Alles over Parko

De winkels in Kortrijk mochten uitzonderlijk ook zondag de deuren openen. Het stadsbestuur hoopte zo de verwachtte mensenmassa wat te spreiden. Ondanks het feit dat veel winkels besloten toch niet te openen, lijkt dat plan gewerkt te hebben. Er heerste op zaterdag en zondag een gezellige maar beheersbare drukte in de Lange Steenstraat in het centrum.

Maandag 11 mei is het zo ver. In Kortrijk gaat dan zo goed als elke handelszaak opnieuw open. Maar gezellig shoppen met wat vriendinnen, dat zit er nog lang niet in. Zowel stad Kortrijk, winkelcentrum K in Kortrijk en alle winkeliers nemen vergaande maatregelen. In het winkelwandelgebied komen acht toegangspoorten, wachtzones, looplijnen en afstandsbollen. Het uitgebreide cameranetwerk en politiepatrouilles houden een oogje in het zeil.

Vanaf 11 mei mogen alle winkels hun deuren opnieuw openen, mits de uitbaters de coronamaatregelen respecteren. In Kortrijk steekt het stadsbestuur vooral in het winkelwandelgebied een handje toe. Daar komen acht toegangspoorten, wachtzones, looplijnen en afstandsbollen. Fietsen wordt er afgeraden. Er komt een speciaal taskforce dat elke dag zal vergaderen. Het uitgebreide cameranetwerk en verschillende politiepatrouilles houden een oogje in het zeil.

Een brief die bewoners in enkele straten rond de Sint-Denijsestraat, de Dokter Peelstraat en de Hugo Verriestlaan in Kortrijk hebben gekregen, zorgt voor onrust. Parko, het parkeerbedrijf van de stad, neemt zich voor om het parkeren er betalend te maken. De 19-jarige Jean-Philippe Vrijghem startte meteen een online petitie tegen het nieuwe parkeerplan in zijn straat. Axel Weydts, schepen van Mobiliteit en voorzitter van Parko, benadrukt dat het initiatief er komt op vraag van de buurt. "Nu polsen we vooral naar het draagvlak. Is dat er niet, dan komt het betalend parkeren er niet."

Het nieuwe parkeerreglement dat sinds 1 augustus in Kortrijk van kracht is, wordt al aangepast. Zo wordt de tijdslimiet van maximaal twee uur parkeren opgeheven en wordt parkeren voor wie werkt in Kortrijk goedkoper en makkelijker. De aanpassingen komen er na een grondige evaluatie én na het luisteren naar de bezorgdheden van handelaars en werknemers in Kortrijk.

"De stad Kortrijk mag stoppen met het verkeersbeleid te verpesten en onnodig te beboeten." Dat is de stelling van Anthony D., de initiatiefnemer van een online petitie tegen de fietszone in de Kortrijkse binnenstad. De petitie kant zich ook tegen de verhoogde parkeertarieven. Schepen Axel Weydts heeft begrip voor de weerstand, maar zet door. "Fietszones in stadscentra worden de nieuwe norm", is hij overtuigd.

Parkeren in het stadscentrum van Kortrijk is sinds donderdag fors duurder geworden. Twee uur parkeren in het centrum kost je nu 5,50 in plaats van 3,50 euro. Voor ondergronds parkeren neemt de prijs met de helft toe: van 2,00 naar 3,00 euro. Een tweede bewonerskaart is niet langer gratis, blauwe zones worden betalend en ook de boetes voor te lang parkeren gaan de hoogte in.

Het Kortrijkse parkeerbedrijf Parko heeft subsidies binnengehaald om eigen 'Internet of Things'-toepassingen bruikbaar te maken voor Vlaanderen. Vlaams minister Muyters investeert 35 miljoen euro in Internet of Things-toepassingen in de mobiliteitssector en subsidieert hiervan voor 171.250 euro om de Parko-toepassingen toegankelijk te maken voor gans Vlaanderen.

Unizo, de organisatie die de belangen van de ondernemers behartigt, heeft aan de Kortrijkse politici een prioriteitenbundel afgegeven. Vijf van de tien aanbevelingen draaien rond mobiliteit. "We pleiten voor een mobiliteitsraad en willen ondernemers in de raad van bestuur van Parko", aldus Unizo Groot-Kortrijk.

De voorbereidende werken in de Zandstraat voor de fiets- en bustunnel vorderen goed. "Als alles goed verloopt, kunnen de effectieve bouwwerken voor de autotunnel in de zomer van 2019 opstarten", aldus Vincent Van Quickenborne.

"Parko overschat zijn inkomsten fors en onderschat de uitgaven. De verliezen stapelen zich voortdurend op." Dat is de boodschap die CD&V Kortrijk en partner Turbo Kortrijk dinsdag naar buiten brengen. De kartelpartners spreken over een verlies van ruim 800.000 euro in 2017, maar volgens bevoegd schepen en Parko-voorzitter Axel Weydts (SP.A) is de ingeslagen weg wel de juiste: "Zoals elk goed bedrijf zijn er jaren van zware investeringen, daar kunnen we als stad later de vruchten van plukken."

In de Sint-Amandsbasisschool Noord moeten ouders na schooltijd hun kinderen op de speelplaats oppikken. "Alles liep vlot, tot Parko een pak parkeerplaatsen reserveerde voor bewoners. Nu vinden veel ouders geen parking, met chaos tot gevolg", stelt directeur Johan Schietgat. Schepen van Mobiliteit Axel Weydts sust. "We proberen rekening te houden met iedereen. Als er een probleem is, zullen we dat bekijken."

Dat de West-Vlaamse wegens steeds vaker snel dichtslibben komt voor niemand meer als een verrassing. Ook op Hoog-Kortrijk is het hoog tijd om met dit zonnige weer werknemers en bezoekers te motiveren om de fiets te nemen. Stad Kortrijk, Parko, Voka en Leiedal werken daarvoor samengewerkt met een aantal bedrijven en onderwijsinstellingen.