Alles over Lieselotte Denolf

In oktober zijn het centraal kerkbestuur en de stad het erover eens geworden om samen een toekomstbeeld te bepalen voor de vijf nog religieus functionerende plaatselijke parochiekerken. Ook de bevolking krijgt een vinger in de pap en mag meedenken tijdens vijf zogenoemde Kapitteldagen.

Het Torhoutse stadsbestuur trekt 60.000 euro uit voor de aankoop van een nieuw speeltoestel voor het avontuurlijke domein De Warande in de Aartrijkestraat. Er wordt gekozen voor een zogenoemd inclusief toestel waarop ook kinderen met een beperking zich kunnen uitleven.

Het contract voor de publieke openstelling van het Kasteel Wijnendale - met museum - loopt ten einde, maar wordt verlengd, voorlopig met een jaar. Gemeenteraadslid Eva Maes (N-VA) vroeg tijdens de raadszitting van maandagavond om in het kader van de contractverlenging er bij de kasteelheer op aan te dringen om een parking voor motorhomes nabij de toeristische attractie toe te staan.

Sinds enkele dagen blijven de treinreizigers die de voorbije twee jaar in het Torhoutse station gretig van de minibib gebruikmaakten, op hun leeshonger. Joke De Pauw (38) uit de Poperbosstraat, de stuwende kracht achter het project van de minibibs, heeft er het kleine bibliotheekje noodgedwongen weggehaald. Reden: plots krijgt ze van de NMBS geen toestemming meer om het boekenkastje in het gebouw te plaatsen.

Ze is getrouwd, moeder van twee jonge kinderen en net 30 geworden. En nu zet ze professioneel een grote stap. Aukelyn Allary uit Rumbeke wordt vanaf half september de nieuwe directeur van het cultuurcentrum de Brouckere. Ze kwam volgens schepen van Cultuur Lieselotte Denolf met vlag en wimpel als beste uit het examen. Ze volgt Karien Bardoel op, die sinds eind 2007 waarnemend directeur van het cultuurcentrum is geweest en met toewijding die taak heeft vervuld. "Ik sta te popelen om erin te vliegen", zegt Aukelyn.

KLJ Torhout, de jeugdbeweging voor jongeren van 16 tot 35 jaar, viert feest. De groep die in het werkjaar 1928-1929 van start is gegaan, heeft er negen decennia opzitten en dat wordt in het weekend van zaterdag 20 en zondag 21 juli in de verf gezet met een Smoefeltoer en een niet-alledaagse academische zitting, gevolgd door een receptie en een walking dinner. Hanne Vermote (23), die de vereniging al vijf jaar leidt, is aan haar laatste jaar als hoofdleidster bezig. "De L van KLJ mag dan voor 'landelijke' staan, de meeste leden hebben geen directe connectie met landbouw meer", zegt ze.

Consternatie bij het Torhoutse stadsbestuur toen de zaakvoerders van de door de stad verboden CBD-shop Hemp vorige week aankondigden dat ze hun zogenoemde cannabiswinkel op de Markt zouden openen. Wat ze tijdens het voorbije batjesweekend ook effectief deden. Als tegenreactie heeft burgemeester Kristof Audenaert de shop dinsdag voor twee maanden laten sluiten. De lokale politie kwam de toegangsdeur verzegelen. Afwachten hoe het nu verder moet.

Liefst 22 kunstwerken is de stad Torhout in een klap rijker. Twee buitenlandse en een Vlaamse street artist hebben daar de voorbije week werk van gemaakt. Wie model stond? De Torhoutenaren zelf! Het streetartproject Kaleidoscope werd in goeie banen geleid door niemand minder dan Björn Van Poucke, ook curator van het succesvolle The Crystal Ship in Oostende.

Van maandag 3 tot en met maandag 10 juni wordt het langverwachte streetartproject opgestart onder de noemer Kaleidoscope. Gerenommeerde kunstenaars zullen op strategische plaatsen in de stad muurschilderingen maken. Eén opmerkelijke locatie is intussen bekend: een zijgevel aan het Missiehuis Scheut in de Bruggestraat.

Het Torhoutse straatbeeld zou er deze zomer wel eens compleet anders kunnen uitzien. Tegen dan moeten 22 muurschilderingen, twee grote en twintig kleine, de stad extra kleur geven. Begin juni worden de werken officieel ingehuldigd. "We gaan ook een wandel- en fietsroute uitstippelen, zodat mensen op die manier alle kunstwerken kunnen ontdekken", zegt schepen van Cultuur Lieselotte Denolf.

Als apotheose van het zilveren jubileumjaar van de Torhoutse bibliotheek werd zopas de grondig heringerichte leeszaal geopend. De facelift is opvallend. Wie er de voorbije jaren al eens een boek of een krant kwam lezen, zal de ruimte nog nauwelijks herkennen. Het geheel ziet er hip uit met frisse kleuren en modern meubilair. Bibliothecaris Greta Naert en haar team kunnen samen met schepen van Cultuur Lieselotte Denolf de bezoekers van de bib voortaan een comfortabele en ronduit gezellige leeszaal aanbieden.

Karien Bardoel, sinds eind 2007 waarnemende directeur van het cultuurcentrum de Brouckere in Torhout, wil het rustiger aandoen. En dus moet het stadsbestuur op zoek naar opvolging voor haar functie. Gezocht: een nieuwe directeur voor het cultuurcentrum. Niet langer een waarnemende opdracht, maar een effectieve.

Met de steun van diverse stadsdiensten pikt de stedelijke jeugddienst op vrijdagavond 26 april voor de derde keer in op het project Lokale Helden, gelanceerd door Poppunt, het aanspreekpunt voor muzikanten, dj's en producers in Vlaanderen. Nu zullen er ook enkele randactiviteiten zijn, die evenwel verband houden met muziek: een expositie van concertfoto's, een kleine platenbeurs en een stand met tweedehandse elpees en cd's. Maar hét unieke wordt de locatie: het leegstaande financiëngebouw op de Burg.

Onder het motto 'Torhout vrijwilligt' zet het stadsbestuur sinds enkele maanden sterk in op het vrijwilligerswerk. Dat gebeurt in eerste instantie vanuit het Sociaal Huis, waar de nieuwe projectmedewerker Stefanie Callewaert in november in dienst is getreden, onder meer om het gratuite werk binnen de stadsdiensten in goede banen te leiden. Het is de bedoeling om tegen de zomer ook een buddywerking te lanceren.

Torhout is Brugge uiteraard niet - verre van zelfs - maar de evaluatie van het toeristische seizoen 2018 valt positief uit. Sinds 2015 lokken de plaatselijke musea almaar meer bezoekers en die stijgende tendens zet zich door. Het Kasteel Wijnendale spant de kroon.

De Torhoutse Kunstacademie bestaat in 2019 precies tien jaar en daar hoort een feestje bij. Of beter: enkele feestjes, want alleen al in het voorjaar prijken er twee op de kalender. Op zaterdag 23 en zondag 24 maart staat de jaarlijkse leerlingenvoorstelling 'Applaus' in het teken van het jubileum en op vrijdag 11 januari zetten de leerkrachten van de Kunstacademie de verjaardag in de verf met een vrolijke podiumvoorstelling in het cc de Brouckere.

Vrij kort na de gemeenteraadsverkiezingen van 14 oktober had CD&V haar coalitie met SP.A voor de komende zes jaar rond. Ook werden de namen van de schepenen snel bekendgemaakt, twee wissels gedurende de legislatuur inbegrepen. Maar met de bevoegdheden liep het duidelijk minder vlot.

De Torhoutse Kunstacademie, die in 2019 haar tiende verjaardag viert, heeft de wind in de zeilen. Onder meer dankzij de recente uitbreiding naar het grondgebied van Groot-Zedelgem toe is het aantal leerlingen gestegen van 1.309 tot 1.847. De kaap van de tweeduizend komt in zicht.

Op de parking aan het Fonteinpad nabij het Kasteel Wijnendale werd de Wandelboom onthuld: een groep houten wegwijzers om wandelaars op pad te laten gaan in het mooie Wijnendalebos en de bredere omgeving. "Een mooie samenwerking op het vlak van zowel natuur als toerisme", vindt schepen Lieselotte Denolf. "We zijn hier bijzonder blij mee."

De coalitie van CD&V en SP.A voor de komende zes jaar is een feit en de schepenen zijn bekend. Maar met de bevoegdheden zijn de twee partijen nog niet helemaal rond, al liggen de grote lijnen vast. Intussen laten de oppositiepartijen Groen en N-VA zich negatief uit over de coalitievorming. Ze voelen zich door CD&V gepasseerd en kondigen beide aan dat ze in de gemeenteraad voor stevig weerwerk zullen zorgen.