Alles over Lotto-Soudal

Wielrenner Harm Vanhoucke uit Aalbeke is vanmiddag slachtoffer geworden van verkeersagressie. De renner van Lotto-Soudal werd eerst van de baan gereden waarna de chauffeur hem enkele vuistslagen gaf.

Het WK wielrennen komt eraan en daar kijkt ook Jeroen Braekevelt naar uit. Hij studeerde twee jaar geleden af als kinesitherapeut en heeft inmiddels in die hoedanigheid al een stuk van de wereld afgereisd. Zo werkt hij onder andere bij het team van de vrouwenploeg van Lotto-Soudal en in de autosport. Wij stonden met hem even stil bij het toch wel hectische leven dat hier vaak mee gepaard gaat.

Nadat zijn voorbereiding op het seizoen al gedeeltelijk door een aanslepende zitvlakblessure verstoord werd, moet Loran Cassaert (20) nu toch een streep door zijn campagne trekken. Na de Baby Giro van eind juni was de pijn niet meer te harden en moest de talentvolle Bevernaar van Lotto-Soudal U23 onder het mes.

Vierenveertig! Dat is het aantal profs dat onze provincie dit jaar telt: 39 wegrenners en vijf crossers. Verre van onaardig, want nog niet zolang geleden moesten we het met veel minder stellen. Blijft dat in de nabije toekomst zo? Het is in een onzekere sector als de wielersport een onmogelijke vraag. Een (voorlopig) overzicht.

Het tragische overlijden van Bjorg Lambrecht heeft er ook in West-Vlaanderen serieus ingehakt. Jelle Wallays was erbij toen zijn Oost-Vlaamse ploegmaat maandag tijdens de tweede rit van de Ronde van Polen ten val kwam. "Ik heb een déjà-vugevoel", aldus Wallays, die drie jaar geleden ook van dichtbij het ongeluk met Lotto-Soudal-ploegmaat Stig Broeckx meemaakte.

Toen Harm Vanhoucke in 2016 als eerstejaarsbelofte grote sier maakte in het hooggebergte en ook de Ronde van Lombardije won, werd hem een grote toekomst voorspeld. West-Vlaanderen had eindelijk weer een echte klimmer, zo werd overal geschreven. Maar zo eenvoudig is het natuurlijk allemaal niet. De Aalbekenaar kende een rampzalig 2018 als neoprof en moest herbronnen. Sinds afgelopen winter wordt hij begeleid door Paul Van Den Bosch, in het verleden onder meer de man achter Sven Nys. "Het heeft tijd nodig, maar de ploeg en ik geloven in Harm. Hij moet absoluut geen druk voelen."

Zondag vindt met Dwars door de Westhoek de vijfde manche van de Lotto Cycling Cup plaats. Secretaris Wim Van Cauwenberge van de Koninklijke Wielerclub de Sasspurters blikt vooruit met KW.

Met Valerie Demey (24) en Julie Van De Velde (25) staan er twee West-Vlaamse rensters aan de start van het WK op de weg voor dames elite. Beiden werkten een sterk seizoen af bij Lotto-Soudal en mogen nu ook in Innsbruck tonen wat ze waard zijn. Ploegleider Ivan Depoorter blikt voor ons al eens terug op het jaar van zijn twee pupillen en schat hun kansen in voor zaterdag.

Het mag in 2018 niet zijn voor Harm Vanhoucke. De Aalbekenaar, sinds 1 juli prof bij Lotto-Soudal, liet in zijn eerste twee campagnes als belofte veelbelovende dingen bergop zien, maar komt er dit jaar niet aan te pas. "Het WK in Innsbruck? Het is beter dat ik mezelf even geen druk opleg."

Op 1 juli maakt Harm Vanhoucke (20) de overstap naar de profs van Lotto-Soudal. Komende week zou de Aalbekenaar normaal gezien deelnemen aan de Baby Giro, de Ronde van Italië voor beloften, maar om medische redenen wordt er geopteerd om hem nog wat extra rust te gunnen. We laten even zijn trainer Ward Vande Capelle aan het woord.

Het zou zomaar de vraag van één miljoen kunnen zijn: bij welke ploeg maakt Stan Dewulf (20) in 2019 zijn profdebuut? Sport Vlaanderen-Baloise klopt al sinds vorig jaar aan de deur. Lotto-Soudal rekruteert echter ook graag uit zijn eigen kweekvijver. Of gaat een derde hond met het Stavelse been lopen? "Na mijn examens ga ik met mijn manager samenzitten, maar ook de stem van mijn trainer wordt heel belangrijk", benadrukt Dewulf.

Voor Jens Keukeleire zit het voorjaar er op. De Bruggeling werd ziek na Brugge-De Panne en moest forfait geven voor E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem. Hij is onvoldoende hersteld om opnieuw in competitie te komen.