Alles over NMBS

De werken in de omgeving van het Kortrijkse station zijn in volle gang. Daardoor valt het gebouw niet altijd even gemakkelijk te bereiken. De steile trap in de Zandstraat, de vrij ver uit elkaar liggende bushaltes en de vele omleidingen, allemaal vervelend. En voor minder mobiele mensen soms zelfs onoverkomelijk. Omdat de assistentie die de NMBS hen biedt stopt aan de uitgang van het station, zet stad Kortrijk nu vrijwilligers in om hen te begeleiden in de nabije omgeving.

Sinds enkele dagen blijven de treinreizigers die de voorbije twee jaar in het Torhoutse station gretig van de minibib gebruikmaakten, op hun leeshonger. Joke De Pauw (38) uit de Poperbosstraat, de stuwende kracht achter het project van de minibibs, heeft er het kleine bibliotheekje noodgedwongen weggehaald. Reden: plots krijgt ze van de NMBS geen toestemming meer om het boekenkastje in het gebouw te plaatsen.

Door een staking van het treinbegeleidingspersoneel van de onafhankelijke spoorbond OVS geldt bij de NMBS zaterdag een alternatieve dienstregeling. De focus daarbij ligt op de treinen naar de kust en de festivals. De meeste treinen richting de kust rijden, evenals de extra treinen naar Tomorrowland. "De alternatieve treindienst rijdt zoals voorzien, al is het niet uitgesloten dat er her en der nog een trein wordt geschrapt", zegt NMBS-woordvoerder Dimitri Temmerman zaterdagmorgen.

De NMBS en Infrabel zijn voorbereid op de hoge temperaturen van de volgende dagen. Er zijn voorbereidende maatregelen genomen en er staan ook ploegen klaar om eventuele problemen met de treinen of de infrastructuur op te vangen. De NMBS zet ook extra treinen in naar de kust.

Tot 24 juli staat er een piano in het station van Oostende waarop treinreizigers hun talent kunnen demonstreren.

Een 13-jarige jongen uit Knokke is de toegang tot de trein ontzegd, omdat hij niet voldoende geld bij zich had om het supplement van 7 euro te betalen voor wie een ticket óp de trein wil kopen. Daardoor miste de jongen een deel van zijn examen. Volgens zijn ouders kon de jongen geen ticket aanschaffen, omdat de loketten nog niet open waren en de automaten geen geldbriefjes aanvaarden. "De treinbegeleider wou bovendien geen moeite doen om het geld te wisselen in muntstukken", klinkt het misnoegd. Bij de NMBS betreuren ze het voorval, maar stellen ze dat de conducteur alleen de regels volgde.

Aangezien de volgende dagen zeer zonnig zullen zijn, versterkt spoorwegmaatschappij NMBS de volgende dagen haar treinaanbod naar de kust. Van zaterdag (22 juni) tot en met woensdag (26 juni) worden in totaal 34 bijkomende treinen ingezet, goed voor meer dan 31.000 extra zitplaatsen, zo heeft de maatschappij vrijdag meegedeeld.

De kans dat ook een West-Vlaamse treinbegeleider komende zomer twee weken op vakantie kan, is klein. Heel klein zelfs. Door een nijpend personeelstekort worden vakantie- en vrije dagen maar met mondjesmaat toegekend. De aankondiging van extra festivaltreinen - zo'n 76 - en de te verwachten extra treinen naar de kust ervaart het personeel als een kaakslag. "Personeelstekort was er altijd al, maar het was nog nooit zo erg als nu in de West-Vlaamse stations", zegt Joachim Permentier, algemeen secretaris van de Onafhankelijke Vakbond voor het Spoorpersoneel (OVS).