Alles over Nicolas Cleppe

Klaas Vantornout (37) heeft anderhalf jaar na zijn afscheid als crosser de smaak helemaal te pakken. Als leraar nota bene: vier avonden per week in het volwassenenonderwijs, elke woensdag aan jonge crossers in Koekelare en tijdens de vakanties nu ook cyclocrosskampen. Ook het veldrijden blijft hij op de voet volgen. "Het is best wel indrukwekkend wat Iserbyt momenteel doet."

Quinten Hermans (Telenet-Baloise Lions) heeft zaterdag de eerste editie van de Ethias Cross in Beringen gewonnen. Op en rond de plaatselijke mijnterril pakte hij zijn eerste zege van het seizoen. De 25-jarige Hermans reed in eigen gouw een halve cross alleen aan de leiding. Zijn teamgenoot Toon Aerts werd tweede, voor de Brit Thomas Pidcock. De Brit Thomas Mein finishte als vierde, voor West-Vlaming Nicolas Cleppe.

Michael Vanthourenhout (Pauwels Sauzen-Bingoal) heeft zaterdag de Berencross in Meulebeke gewonnen. De 25-jarige haalde het na een solo die hij had opgezet voor halfcross van zijn teamgenoot Eli Iserbyt. Belgisch kampioen Toon Aerts vervolledigde het podium. Daan Soete finishte als vierde. Michael Vanthourenhout won eerder al in het Franse Vittel en pakte in de Berencross zijn tweede zege van het seizoen.

Ook in zijn tweede winter in het veld als profrenner heeft Nicolas Cleppe (23) een stap vooruit kunnen zetten. De Ingelmunsternaar van Telenet-Fidea Lions won de veldrit van Iowa en zette een regelmatig seizoen neer. "Ik ben tevreden, maar mis wel enkele uitschieters", aldus Cleppe.

Slechts één terugkerend fenomeen in het veld deze winter: Mathieu van der Poel steekt er met meerdere koppen bovenuit. Maar hoe hebben de West-Vlaamse crossers het er de voorbije maanden vanaf gebracht? En wat zijn hun kansen op de komende kampioenschappen? Rudy De Bie evalueert en analyseert. "Michael Vanthourenhout is volwassener en sterker geworden", aldus de gewezen bondscoach.

Na een prima voorbereiding waarin hij meermaals bewees ook op de weg uit de voeten te kunnen, mag Nicolas Cleppe tevreden terugblikken op de eerste crossmaanden. De 22-jarige Ingelmunsternaar zegevierde al in het Amerikaanse Iowa en bewees ook in het grote werk al meermaals dat hij opnieuw een stap vooruit gezet heeft.

Nicolas Cleppe (22) heeft bijna zijn allereerste winter als profveldrijder achter de rug. De Ingelmunsternaar van Telenet-Fidea Lions boekte geen uitschieters, maar toonde zich regelmatig en viel nergens uit de toon. Dat stelt ook zijn trainer Marc Lamberts vast. "Nicolas moet nu wel stappen blijven zetten als hij prof wil blijven."

Er was een tijd niet zo heel lang geleden dat de West-Vlamingen op een BK veldrijden gegarandeerd borg stonden voor twee of zelfs drie gouden medailles. Daar kwam de voorbije twee winters echter abrupt een einde aan en ook dit jaar lijkt het kalf al voor de start verdronken. Dus vroegen we bondscoach Sven Vanthourenhout dan maar hoe hij de toekomst van generatiegenoot Klaas Vantornout inschat. "Ik denk ook dat Klaas nog een jaartje wil voortdoen."

Negen wedstrijden, acht zeges. Er staat geen maat op Mathieu van der Poel dit seizoen. De Nederlander heerste in de kuil van Zonhoven en reed de tegenstand op een hoopje. Wout van Aert werd tweede, Lars van der Haar moest vrede nemen met een derde stek.

Joris Nieuwenhuis is de nieuwe wereldkampioen veldrijden bij de beloften. De Nederlandse eindwinnaar van de Wereldbeker was heer en meester op het parcours in het Luxemburgse Bieles en haalde het voor de verrassende Spanjaard Felipe Orts. Met Sieben Wouters vervolledigde een tweede Nederlander het podium met een bronzen medaille. De Belgische favorieten Eli Iserbyt en Quinten Hermans stelden teleur, eerste Belg werd Thijs Aerts op een vierde plek, West-Vlaming Nicolas Cleppe eindigde op een vijfde stek.

De Scheldecross voor beloften in Antwerpen werd zaterdag een prooi voor Quinten Hermans. De Europese kampioen haalde het voor Bavikhovenaar en wereldkampioen Eli Iserbyt en zijn Telenet Fidea Lions-ploegmaat Nicolas Cleppe. Iserbyt blijft riant aan de leiding in het klassement van de DVV Verzekeringen Trofee, met 3:39 voorsprong op Cleppe.