Alles over R8

Er zou ten vroegste eind dit jaar een aanvraag tot omgevingsvergunning komen om de gevaarlijke verkeerswisselaar R8-A19 aan te pakken in Kortrijk. Dat bevestigt Vlaams minister van Mobiliteit Lydia Peeters (Open Vld) na een vraag van parlementslid en Kortrijkzane Carmen Carmen Ryheul (Vlaams Belang). De datum werd al verschillende keren naar voor geschoven. Effectieve werken aan het punt waar al verschillende ongevallen gebeurden zullen dus niet meer voor 2020 zijn.

Een vrouwelijke spookrijder zorgde donderdagochtend voor een gevaarlijke situatie op de oprit van de R8 naar de A19 richting Ieper. Mathilde Tinel uit Kuurne kon maar net op tijd remmen om een frontale aanrijding te vermijden. "Mocht dit op een drukke werkdag gebeuren, zou het veel erger kunnen aflopen", vertelt ze.

Aan de Overzetweg in Marke werd op donderdagmorgen om 11 uur, precies een jaar na het arbeidsongeval waar Gaétan Thoen (49) uit Schoten het leven liet een gedenkplaat voor de overleden arbeider onthuld.

Wie dinsdagochtend de R8 wilde dwarsen over de Brugsesteenweg, was eraan voor de moeite. De werken om het zogenaamde 'kruispunt des doods' op de grens van Kuurne met Kortrijk veiliger te maken, zijn er begonnen. Zowel voor auto's, fietsers als voetgangers is het kruispunt afgesloten.

Dinsdag starten de werken aan het kruispunt van de R8 met de Brugsesteenweg in Kuurne. In de afgelopen vijf jaar gebeurden daar meer dan 200 ongevallen. Toch moest er eerst een dode vallen voor het Vlaams gewest actie ondernam. Wij spraken met Johan (55) en Geert (59) Louncke, de twee jongste broers van Ludwine Louncke (64) uit Harelbeke. Ze verloren hun zus nog geen jaar geleden op het 'kruispunt des doods'.

De geplande snelheidsverlaging op de ring rond Kortrijk komt er pas eind februari. Auto's mogen daar straks maximum 90 kilometer per uur rijden, vrachtwagens maximum 70 per uur. Op stukken waar 90 nu al de limiet is, zoals in Kuurne, verandert er niks. Minister van Mobiliteit Ben Weyts (N-VA) beloofde die maatregel enkele maanden geleden aan de Kortrijkse gemeenteraad, die op zijn beurt een voorstel van oppositiepartij Groen volgde. De snelheidsverlaging moet geluidshinder voorkomen, de verkeersveiligheid verhogen en de leefkwaliteit verbeteren. Maar is dat ook zo?

Het verkeer zoeft er voorbij. Vandaag nog aan 120 kilometer per uur, binnenkort net iets trager. Wie vlak naast de R8 rond Kortrijk woont, heeft er een verhaal én een mening over. En dus stuurden wij onze reporter naar de rand van de Ring. Op zoek naar de pracht en de kracht van de R8.

Vlaams minister van Mobiliteit Ben Weyts (NV-A) zal een Ministerieel besluit maken waarin staat dat auto's nog maximum 90 km/u mogen rijden op de ring rond Kortrijk. De maximum snelheid voor vrachtwagens op de R8 zal 70 km/u zijn.

Eind maart startte Aquafin met de rioleringswerken langsheen de R8. Op de bestaande riolering langs de R8 is op dit moment zowel vuilwater als regenwater aangesloten. De aanwezigheid van regenwater heeft een negatieve invloed op de werking van een zuiveringsinstallatie.