Alles over Otegem

Met Deerlijk en Otegem staan zondag twee gewonde dieren tegenover elkaar. Deerlijk, dat met 2 op 15 zijn start miste en Otegem, dat vorig weekend tegen Dottenijs nog verloor nadat het vijf minuten voor tijd nog met 2-0 leidde. Bovendien is er best wat kruisbestuiving tussen beide teams: in het tussenseizoen verkaste Mathieu Heugebaert van Deerlijk naar Otegem, Benjamin Vandekerckhove, Martijn Stragier en Steven De Marez maakten dan weer de omgekeerde beweging.

Anse Debaere (18) kreeg tijdens haar eerste seizoen in het wielerpeloton harde noten te kraken, maar de tweedejaarsjuniore uit Otegem hield dapper vol. "In mijn laatste koersen liep het vrij vlot. Ik ben blij met mijn progressie", zegt de renster van Gaverzicht-Be Okay, die deze maand de bachelorstudie verpleegkunde heeft aangevat.

De burenstrijd tussen Avelgem en Otegem zaterdagavond wordt extra interessant omdat ze bij Avelgem met zijn vieren een verleden hebben bij Blauwvoet: trainer Bruno Vanterwyngen, Robbe Naert, Viktor Ouvrein en Thomas Vauterin. Naert en Ouvrein moeten wel verstek geven.

Dubbele pech voor Arno Meersseman (16) afgelopen weekend. De tweedejaarsnieuweling is dit seizoen uitstekend op dreef en reed ook in Otegem rond met superbenen. De aanvalslustige Langemarknaar leek op weg naar een mooi resultaat, maar kwam in de voorlaatste ronde ten val. Het was meteen het einde van zijn wedstrijd. En om het allemaal nog wat erger te maken: Meersseman staat zeker een maand aan de kant met een barst in het sleutelbeen.

Voor Tom Devriendt (27) breken de belangrijkste weken van het seizoen bijna aan. De naar Otegem uitgeweken Veurnenaar van Wanty-Groupe Gobert legt deze week op stage in Spanje de laatste hand aan zijn voorbereiding. "Ik ben vlak voor het seizoen ziek geweest, maar maak me geen zorgen."

De titel van Krak van Zwevegem blijft dit jaar in Otegem. Na friturist Filip Lanneau is het nu Christiane Vandeputte die de meeste stemmen behaalde. "Ik had het niet verwacht, maar ben wel heel blij met die erkenning", vertrouwt ze ons toe. Christiane steekt als voorzitter van Samana heel wat tijd in die vereniging, die toch zo'n 190 leden-gezinnen telt.

Het Surremontbos is opnieuw een stukje uitgebreid. Zaterdag werd in druilige weersomstandigheden een deel van het nieuwe bos in de Otegemse Brouwerijstraat aangeplant. Het ander deel moet wachten na de cyclocross, want het bos ligt op het parcours van de veldrijders.

Lance Degroote heeft het als eerstejaarsnieuweling niet altijd even makkelijk om het peloton te volgen, maar hij blijft zich alvast telkens geven. Hij hoopt dit jaar toch nog enkele keren bij het peloton aan te komen.