Alles over Oostende

Dimitri Moreels (43), zoon van oorlogschirurg en politicus Reginald Moreels, is al jaren actief als ondernemer in Oost-Congo. Zijn bedrijf COPAK koopt en verkoopt onder meer de koffie- en cacao-oogst van 10.000 boerenfamilies en heeft een fabriek en proefplantage. "Mijn vader levert humanitair werk, ik bencommerçant geworden", lacht Dimitri. Toch is ook hij zich sterk bewust van zijn morele plicht. COPAK neemt veel initiatieven die de eigen werknemers en de hele streek ten goede komen.

Michaela Van de Walle (47) heeft haar vader nooit gekend. Toen haar moeder ongehuwd zwanger raakte, werd die relatie verboden door haar ouders. Door de jaren heen begon het gemis meer en meer te knagen en wou ze weten wie haar biologische vader was. Na een jarenlange zoektocht kan ze eindelijk een gezicht plakken op haar inmiddels overleden vader. "Hij zou getrouwd zijn in Engeland en daar twee kinderen hebben. Nu ga ik naar hen op zoek", zegt Michaela vastberaden.

Billie Massey maakte vorige week in het duel met Oekraïne haar debuut voor de Belgian Cats. De rijzende ster van het Belgische basketbal, die bij Sint-Katelijne-Waver actief is, lijkt haar plaatsje aan de top stilaan te vinden. Reden genoeg om 20 vragen te stellen aan de immer bescheiden Oostendse. Een typisch karaktertrekje van de West-Vlaamse basketbalgodinnen?

Slagerij Vandewoestyne, op de hoek van de Breidelstraat en de Kerkstraat in het centrum van Oostende, sluit eind november definitief. Daarmee verdwijnt een van de laatste beenhouwerijen uit het centrum. "We sluiten met pijn in het hart, maar door de dalende vleesverkoop is het sop de kool niet meer waard", zeggen uitbaters Wim en Inga.

Professor Carl Devos (49) is vooral bekend als politiek analist. Toch heeft hij ook iets met Oostende en de kust. Elke week is hij te vinden in zijn bureau op de campus Oostende, zoals het wetenschapspark Greenbridge van de Universiteit Gent meer en meer genoemd wordt. "Het is niet uitgesloten dat Oostende ooit een volwaardige universitaire opleiding krijgt rond blue energy."

Marnix Lowyck bereidt zich zo goed en zo kwaad als het kan voor op zijn vijftiende marathon. Bij Marnix werd namelijk begin dit jaar een tumor vastgesteld. Momenteel bevindt hij zich ongeveer in het midden van zijn behandeling, maar trekt regelmatig dapper zijn loopschoenen aan en focust zich op zijn doel: op 26 april 2020 de marathon lopen in zijn favoriete stad London.

Een vrouw uit Oostende en haar ex-vriend zijn door de Brugse strafrechter vrijgesproken voor diefstal en heling van kleding. De 36-jarige Algerijn werd in juni wel tot vier jaar cel veroordeeld voor het terroriseren van zijn medebeklaagde. In het andere dossier had het openbaar ministerie voor beide beklaagden een jaar effectieve celstraf geëist.

Vijftien alleenstaande Oostendse moeders die een leefloon ontvangen, werden gedurende een jaar intensief begeleid tijdens het project Miriam 2.0. Met succes: er werden niet alleen vriendschappen gesmeed, maar de vrouwen vonden ook werk of startten met een opleiding.