Alles over Leiewerken

Een ambitieus plan, ambitieuze doelstellingen en een tot de verbeelding sprekend bedrag. De komende jaren wordt Menen naar een hoger niveau getild en niet minder dan 74 miljoen euro wordt hiervoor geïnvesteerd, zonder dat de belastingen stijgen "Menen wordt een nieuwe stad aan het water, een stad waar Menenaars fier op kunnen zijn", klinkt het in koor.

Een druk bijgewoonde informatievergadering gaf maandagavond meer uitleg over de sloopwerken, de eerste fase van de Leiewerken. Het plan is om die te laten starten in de eerste helft van 2020. Tegen eind van volgend jaar zouden die voltooid moeten zijn. In deze fase zullen ongemakken tot een minimum beperkt zijn.

Johnny Verhaeghe (63) uit de Nachtegaalstraat in Kruiseke pakt dit weekend voor de allereerste keer in de zaal van café Hoogland in de dorpskom van Kruiseke uit met een tentoonstelling van zijn schilderijen. "Een uitgesproken genre zou ik er niet op plakken", zegt Johnny. "Ik probeer zoveel mogelijk origineel uit de hoek te komen. Deels werk ik puur figuratief, dan eens abstract en ik probeer een vreemde toestand uit te beelden."

Geen gemeenteraad in Menen of de Leiewerken komen ter sprake. Vooral langs de kant van de oppositie dan. Zo vroeg Philippe Mingels (Groen) zich af wat er met het kapelletje van de Barakken zal gebeuren dat zich vlakbij de huidige brug over de Leie bevindt.

De strijd tussen De Vlaamse Waterweg en de buren van het Albertpark in Kortrijk blijft duren. DVW gaat in beroep tegen de verplichting tot het aanleggen van een drainage. Geert Vandepitte alias 'Man Met Pomp' verzet zich al jaren met hand en tand tegen het water én de administratie. "Ze kunnen zich alles permiteren, terwijl de burger die gewoon compensatie zoekt voor de geleden schade, wordt uitgeput in eindeloze en peperdure procedures", klinkt het.

Tijdens een infomarkt informeerde De Vlaams Waterweg, die instaat voor het beheer van de Leie en andere waterwegen, over de komende Leiewerken. Met concrete data en voorontwerpen van zowel een wegenbrug als een fietsers- en voetgangersbrug. De Menenaars kregen een idee hoe hun stad er in de toekomst zal uitzien. Maar daar zullen ze nog minstens 5 jaar moeten op wachten.

Op haar onderarm staan de namen van haar kinderen Aäron, Fauve, Manau en Renée staan onuitwisbaar. Op haar bovenarm prijkt dan weer een sierlijke aardbeientatoeage. Het moge duidelijk zijn: Fréderique Midavaine (44) is niet alleen trots op haar kinderen, maar is ook op haar bijnaam Freze. "Een roepnaam die stamt uit mijn jeugdjaren. Toen ik een jaar of tien was, kortten de kinderen op school mijn voornaam af tot Freze. Het is altijd Freze gebleven en het is na al die jaren ook mijn handelsmerk geworden", aldus de vrouw achter Frezes Keramiek.

Er is veel protest tegen het idee van het nieuwe schepencollege om het stadscentrum van Wervik autoluw te maken en in een paar straten eenrichtingsverkeer in te voeren. Het schepencollege nam de principiële beslissing om een studiebureau aan te stellen. Er is dus nog niets definitief beslist maar de denkpiste is duidelijk voor het nieuw stadsbestuur van SP.A en de stadslijst Open VLD-Groen-Positief Project.

Op 5 juli valt het doek over stoffenwinkel Penelope, gelegen in de schaduw van de Leiebrug in de Rijselstraat. Binnenkort zullen de Leiewerken het werk van drie generaties genadeloos wegvegen. Uitbaatster Ann Maes ziet het met lede ogen aan. Na enkele jaren van onzekerheid heeft ze nu de knoop doorgehakt: Penelope sluit definitief de deuren.

De drie topprioriteiten van Team 8930 worden veiligheid, netheid en armoedebestrijding. Dat staat te lezen in de beleidsnota die het team van burgemeester Eddy Lust bekendmaakte. In de komende zes jaar wordt de Grote Markt heraangelegd, krijgt ook het centrum van Lauwe een nieuwe aanblik en moet het nieuwe mobiliteitsplan 'Routeplan Menen 8930' voor een betere en duurzamere verkeersstroom zorgen. De op til zijnde Leiewerken vormen de motor voor de ambitieuze plannen.

Twee dagen voor het zwembad zou openen, wandelden we er nog in rond met architect Tom Adins. Zijn ogen flikkerden van pret en trots bij het overzien van wat mede door zijn toedoen op Kortrijk Weide was neergezet. Nog geen 48 uur later zagen we hem terug. Onthutst. Bang toekijkend hoe de metershoge vlammen zijn gebouw trachtten op te vreten. In spanning ook. Benieuwd of zijn werk stand zou houden. Of het bestand zou zijn tegen het vuur. Dat was het ook. Een goeie maand later is zowel het sport- als het recreatiegedeelte weer open.

Frédéric Baelen, zaakvoerder van Baelen Project Building, is een durfal met veel moed in de werkschoenen. Met opgestroopte mouwen zal hij de komende maanden nieuw bloed in Menen pompen met een heuse investering.

Bij hoogdringendheid werden de jeugdlokalen van de Zuidstraat gesloopt. Schepen Renaat Vandenbulcke (N-VA) onderstreept dat de gebouwen die al meer dan een jaar leegstonden ten gevolge van een brand eindelijk zijn gesloopt.

De Vlaamse Waterweg is op 14 januari veroordeeld tot de aanleg van een collectieve drainage aan het Albertpark in Kortrijk. De Stad Kortrijk is intussen samen met het Guldensporencollege bezig met de aanleg van een drainage op de gronden van het college, waar nu een openbaar fietspad doorheen loopt. Een overwinning voor Vandepitte en de andere schadelijders van de Leiewerken, "maar de strijd is daarmee nog lang niet gestreden," zo zegt hij.

Netheid, Mobiliteit en Openbare Werken. Dat zijn de voornaamste bevoegdheden van Patrick Roose (SP.A). "Ik ben en blijf een ingenieur, ik denk in oplossingen", zegt de schepen van Publieke Ruimte. Het nieuwe bestuur wil beslissingen nemen op basis van argumenten die zowel door de stadsdiensten als de inwoners worden aangebracht. Daar ligt volgens hem het grootste verschil met het vorige bestuur.

Tot haar eigen verbazing is Virginie Breye een van de vier nieuwe schepenen van de stad Menen. De schepen voor Economie heeft het hart op de tong en dat kan vuurwerk geven. De Barakken zijn haar habitat, helaas kan ze haar nieuwe ambt niet langer combineren met café De Pompe.

De rechtbank van eerste aanleg geeft de verzopen bewoners van het Albertpark weer enige hoop om na 20 jaar van hun natte voeten en van de vele overlast verlost te geraken. Sinds het begin van de Leiewerken in 1998 hebben tal van mensen in het Albertpark last van overtollig water. Op de ergste momenten mochten sommige getroffenen per dag 40.000 liter water wegpompen. Omdat hij nergens gehoor vond met zijn klachten - en het vele procederen niets opleverde - bundelde Geert Vandepitte de voorbije maanden alle info over het wassende water in een blog die leest als een thriller. Alle gedupeerden die getroffen zijn door de Leiewerken, procederen afzonderlijk.

De nieuwe sluis op de Leie in Harelbeke is zondagmiddag officieel ingehuldigd. Negentig genodigden mochten de sluis in en uit varen. Daarna konden twee maal 90 inwoners de tocht maken.