Alles over Marcel Buelens

De regionale luchthaven van Oostende heeft een topjaar achter de rug. De luchthaven kreeg bijna een half miljoen passagiers over de vloer, goed voor een stijging van 8,9 procent. "Dit is het beste resultaat sinds 1966", zegt ceo Marcel Buelens.

Goed nieuws vanop de Internationale Luchthaven Oostende-Brugge. Met het Italiaanse BCube krijgt de Oostendse luchthaven er een nieuwe cargoafhandelaar bij. Meteen goed voor minstens twintig nieuwe jobs. "We willen weer op de wereldwijde luchtvaarkaart staan", zei CEO Marcel Buelens.

Vlaams minister Joke Schauvliege heeft een nieuwe milieuvergunning getekend voor de luchthaven van Oostende, waardoor de oude, soepelere regeling voor nachtvluchten weer van kracht wordt. Die was in november vernietigd door de Raad van State. "Het is een zorg minder voor de luchthaven", zegt burgemeester Bart Tommelein.

Pobeda - de low-cost dochter van het Russische Aeroflot- maakte woensdag de start bekend van driewekelijkse vluchten naar Moskou (Vnukovo). Voor de luchthaven Oostende-Brugge is dit een bijzondere uitbreiding op het bestaande aanbod, net als voor de luchtvaartmaatschappij die hiermee voor het eerst op de Belgische markt komt.

De luchthavensoap gaat verder. Na de uitval van luchthaventopman Marcel Buelens naar WILOO, de actiegroep tegen de luchthaven, de reactie daarop van WILOO en het offensief pro luchthaven van actiegroep REPLO, reageert WILOO nu weer op de uitspraken van REPLO-voorzitter Albert Doyen in De Zeewacht Kust van vorige week.

Na de heisa rond de nachtvluchten op de Oostendse luchthaven en de wederzijdse verwijten van luchthaventopman Marcel Buelens en WILOO-boegbeeld Jacques Denecker, laat ook REPLO van zich horen. De actiegroep voor de luchthaven gaat in het offensief. Ze starten een petitie 'Stop de onzin' en voeren een ledenwervingsactie. Het 1.000ste REPLO-lid wordt zelfs beloond met... een vliegreis voor twee personen vanuit Oostende.

"Die schlemielen maken de Oostendse economie kapot!" Marcel Buelens is boos. De ceo van de Oostendse luchthaven haalt zwaar uit naar actiegroep WILOO. De Raad van State volgde hun protest waardoor lawaaierige nachtvluchten nu verboden zijn. "Een ramp", noemt Buelens het en de grote baas heeft zelfs twijfels over de toekomst van de luchthaven. "Ook de overheid steunt ons niet. We zijn echt een bananenrepubliek geworden."

Ook op de regionale luchthaven van Oostende is er op dit moment geen vliegverkeer. Het aantal vertrekken en aankomsten is er eerder beperkt. De passagiers worden opgevangen in de luchthavengebouwen zelf.

Cargomaatschappij ANA Aviation keert na vier jaar terug naar de luchthaven van Oostende, zo meldt de regionale luchthaven in een persbericht. Op korte termijn zouden er daardoor dertig jobs bijkomen.

De luchthaven kan uitpakken met mooie jaarresultaten 2017. De cargo gaat er lichtjes op vooruit en noteerde 5 procent winst, het aantal passagiers daalt met 16 procent tegenover het vorige jaar, maar dat heeft alles te maken met de uitwijking van vluchten naar Oostende na de aanslagen op Zaventem in maart 2016. Die extra passagiers niet meegerekend, zou de luchthaven op het vlak van passagiers met maar liefst 15 procent vooruitgaan. "Mijn baas is blij en ik dus ook", zegt luchthavenmanager Marcel Buelens.

De luchthaven van Oostende stevent voor 2017 af op een mooie stijging van het aantal passagiers, maar niet echt op een groei van de vracht. Privé-uitbater Egis en partners zijn bezig aan een investeringsprogramma van alles samen zo'n 6 miljoen euro en maakten op de luchthavens van Antwerpen en Oostende in 2016 winst. Ceo Marcel Buelens pleit intussen voor een halte van de Kusttram voor de deur van de luchthaven.

Uit de meest recente trafiekcijfers blijkt dat luchthaven Oostende-Brugge een significante toename van passagiers kent in juli 2017 ten aanzien van juli 2016. Het aantal passagiers dat luchthaven Oostende-Brugge mocht verwelkomen in juli 2017, is met maar liefst 30.4% gestegen t.o.v. juli 2016.

Op de luchthaven van Oostende is een herdenkingsmoment gehouden voor de slachtoffers van de vliegramp tijdens een airshow, precies 20 jaar geleden. Toen crashte een sportvliegtuigje van de Royal Jordanian Falcons. Er werden kransen neergelegd aan de gedenkplaat en een minuut stilte gehouden.