Alles over Michel Pollentier

Het is intussen tien jaar geleden. Wie Pierre Lano gekend heeft, haalt hem zo weer voor de geest. Zo levendig heeft hij zich in de vele herinneringen genesteld. Ongelooflijk dat hij er al tien jaar niet meer is. Het familiebedrijf waar hij veertig jaar aan het roer stond, is niets van zijn stuwkracht verloren sinds het wordt aangedreven door zijn zoon Joe. Die doet het in stilte en ver onder de radar. Joe is inmiddels tien jaar directeur en nooit eerder gaf hij een interview. Maar ter nagedachtenis van zijn vader wil hij voor één keer wel praten. Niet over de dood van Pierre, wel over diens leven, over zijn bedrijf en over zijn impact op de streek.

Op maandag 30 september kwamen Hans De Clercq, Dirk Demol, Niko Eeckhout, Patrick Lefevere en Michel Pollentier in de gebouwen van Roularta samen om de 40 West-Vlaamse profrenners van het voorbije wegseizoen te evalueren. Op donderdag 24 oktober wordt de IJzeren Briek 2018 tijdens de slotuitreiking van WestSprint bekendgemaakt, maar in afwachting daarvan kan u de jurering uitgebreid nalezen. Vandaag: deel 1.

Op maandag 30 september kwamen Hans De Clercq, Dirk Demol, Niko Eeckhout, Patrick Lefevere en Michel Pollentier in de gebouwen van Roularta samen om de 40 West-Vlaamse profrenners van het voorbije wegseizoen te evalueren. Op donderdag 24 oktober wordt de IJzeren Briek 2018 tijdens de slotuitreiking van WestSprint bekendgemaakt, maar in afwachting daarvan kan u de jurering uitgebreid nalezen. Vandaag: deel 2.

Jens Debusschere werd in 2015 door deze krant tot beste West-Vlaamse profwielrenner op de weg gekroond. Timothy Dupont volgde hem in zijn wonderjaar 2016 op. En Yves Lampaert stak er de twee daaropvolgende seizoenen ver bovenuit. Dat was ook in 2019 het geval. De 28-jarige Hulstenaar van Deceuninck-Quick.Step lijkt op weg om zich voor de derde keer op rij tot IJzeren Briek te kronen. "Niet twijfelen: Lampaert is veruit onze nummer één", zijn onze juryleden duidelijk.

Elite zonder contract Niels Nachtergaele (33) reed vorige week zaterdag in Hooglede zijn allerlaatste wedstrijd. Na een carrière van 20 jaar vindt de naar Roeselare uitgeweken Dentergemnaar dat het genoeg is geweest. "Mijn afscheid is er één zonder wrok. Ik blik tevreden terug."

Donderdag strijden de juniores voor de wereldtitel op de weg in het Engelse Yorkshire. Alex Vandenbulcke (17) uit Izegem trekt er zonder verwachtingen naartoe. "Ik hoop er uiteraard een rol van betekenis te spelen, maar je weet nooit wat er gebeurt tijdens de koers."

Toen Ginette Verschaeve twintig jaar geleden haar kasteelhotel bouwde, ging dat in het piepkleine Izenberge flink over de tongen. De grootte en bouwstijl deden vermoeden dat logeren en dineren enkel voor de happy few zou zijn. De nu 76-jarige Ginette heeft hotel Hinterland verkocht. Aan haar broer Roger, een succesvol zakenman uit Ieper, die zijn nieuwe eigendom wil zien floreren.

Geen derde opeenvolgende zege voor Yves Lampaert in Dwars door Vlaanderen en ook geen opvallende prestatie van de andere West-Vlamingen. Het voorjaar van onze profs is voorlopig een mager beestje. Dat is ook de mening van de juryleden voor de IJzeren Briek. "We zouden hem op basis van resultaten over het hoofd durven te zien, maar Tim Declercq is op dit moment de beste West-Vlaming van 2019."

Vlaanderen 2002 en zijn opvolgers zijn door de jaren heen een begrip geworden in de wielerwereld. Ook na 25 jaar blijft Sport Vlaanderen-Baloise een ideale kweekvijver voor jong talent. Die verjaardag werd zaterdag gevierd in het Kuipke tijdens de Zesdaagse van Gent. Wij bundelden samen met verzorger Peter De Smet de mooiste anekdotes van de vele West-Vlaamse renners in de ploeg.

De tien genomineerden voor de IJzeren Briek zijn bekend. Onze juryleden - Hugo Coorevits, Hans De Clercq, Dirk Demol, Niko Eeckhout en Michel Pollentier - kenden geen moeite voor de eerste namen, maar over de andere renners werd wel duchtig gediscussieerd. Terugblik op een namiddagje delibereren.

In alle WK-gekte zouden we het haast vergeten, maar zaterdag start de 105de editie van de Ronde van Frankrijk. Een van de hoogtepunten - letterlijk en figuurlijk - wordt de beklimming van Alpe d'Huez. Zonder twijfel zal dan het verhaal van 'De Peer van Michel Pollentier' ter sprake komen. Veertig jaar geleden werd de West-Vlaming na die rit als geletruidrager uit de Tour gezet nadat hij de dopingcontrole probeerde te belazeren met een ballonnetje propere urine. "Echte koersliefhebbers spreken ons daar niet over aan, want zij kennen wél de waarde van zijn héle palmares", zeggen Pollentiers vier kinderen.