypres Historic Rally. De Escort-rijder uit Reningelst is sinds 2010 telkens bij de Historics terug te vinden. Met een nieuwe wagen mikt hij op een dichte ereplaats in de FIA-wedstrijd.

Nikias Priem gaat al voor de vierde keer van start bij de Historics. Met de vertrouwde Opel Corsa wil hij vooral plezier beleven. "Toch mikken we opnieuw een klasse-overwinning", klinkt het. "En in Ieper zullen de Historics hopelijk meeprofiteren van de charme van de moderne rally."

Jarenlang stonden de broers Bart en Filip Pyck samen aan de start van de Ypres Rally. Bart hield het ondertussen voor bekeken en volgt nu zoon Gilles op de voet, terwijl Filip straks al aan zijn 25ste opeenvolgende deelname toe is. Gilles kan bij zijn debuut rekenen op hun ervaring. "We geven hem de valstrikken mee", luidt het.

Yves Bruneel maakte dit jaar de overstap naar een Porsche 997 GT3 en beschikt met Matthieu Depotter ook over een nieuwe corijder. Na een geslaagde test op de Monteberg trekt het duo vol vertrouwen richting hun thuisrally.

De nummers één en twee van vorig jaar zijn ook dit jaar weer van de partij en behoren ongetwijfeld opnieuw tot de smaakmakers van de rally. Kevin Abbring, de winnaar van vorig jaar, rijdt dit jaar de nieuwe R5 Citroën voor. De wagen heeft al heel wat test kilometers achter de rug en zou zeer snel moeten zijn, maar de vraag is of de kinderziekten achterwege zullen blijven. Abbring beëindigde dit jaar nog geen enkele rally en heeft dus nood aan een goed resultaat om zich opnieuw in de kijker te rijden.

Het Belgisch kampioenschap lijkt tot dusver sterk op dat van vorig jaar. De Skoda Fabia R5 blijft domineren en ook de hoofdrolspelers zijn nagenoeg identiek. Behaalt Vincent Verschueren een tweede titel op rij? Of kroont Kris Princen zich 19 jaar na zijn eerste titel opnieuw tot kampioen?

Freek Vanbeveren zal op de nieuwe proef van Vleteren bijna letterlijk in zijn eigen achtertuin rijden. De Westvleterenaar komt voor het eerst aan de start in Ieper met een Peugeot 208 R2. "Ik had niet verwacht dat we de wedstrijd nu al konden rijden."

De Ypres Rally staat al jaren garant voor een compact en spectaculair parcours. Om het voor iedereen uitdagend te houden voorziet de organisatie elk jaar wel enkele wijzigingen. Dankzij onder meer twee nieuwe proeven werd de wedstrijd dit jaar opnieuw iets langer en lastiger gemaakt.