Alles over Matthijs Verhanneman

De bijna 31-jarige Matthijs Verhanneman is aan zijn twaalfde seizoen bij Knack Roeselare bezig. Sinds 2007 is volleybalster Yana De Leeuw, spelverdeelster bij Lendelede, zijn partner. Hun gezinnetje is compleet met de kinderen Vince (6) en de tweeling Quinn en Jayda (bijna 4). De meervoudige landskampioen en bekerwinnaar is bij Knack Volley een onmisbare sleutelspeler geworden en kijkt uit naar de Champions League die woensdag van start gaat.

Knackspeler Pieter Coolman maakt maandag zijn comeback bij de Red Dragons. Voor de start van de zomercampagne van de nationale ploeg had hij aangegeven dat hij zich wilde concentreren op zijn nieuwe fitnesszaak in Pittem Gym Boutique. Door het uitvallen van Pieter Verhees schoot hij de Red Dragons toch te hulp voor het EK dat vanaf midden september plaatsvindt in eigen land.

Na de niet-kwalificatie voor de Olympische Spelen afgelopen weekend in Rotterdam kreeg bondscoach Van Kerckhove nog een klap te incasseren. Knackspeler Matthijs Verhanneman kondigde zondagavond aan te stoppen als international. Ook voor het komende EK in eigen land stelt hij zich niet meer beschikbaar.

Over anderhalve week beginnen de Red Dragons van bondscoach Brecht Van Kerckhove met 22 spelers aan de voorbereiding op het intercontinentaal olympisch kwalificatietoernooi dat van 9 tot en met 11 augustus plaatsvindt in de Ahoy in Rotterdam. Met de Verenigde Staten (brons in Rio), gastland Nederland en Zuid-Korea als tegenstanders wordt de kwalificatie een zware klus.

Na de uitschuiver bij Aalst op de openingsspeeldag van de Champions Final 4 herpakte Knack Volley Roeselare zich met bellewinst tegen aartsrivaal Maaseik op Schiervelde. Door de volle driepunter van vorige zaterdag bij Menen zette Matthijs Verhanneman met zijn team een belangrijke stap richting de titelfinale. Doen ze dat vanavond in eigen Schiervelde opnieuw?

Winnen went nooit en al zeker niet de finale van de Beker van België in een kolkend Sportpaleis. Knack-coach Steven Vanmedegael, uitblinker Matthijs Verhanneman, (de afscheinemende ?) libero Stijn Dejonckheere en middenman Arno Van de Velde leggen uit hoe Knack Roeselare rustig bleef na het verlies van de eerste set en uiteindelijk verdiend in vier sets een nieuwe beker richting Roeselare brachten.

Het damesteam van B&WC Lendelede dat uitkomt in Liga A blijft de ploeg voor volgend seizoen uitbouwen. Spelverdeelster Yana De Leeuw keert terug nadat ze een jaartje bij Asterix Avo aan de slag zal geweest zijn. Ook kapitein Nymphe Verrelst doet er nog een seizoen bij.

Dat Maaseik het titelfeest niet wou uitstellen en dat na de bellewinst woensdag op Schiervelde in de eigen Steengoed Arena eclatant wou inzetten, was rap duidelijk. Met de derde finalezege, 3-0 tegen Knack Roeselare, mocht heel Noliko Maaseik eindelijk, zes jaar na de laatste titel, al de frustraties over het uitblijven van die hoogste eer met de grove borstel in de vergeethoek vegen.

Knack Roeselare deed wat het moest doen, maar zowel Chaumont Haute Marne als Berlijn haalden tegen respectievelijk Belchatow en Jastrzebski hun derde overwinning zodat zij samen met Maaseik doorgaan naar de Final 12. Toch kan deze Europese campagne van Roeselare zeker geen miskleun genoemd worden.

Terwijl de Red Dragons, de nationale mannenvolleybalploeg, hoge toppen scheren op het EK in Polen, bereiden de Belgische clubs het nieuwe seizoen volop voor. Ook de ondertussen beroemde Sons of Gravity duiken opnieuw de zaal in. En daar ontdekten ze een nieuw, piepjong talent.