Alles over Mercatorgesprekken

Oostende De Oostendse roots van VRT-journalist Koen Wauters: "Mijn pa was priester, mijn ma een non"

Hij was priester, zij was non. Ze werden verliefd in Oostende, en zegden het celibaat vaarwel. Ze kregen één zoon, en die luistert naar de naam Koen Wauters. De journalist, niet de zanger. Die plant nu een boek over het fascinerende verhaal van zijn ouders, die ondertussen 50 jaar getrouwd zijn. "Ik zou na mijn pensioen ook durven verhuizen naar deze badstad."

Oostende Fabrice Goffin: "Ik koester mijn kinderdroom om de wereld te veranderen"

Wie Fabrice Goffin zegt, denkt meteen aan twee dingen: robots en dieren. De man achter de Zorabots heeft zijn passie gevonden in de robotica, maar de asieldieren waar hij een thuis voor zoekt én vindt? Dáár haalt hij pas energie uit. Een verrassend gesprek over robots, uiteraard. Maar ook over Star Wars, walvissen en kapiteins die plots priesters worden.

Oostduinkerke Zeventig kaarsjes voor William Sweetlove: "Ik wil kunst maken voor de eeuwigheid"

Kunstenaar William Sweetlove werd op 18 juli 70 jaar. Zijn kleurrijke dieren en andere figuren reizen de wereld rond. Net als zijn ideeën. Sweetlove waarschuwt onophoudelijk voor de opwarming van de aarde, overconsumptie en het dreigende tekort aan drinkwater. In zijn geboortestad Oostende kreeg hij dan weer nooit voet aan wal. Maar dat zou veranderen.

Oostende Lynn Van Royen, Master FFO: "Ik ben een springer, maar ik weet niet altijd waar naartoe"

Actrice. Aalst. Leading Lady. Mama van twee. Master van Filmfestival Oostende. Was het een vraag in De Slimste Mens ter Wereld, dan waren dit de vijf trefwoorden die de Mercatorgast van deze week zouden typeren. Ik heb het uiteraard over Lynn Van Royen, de bekendste 'inwoner' van Oostende deze week. Een verrassend gesprek over roots en toekomst, verfborstels en verse garnalen, klein geluk en grote domheid.

Middelkerke Paul Bruna staat 50 jaar op de planken: "Ik wil sterven op het podium"

Paul Bruna (61) staat 50 jaar op de planken. De Middelkerkse zanger met Langemarkse roots heeft na al die jaren een trouwe schare fans en verzorgt 250 optredens per jaar. Minder bekend is dat hij ook bezig is met spirituele zaken en meditatie en aan kaartleggen doet. "Ik weet niet of ik er zelf in geloof", bekent hij. "Maar ik weet wel dat je er mensen mee kan helpen."

Adinkerke Fotograaf Michiel Hendryckx: "De zee bood mij troost in donkere dagen"

Michiel Hendryckx (67) is een kind van de Westhoek. Van Adinkerke, meer bepaald. De baanbrekende fotograaf, die al jaren in Gent woont, worstelt echter met zijn roots, geeft hij toe in dit openhartige gesprek. Dat komt vooral door de ambigue relatie die hij had met zijn vader. "Ik kan je een gelukkige versie vertellen van mijn jeugd. Of een horrorversie."

Oostende Kunstenaar Siegfried Vynck: "Ik zie de schoonheid van Oostende niet meer"

Streetart en Oostende, tegenwoordig zijn ze onlosmakelijk met elkaar verbonden. Maar échte Oostendse kunstenaars in het genre zijn moeilijker te vinden. Siegfried Vynck (39) timmert al jaren aan de weg als spuitbusartiest. Maar zijn liefde voor Oostende is tanende. "Ik ken het hier té goed, denk ik soms." Een gesprek over punkrock, graffiti en andere horizonten.

Oostende Hoofdredder Jonathan Devos: "Als een kind verdrinkt, dan blijft dat aan je plakken"

Jonathan Devos (33) is aan zijn zesde seizoen bezig als hoofdredder op het Oostendse strand. Altijd en overal houdt hij de veiligheid in de gaten, ook als hij gewoon met zijn vriendin op stap is. "Als je het risico niet meer ziet, word je nonchalant", vindt hij. Nochtans begon Jonathan zijn job als redder door een weddenschap. "En nu is het een way of living geworden", lacht hij.

De Haan Hoofdarts Ann De Guchtenaere: "Mijn consultatie is soms een wandeling op het strand"

Ann De Guchtenaere (44) is hoofdarts van het Zeepreventorium in De Haan, waar permanent zo'n 180 kinderen met een chronische ziekte revalideren. Ze is een gedreven en geëngageerde dokter, die niet enkel naar de ziekte kijkt, maar het kind als mens wil zien. "Mijn consultatie is soms een wandeling op het strand. Ongelooflijk hoe anders die gesprekken zijn dan aan je bureau."

Knokke-Heist Joke van de Velde: "Ik weet echt niet meer wie Miss België tegenwoordig is"

Joke van de Velde wil haar leven een nieuwe wending geven. Ze zoekt meer stabiliteit. Professioneel, maar vooral privé. Ze gaat binnenkort een opleiding volgen tot personal trainer. Ze heeft ook een nieuw lief, maar schreeuwt dat liever niet van de daken. Wij hebben op de Mercator een pittig gesprek met de Miss België van het jaar 2000. "Playboy? Ik heb neen gezegd tegen die 30.000 euro."

Nieuwpoort Kamagurka: "Op de schoolbanken zat ik gewoon mijn tijd te verdoen"

Hij was amper zestien jaar, toen hij voor deze krant cartoons begon te tekenen. De Boembas, zo was de naam van zijn rubriek. Bijna een halve eeuw later is Kamagurka, alias Luc Zeebroek, een icoon van de Belgische kunstscene, de meester van het absurdisme. Ga even rustig zitten voor een fascinerende trip down memory lane.

Oostende Tim Corbisier (Proper Strand Lopers): "Als ik afval zie, dan moet ik dat oprapen"

Toen Tim Corbisier enkele jaren geleden de Proper Strand Lopers oprichtte, had hij nooit verwacht dat de groep vandaag zo'n impact zou hebben. Wanneer het gaat over plasticvervuiling aan de kust, dan kan je niet meer om de Proper Strand Lopers heen. En de voorzitter is niet te beroerd om een stunt van jewelste uit te halen in de strijd tegen zwerfvuil. Even honderd kilometer van Cadzand naar Duinkerke lopen? "Vroeger dacht ik dat ik een soort superman was."

Koksijde IKWV-secretaris An Beun: "Frappant hoe mensen niet luisteren naar de redders"

Als secretaris van IKWV, de intercommunale kustreddingsdienst, staat An Beun (39) al elf jaar elke zomer aan het hoofd van de 1.400 strandredders die onze kust rijk is. Zij bewaken 34 km badzones, of zowat de helft van onze kustlijn. An was zelf nooit redder en moest leren leven met het zand tussen de tenen. Maar ze verdedigt haar dienst door dik en dun en dat is soms nodig.

Oostende Martijn Debbaut (25) wil straks oog in oog staan met Neymar

Het is Neymar Jr. in hoogsteigen persoon die hem selecteerde voor zijn tornooi. Hém, dat is Martijn Debbaut, een 25-jarige Oostendenaar. Regentaat lichamelijke opvoeding van opleiding, maar vooral: straatvoetballer van beroep. In juli trekt hij naar Brazilië om er voor het oog van het voetbalicoon zijn kunsten te tonen.

De Panne Plopsalandbaas Steve Van den Kerkhof: "Een pretpark is als een café"

Kempenzoon Steve Van den Kerkhof (44) spoelde samen met Plopsaland aan de kust aan. De ceo van de Plopsa Group leidt vandaag zeven parken, waar jaarlijks 3 miljoen bezoekers en 75 miljoen euro naartoe stromen. Plopsa bouwt nog een hotel en vakantiepark in De Panne. Steve voelt zich intussen zo goed thuis aan zee dat hij niet meer naar Oud-Turnhout terug zou willen.

Oostende Sandra Bekkari zegt tv even vaarwel: "Het is belangrijk op tijd op de rem te staan"

Tegenwoordig vind je in elke keuken wel een kookboek van Sandra Bekkari, maar zelf blijft ze daar redelijk nuchter onder. De boeken top tien? Allemaal fijn, maar mensen weer gezond door het leven stappen, dáár doet ze het voor. Zelf moet ze af en toe ook eens op de rem staan: geen Open Keuken meer, maar terug naar de essentie. "Ik ben zo veel bezig met gezondheid, maar zelf rust nemen... de balans is soms zoek."

Oostende Kevin Major: "Doen wat je graag doet, dat gevoel heb ik altijd al gehad"

De jaren lijken geen vat te hebben op Kevin Major. Ook al haalde hij onlangs de kaap van de veertig, hij blijft die jonge gast die op zijn achttiende Oostende verliet en al snel presenteerde op Studio Brussel. "Dat was mijn grote droom en dus ging ik ervoor", vertelt Kevin, die vandaag werkt als radionieuwslezer en journalist, maar zich ook uitleeft als muziekproducer en party-dj.

Oostende Hubert Rubbens: "Oostende voor Anker is een festival van én voor Oostendenaars"

Wie denkt aan het maritieme in Oostende, komt sowieso uit bij Hubert Rubbens. Oostende voor Anker is een begrip in Oostende en ver daarbuiten en het festival heeft geen introductie meer nodig. Maar wie is de man die al jaren die imposante schepen naar Oostende haalt? Een gesprek met Hubert Rubbens, uiteraard aan boord van een imposant zeilschip. Of wat had je gedacht?

Oostende KVO-spits Tom De Sutter: "Na mijn voetbalcarrière wil ik mijn eigen baas zijn"

"Ik lig niet wakker van de clichés over voetballers. Ik ga meer zeggen: veel clichés zijn waar." Tom De Sutter zegt het zonder franjes. De 33-jarige Oost-Vlaming is een atypische voetballer. Droomt van reizen met de rugzak, houdt van politiek en gruwt van modegrillen. Wij hebben een geanimeerd gesprek met de spits van KV Oostende.

Oostende Pascale Van Leeuwen: "De marine is steeds minder en minder een mannenwereld"

Je kent haar ongetwijfeld als Pascale van De Mol. De gedreven kandidate uit De Haan viel vorig jaar net voor de finale af. Het avontuur was voor haar de reden om zich in te schrijven voor het programma, en dat is ook de reden dat ze bij de marine zit. Hoewel ze houdt van reizen, de uitdagingen en het avontuur komt ze ook nog altijd gewoon graag thuis in de Vosseslag.