Alles over Niels Van Zandweghe

Hoe zou Niels Van Zandweghe zich momenteel voelen? We vragen het ons al enkele dagen af. Voor de leken onder u: Van Zandweghe is een 24-jarige roeier uit Brugge. Een heel goeie zelfs. Wereldkampioen bij de U23 in 2016. Daarna samen met Tim Brys - u kent hem wel, de revelatie van De Container Cup - vierde op een EK, derde op een WK en eindwinnaar van de Wereldbeker bij de lichtgewichten. Kortom: medaillekandidaten in Tokio 2020, de 32ste editie van de Olympische Spelen die vandaag in Japan normaal van start moest gaan.

Normaal zat Bruggeling Niels Van Zandweghe (24) nu in de laatste rechte lijn naar de Olympische Spelen in Tokio, waar hij met roeipartner Tim Brys een medaille in de lichte dubbeltwee ambieerde. Zoë Casteels (24), een Oost-Vlaamse roeister, wilde haar vriend in Japan gaan aanmoedigen en daarna een opleiding bij de politie aanvatten. De coronacrisis besliste er anders over. Hij krijgt in 2021 een nieuwe kans, zij geeft sinds begin juni les in een Brugse school.

Nooit eerder zou onze provincie met zoveel kansen op medailleoogst naar de Olympische Spelen van 2020 getrokken zijn, maar de coronacrisis heeft daar anders over beslist. Voorlopig dan toch. Het zal in 2021 moeten gebeuren in Tokio. Welke invloed heeft dat op de kansen van Emma Plasschaert en co? Een overzicht.

Roeiers Niels Van Zandweghe en Tim Brys blijven sterk presteren op het WK. De Belgische lichte dubbeltwee eindigde tweede in hun kwartfinale en roeit donderdag omstreeks 11.00 uur in de halve finales. Een plaats daarin bij de eerste drie is goed voor Tokyo.

Het WK roeien voor junioren in Racice. Tsjechië, augustus 2018. Titelverdediger Clark Dean verovert goud, Cormac Kennedy-Leverett moet zich tevreden stellen met zilver en de één jaar jongere Belg Tristan Vandenbussche is dolgelukkig met zijn bronzen plak. Een jaar later zijn de Amerikaan en de Australiër naar de senioren overgestapt en staat de 18-jarige Brugse skiffeur als de te kloppen man aan de start van een nieuw WK voor junioren. In Japan ditmaal, op het water van Tokio 2020. "Ik de topfavoriet? Dat zie ik zo niet. Het zijn de mensen die dat zeggen."

Tim Brys (KR Club Gent) en Niels Van Zandweghe (Brugse TR) hebben zondag op de slotdag van het EK roeien op de Rotsee in het Zwitserse Luzern de bronzen medaille veroverd in de lichtgewicht dubbeltwee bij de mannen.

Tim Brys (KR Club Gent) en Niels Van Zandweghe (Brugse TR) hebben zich zaterdag met een tweede plaats in hun halve finale van de mannen lichtgewicht geplaatst voor de finale op het EK roeien op de Rotsee in het Zwitserse Luzern.

Dit weekend kan Bruggeling Niels Van Zandweghe (23) in het Zwitserse Luzern de Europese titel in het roeien veroveren. Dat probeert hij samen met Oost-Vlaming Tim Brys in de dubbeltwee bij de lichtgewichten, de klasse waarin de twee volgend jaar in Tokio op olympisch eremetaal mikken. Maar eerst moeten ze zich wel nog kwalificeren. Top zeven op het WK, eind augustus in Linz, volstaat. "Ik zit in een discipline waarin het van honderdsten van een seconde afhangt."

Niels Van Zandweghe uit Brugge en Gentenaar Tim Brys hebben zich op de eerste World Cup-regatta van het seizoen in het Bulgaarse Plovdiv geplaatst voor de A-finale in de lichte dubbeltwee.

De Belgische toproeiers hebben hun internationaal roeiseizoen sterk geopend. Niels Van Zandweghe en Tristan Vandenbussche (Brugse Trimm-en Roeiclub) behaalden zilver in het Italiaanse Piedeluco.