Alles over Open VLD

Het coronavirus doet iets met een mens. Vraag dat maar aan Jean-Marie Dedecker, federaal parlementslid en burgemeester van Middelkerke. Voor het eerst in zijn leven sloeg hij mea culpa. Openbaar dan nog, vanop de pupiter van het parlement. "Het virus maakt een mens nederig", bekent hij. Maar wie nu even geen straffe uitspraken meer verwacht van de man, komt bedrogen uit. Dat bewijst dit interview.

De uit Oostende afkomstige Brusselse politica Els Ampe (41) is, net als burgemeester Bart Tommelein, kandidaat voor het voorzitterschap van Open VLD. Maar die strijd is nu ver weg, ook haar focus ligt dezer dagen op het coronavirus. Dagelijks beantwoordt ze vragen van burgers via Facebook live. "Veel mensen lopen verloren op Google en vinden de juiste info niet."

De vorming van de federale regering ligt grotendeels stil, al zat er de voorbije 279 dagen ook al niet veel beweging in die formatie. Krijgen we nog een regering met N-VA én PS? Of gaan we binnenkort opnieuw stemmen? En heeft dat eigenlijk nog wel zin? Het zijn maar enkele van de vele vragen die de lezers van onze krant zich stellen. We selecteerden enkele van hun vragen en legden die voor aan politiek expert en professor Carl Devos.

Deerlijkenaar Bert Schelfhout is een van de running-mates van Egbert Lachaert in de strijd om het voorzitterschap bij Open VLD. De oud-voorzitter van Jong VLD nationaal haakt zich zo vast aan de Oost-Vlaming. Met het duo Bart Tommelein-Francesco Vanderjeugd, Stefaan Nuytten en Els Ampe zijn er ondertussen vier kandidaten om Gwendolyn Rutten op te volgen.

In de gemeenteraadszitting van maandagavond 10 februari staat het ontslag van Ronny Vierstraete (Open VLD) als voorzitter van de raad op het programma. Hij bekleedde de functie sinds het begin van deze legislatuur in januari 2019. Op dezelfde raad zal ook zijn opvolger Jan Stoens (Open VLD) worden aangesteld.

Tiene Castelein (40) heeft er een pittig jaar opzitten. Naast haar taak als gemeenteraadsvoorzitter, runt ze een succesvol advocatenkantoor, is ze (bijna) mama van twee én gaf ze kanker een schop onder de kont. Wij konden haar strikken voor een gezellige babbel vlak voor ze naar haar - voorlopig laatste - gemeenteraad vertrok.

Een ambitieus plan, ambitieuze doelstellingen en een tot de verbeelding sprekend bedrag. De komende jaren wordt Menen naar een hoger niveau getild en niet minder dan 74 miljoen euro wordt hiervoor geïnvesteerd, zonder dat de belastingen stijgen "Menen wordt een nieuwe stad aan het water, een stad waar Menenaars fier op kunnen zijn", klinkt het in koor.

Vincent Van Quickenborne overweegt een gooi naar het voorzitterschap van Open VLD. De Kortrijkse burgemeester wil met zijn partij opschuiven naar rechts. Hij hoopt daarom op een paars-gele regering. Paars-groen acht hij zo goed als onmogelijk. "De groenen zijn regelneven. Dat zou niet goedkomen." De opdracht van informateur Paul Magnette wordt er niet makkelijker op.

Hoewel de sluiting deel uitmaakt van de meerjarenplanning die pas in november op de agenda staat, besloot het schepencollege dit toch al in oktober te communiceren naar de Kortemarkse zwemclub . Het was dan ook geen wonder dat er vanuit het publiek vragen rezen over de Flipper.

Oppositiepartij Open VLD riep in de jongste gemeenteraad de drie Blankenbergse meerderheidspartijen op om "hun huiswerk over te doen" en het nieuwe lastenboek voor de strandconcessies niet te stemmen. "We kiezen voor de weg vooruit", reageert schepen Benny Herpoel.

Ruben Soens (CD&V) wees tijdens de gemeenteraad op de bedenkelijke toestand van terrein 4 van White Star Lauwe. Het terrein waarop FC 't Schipke tweewekelijks hun thuismatch speelt. Stormschade en langdurig droog weer liggen aan de basis.

"De enige Q waar ik naar luister is Qmusic." Met die ludieke tweet wil Open VLD-voorzitter Gwendolyn Rutten Kortrijks burgemeester Vincent Van Quickenborne laten weten zich enkel te focussen op de regeringsonderhandelingen. Die laatste had in een interview dit weekend Egbert Lachaert aangewezen als ideale voorzitter voor de partij én tipte Rutten als nieuwe minister van Onderwijs.

In het bestuursakkoord tussen Open VLD, N-VA en SP.A, dat begin december 2018 werd voorgesteld, ging veel aandacht naar wat met de Abdijhoeve te gebeuren staat. "We stappen af van de plannen van het vorige bestuur om daar een nieuw administratief centrum te bouwen", zei burgemeester Anthony Dumarey. "We gaan geen miljoenen investeren in een project om dan de verdere legislatuur niets meer te kunnen realiseren."