Alles over Nico Mattan

Drie maanden technisch werkloos. Drie maanden geen sociaal contact. Drie maanden geen koers. Nico Mattan (48) had het tijdens de coronacrisis niet bepaald onder de markt, maar ook hij is helemaal terug van weggeweest. Wij kropen op 1 juli, tijdens de eerste Belgische koers in Dikkebus, een avond in zijn spoor. De aanleiding: vandaag, 10 juli, is het exact 20 jaar geleden dat Mattan in de Touretappe naar Hautacam vluchtgezel Javier Otxoa naar ritwinst loodste. "Iedereen spreekt over mijn zege in Gent-Wevelgem, maar ik schat die 22ste plaats in de Tour van 2000 veel hoger in."

Zaterdag is het exact tien jaar geleden dat Frank Vandenbroucke op 34-jarige leeftijd het leven liet. Ter herdenking van de gewezen wielerkampioen, winnaar van onder meer Luik-Bastenaken-Luik en Gent-Wevelgem, trokken wij met zijn boezemvriend Nico Mattan (48) naar zijn geboortestreek in het West-Vlaamse Heuvelland en bezochten wij enkele belangrijke plaatsen uit Franks leven. Het uiteindelijke resultaat was een prachtige fietstocht van 67,7 kilometer.

De 17-jarige Diel Vergote legde zaterdag in Bonheiden na een sterke wedstrijd beslag op de vijfde plaats en neemt zo de leiderstrui over in de Beker van België. "Die ga ik de komende maanden proberen te verdedigen", aldus de eerstejaarsjunior uit Meulebeke.

Twintig jaar geleden behaalde Frank Vandenbroucke met winst in Luik-Bastenaken-Luik de grootste triomf uit zijn carrière. Zijn verzorger van toen, Freddy Viaene, haalde tien jaar later in onze krant herinneringen op aan die glorieuze overwinning. "Freddy", zei hij, "ik ga ze er zondag allemaal af rijden."

Op 18 april 1999 won Frank Vandenbroucke Luik-Bastenaken-Luik. Hij deed dat op een manier waarop alleen hij dat kon: als een alleenheerser. Meesterknecht Peter Farazijn en boezemvriend Nico Mattan maakten het van dichtbij mee, Chris Peers en Jo Planckaert vervoegden een jaar later de rode Cofidis-armada. Het was het begin van een korte, heftige maar vooral onvergetelijke periode in hun profcarrière. Twintig jaar na datum nodigden we de vier musketiers uit naar de gebouwen van Roularta en rakelden we talrijke anekdotes op over een van de meest memorabele figuren uit de wielergeschiedenis. "Frank was een magische figuur. Een filmster."

Tien jaar na het overlijden van Frank Vandenbroucke brengt Canvas vanaf maandag 22 april een zevendelige documentairereeks rond het leven van de flamboyante wielrenner uit Ploegsteert. De zender loste alvast een generiek met een prominente rol voor een andere West-Vlaming, rapper Brihang.

Johan Molly, een uitgeweken Lendeledenaar, was jarenlang verzorger bij Quick.Step en trok afgelopen winter met Niki Terpstra naar het Franse Direct Energie. Intussen maakte zoon Kenny zijn debuut als profrenner bij Wallonie-Bruxelles. Het ideale moment om zijn eerste supportersclub onder de doopvont te houden, vond Nico Delecluyse van Café Quicky in Emelgem.

Jacques Vermeire is al terug op tournee vertrokken met zijn nieuwe komische zaalshow Van 7 tot 77.

Het overlijden van Kuurns karikaturist Rik 'Nesten' Delneste liet weinigen de voorbije twee weken onberoerd. De familie houdt het bij een intieme uitvaart, maar de ezelsgemeente wilde haar artiest toch eren, met een sobere, maar emotionele wake woensdagavond. De gemeenteraad buigt zich ondertussen over een eigen straat- of pleinnaam.

Volksfiguur Rik Delneste, beter bekend als karikaturist Nesten, heeft zaterdag de ongelijke strijd verloren tegen de slepende ziekte die hem al een tijdje getroffen had.

Verrassing alom op de persconferentie die Zannata-Galloo Cycling Team Menen woensdagavond gaf. Rik Devoogdt vervoegt in 2019 het team van voorzitter Franky Defever. Devoogdt, in het verleden, de man achter het sterke Avia, zal samen met Nico Mattan de juniores onder zijn hoede nemen.

Sport Vlaanderen-Baloise en Wanty-Groupe Gobert misten dit jaar een wildcard voor Paris-Roubaix en moesten op zoek naar een waardig alternatief. Dat vonden ze in de Tro-Bro Léon, een semiklassieker over ruim 33 km gravelwegen in het westen van Bretagne. Voorlopig zonder West-Vlaming op de erelijst, maar dit jaar wel met niemand minder dan Johan Museeuw als peter.