Alles over Martine Fournier

Na het succes van de voorbije twee edities in 2016 en 2018 is het comité van de Nacht van de OnderMener bezig met de voorbereidingen voor de volgende awardshow. Dat doet de organisatie voortaan met enkele nieuwe bestuursleden én een nieuwe voorzitter: oud-burgemeester Martine Fournier.

Twee West-Vlamingen hebben zich kandidaat gesteld om nationaal CD&V-voorzitter te worden: de Zeebrugse havenbaas en Dams burgemeester Joachim Coens bindt de strijd aan tegen de naar Gent uitgeweken Veldegemse jurist en parlementair medewerker Christophe Vermeulen. Hun visie over de toekomst van hun partij verschilt enorm. Wint één van hen beiden de strijd of delven zij het onderspit tegen de vijf andere kandidaten uit de rest van Vlaanderen?

Morgen, donderdag 4 juli legt Vlaams Parlementslid en oud-burgemeester van Menen Martine Fournier de eed af als senator. Ze is een van de 25 Vlaamse deelsenatoren die de komende jaren in de rode, fluwelen zetels mag plaatsnemen. Deze benoeming houdt geen extra verloning in.

Tegen de tendens in houdt CD&V stand in kanton Menen. Meer nog: waar CD&V zowat overal achteruitgaat, winnen ze in Menen 1 procent van de stemmen. Dat is zeker mee de verdienste van oud-burgemeester Martine Fournier die 19.414 voorkeurstemmen en een zetel in het Vlaams parlement behaalt. Dat Menen de trend niet volgt, heeft volgens haar te maken met de smerige zet tegen CD&V bij de gemeenteraadsverkiezingen van oktober. Het stadsbestuur kan die uitspraak maar matig appreciëren.

Even was iedereen overtuigd: de werken aan de beruchte verkeerswisselaar A19-R8 zouden starten in 2019, zodat we in 2020 ongestoord en zonder verkeerslichten het punt moeten kunnen dwarsen. Na een vraag van parlementslid Martine Fournier (CD&V) blijkt dat de werken opnieuw worden uitgesteld. Het lijkt er dan ook op dat het moderne knooppunt er pas in 2022 komt.

Tot haar eigen verbazing is Virginie Breye een van de vier nieuwe schepenen van de stad Menen. De schepen voor Economie heeft het hart op de tong en dat kan vuurwerk geven. De Barakken zijn haar habitat, helaas kan ze haar nieuwe ambt niet langer combineren met café De Pompe.

De verkeersveiligheid in de Smissestraat in Klerken laat al lang te wensen over. Zo is de zichtbaarheid op het kruispunt met de Stokstraat niet goed, is het wegdek in erbarmelijke staat en is er regelmatig een lek in de waterleiding wat veel overlast geeft. Probleem is dat de Smissestraat een gewestweg is en er dus geld moet vrijgemaakt worden door de Vlaamse overheid om hieraan te verhelpen. Nu blijkt het project opnieuw voor drie jaar uitgesteld te zijn.

Rustig, zonder incidenten, in alle vrede. In tegenstelling met de weken na verkiezingszondag verliep de installatie van de gemeenteraad in Menen in alle sereniteit. Burgemeester Eddy Lust begint met zijn Team 8930 aan een stevige uitdaging: Martine Fournier en haar CD&V doen vergeten.

In weinig steden bracht de verkiezingsuitslag zoveel commotie teweeg als in Menen. Martine Fournier werd ondanks haar prima resultaat niet opnieuw burgemeester. De stad stond op zijn kop en twee maanden later lijkt ze populairder dan ooit. De emoties zinderen nog na, geeft ze toe, maar een uitgebluste indruk geeft ze allerminst.

De meerderheid van CD&V, Open VLD en N-VA heeft uiteindelijk de barsten in de coalitie niet kunnen verstoppen tot het eind. Philippe Mingels (Groen) riep als allerlaatste item op de laatste gemeenteraad van deze bestuursperiode op om het klimaatmanifest van Leiedal te ondertekenen. Open VLD en N-VA bleven voet bij stuk houden dit niet te doen, CD&V sloot zich echter aan bij Groen. En dat gaf aanleiding tot bitsige reacties bij de andere coalitiepartners.

Het valt op dat Menen en Wevelgem wel heel hard getroffen zijn door de plannen van Bpost. De burgemeesters daar lijken niet onmiddellijk te willen reageren tegen de beslissing om een aantal rode brievenbussen weg te nemen. Ze stellen vast dat een overheidsbedrijf andermaal zijn dienstverlening afbouwt, wat zeker voor een aantal inwoners geen goede zaak is.

25.380 euro per partij, zoveel euro mocht een Meense partij maximaal uitgeven aan hun kiescampagne. Daarnaast mocht iedere kandidaat individueel nog 1.911 euro uitgeven. Vooral de kopstukken steken nogal wat extra geld in hun campagne. Voor Menen steken zowel N-VA als Open VLD erbovenuit. SP.A voerde dan weer een zuinige campagne.

Het stof is nog lang niet neergedaald na het turbulente einde van verkiezingszondag. Vele Menenaars gingen na de verkiezingen met gemengde gevoelens opnieuw aan het werk. Zo ook Mieke Santens uit Lauwe, maar zij liet het daar niet bij. Via Facebook riep ze haar stadsgenoten op om uitleg te gaan vragen in de gemeenteraad waarom de grootste partij aan de kant werd gezet. Die uitleg kregen Mieke en de talrijk opgekomen Menenaars niet.

Vele Menenaars zijn nog steeds zeer ontgoocheld over hoe verkiezingszondag verlopen is. Zeker 200 sympathisanten kwamen een zichtbaar geëmotioneerde burgemeester Martine Fournier een hart onder de riem steken. Tot een confrontatie of gesprek met de nieuwe burgemeester, Eddy Lust, kwam het niet.