Alles over Mercatorgesprekken

De uit Oostende afkomstige Brusselse politica Els Ampe (41) is, net als burgemeester Bart Tommelein, kandidaat voor het voorzitterschap van Open VLD. Maar die strijd is nu ver weg, ook haar focus ligt dezer dagen op het coronavirus. Dagelijks beantwoordt ze vragen van burgers via Facebook live. "Veel mensen lopen verloren op Google en vinden de juiste info niet."

Ondanks een lonkende internationale carrière als animatiefilmer bleef Oostende, en later Leffinge, de thuishaven van Raoul Servais (92). Hij had in Oostende een zorgeloze kindertijd, bruusk afgebroken door de Tweede Wereldoorlog. De bezettingsjaren vormden hem tot een overtuigd pacifist en anti-fascist. Een gesprek over verleden en heden.

Margot Neyskens wordt nog altijd vereenzelvigd met de rol die ze in haar kinder- en jeugdjaren vertolkte in de tv-reeks Wittekerke. Intussen is ze al jaren de rechterhand van Open VLD'er Bart Tommelein. Ze volgde hem van de federale naar de Vlaamse regering en vorig jaar naar het stadhuis van Oostende waar ze kabinetschef van de burgemeester is.

Meester Walter Van Steenbrugge (55) is een van de bekendste advocaten van het land, maar elke vrijdag neemt hij de trein naar zee en wordt hij het hele weekend Oostendenaar onder de Oostendenaars. Hij gaat lopen langs de waterlijn, voetbalt op het strand of drinkt een pint in de Lafayette. "Met welke plaats ik het meest een band voel? Met Oostende. Zonder discussie."

De naam Joke Neyrinck doet misschien niet meteen een belletje rinkelen, maar haar alter ego Jook Doodle zeker wel. De Oostendse kunstenares werkte zich internationaal in de schijnwerpers door haar hele huis vol te tekenen met haar doodles. Tekeningetjes die gemaakt worden, terwijl je eigenlijk ergens anders zit met je gedachten. En toch zit er véél in de doodles van Joke. "In pakweg het SMAK pas ik totaal niet, maar dat hoeft niet en dat wil ik ook helemaal niet."

Wonen doet hij op een boot in Gent, met vrouw en kinderen. Optreden doet hij voornamelijk in Nederland, in het theater dan. Zijn roots liggen dan weer in Koekelare, waar hij opgroeide, en in Oostende, waar hij geboren werd, later ook woonde en het uitgaansleven ontdekte. "Ik ben een echte zwerver, ik heb vrijheid nodig", vertelt acteur Dries Vanhegen.

Roland Van Campenhout (75) - kortweg: Roland - krijgt meestal het predicaat 'blueslegende'opgeplakt, maar muzikaal is hij van vele markten thuis. Zijn ruim 50-jarige carrière bracht hem overal in binnen- en buitenland, maar Oostende heeft een bijzonder plaatsje in zijn hart. "Tijdens mijn legerdienst hier ontsnapte ik via de regenpijp richting Langestraat. Of naar de Chèvre Folle."

De hand die ik schud, heeft die van Charles Aznavour geschud. Meermaals. En die van prins Albert van Monaco en andere Grimaldi's. Van Kate Moss, Naomi Campbell, Andrea Pirlo en Andre Agassi. Ik bedoel maar: de gast van deze week is niet zomaar een gast. Henk van Cauwenbergh is een wereldberoemde fotograaf, met roots in Knokke en woonplek in Zeebrugge.

Professor Carl Devos (49) is vooral bekend als politiek analist. Toch heeft hij ook iets met Oostende en de kust. Elke week is hij te vinden in zijn bureau op de campus Oostende, zoals het wetenschapspark Greenbridge van de Universiteit Gent meer en meer genoemd wordt. "Het is niet uitgesloten dat Oostende ooit een volwaardige universitaire opleiding krijgt rond blue energy."

Hij was priester, zij was non. Ze werden verliefd in Oostende, en zegden het celibaat vaarwel. Ze kregen één zoon, en die luistert naar de naam Koen Wauters. De journalist, niet de zanger. Die plant nu een boek over het fascinerende verhaal van zijn ouders, die ondertussen 50 jaar getrouwd zijn. "Ik zou na mijn pensioen ook durven verhuizen naar deze badstad."

Wie Fabrice Goffin zegt, denkt meteen aan twee dingen: robots en dieren. De man achter de Zorabots heeft zijn passie gevonden in de robotica, maar de asieldieren waar hij een thuis voor zoekt én vindt? Dáár haalt hij pas energie uit. Een verrassend gesprek over robots, uiteraard. Maar ook over Star Wars, walvissen en kapiteins die plots priesters worden.

Kunstenaar William Sweetlove werd op 18 juli 70 jaar. Zijn kleurrijke dieren en andere figuren reizen de wereld rond. Net als zijn ideeën. Sweetlove waarschuwt onophoudelijk voor de opwarming van de aarde, overconsumptie en het dreigende tekort aan drinkwater. In zijn geboortestad Oostende kreeg hij dan weer nooit voet aan wal. Maar dat zou veranderen.