Alles over Kyara Linskens

Belgian Cat Kyara Linskens (23) is eindelijk thuis. Op 16 maart speelde ze haar laatste wedstrijd bij Enisej Krasnojarsk in Rusland. Even zag het er naar uit dat ze niet voor eind mei voet op Belgische bodem zou zetten. Vrijdag landde ze uiteindelijk met een extra vlucht in Frankfurt.

Nooit eerder zou onze provincie met zoveel kansen op medailleoogst naar de Olympische Spelen van 2020 getrokken zijn, maar de coronacrisis heeft daar anders over beslist. Voorlopig dan toch. Het zal in 2021 moeten gebeuren in Tokio. Welke invloed heeft dat op de kansen van Emma Plasschaert en co? Een overzicht.

Onthoud de datum: 18 juli 1952, een vrijdag in Helsinki waarop de Belgische basketbalheren met 71-63 de boot ingingen tegen Cuba. 68 jaar later (!) krijgt ons land een reële kans om nog eens een basketteam - de Belgian Cats - naar de Olympische Spelen te sturen. Laatste halte: de Versluys Dôme in Oostende. Dit weekend Zweden of Canada achter zich houden en onze basketbaldames mogen eind juli naar Tokio afreizen. Moeten daarvoor zorgen: twaalf Belgische meisjes, van wie zes West-Vlaamse. Boegbeeld Emma Meesseman vertelt ons alles over haar elf medespeelsters.

Bondscoach Philip Mestdagh heeft 12 Belgian Cats opgenomen in zijn selectie voor het olympisch kwalificatietornooi dat vanaf donderdag op de planning staat in een uitverkochte Versluys Dôme in Oostende. De Belgen openen op donderdag met een partij tegen Canada, waarna zaterdag het duel met Japan volgt en zondag met Zweden.

Op woensdag 22 juli 2020 trekt het grootste en belangrijkste sportevenement ter wereld zich op gang in Tokio. 570 dagen voor het begin van de 29ste Olympische Zomerspelen is er één zekerheid: we zullen meestrijden voor de knikkers. Nicky Degrendele, Philip Milanov, Emma Plasschaert, Niels Van Zandweghe, de Belgian Cats met onder meer Emma Meesseman, de Red Lions met Arthur De Sloover... De West-Vlaamse weelde is bijzonder groot. Maar hoe groot? Hoeveel atleten uit onze provincie zullen in de zomer van 2020 naar Japan mogen? Wij maakten een voorlopige balans op.

Bondscoach Philip Mestdagh heeft Young Cat Elise Ramette aan de selectie van de Belgian Cats toegevoegd voor de twee resterende EK-kwalificatiewedstrijden op zaterdag 17 november in Marburg tegen Duitsland en op woensdag 21 november tegen Tsjechië.

Ieperlinge Emma Meesseman was in De Lange Munte in Kortrijk met 31 punten, 5 rebounds en 4 assists de absolute uitblinkster in de 103-60-overwinning van de Belgian Cats tegen Duitsland. Het was de tweede kwalificatiematch richting EK 2019.

Belgian Cat Kyara Linskens speelt volgend seizoen voor Nymburk, in de voorbije Eurocup tegenstander van Linskens' vorige club Namen. Dat heeft de Tsjechische club donderdag bekendgemaakt.

Zaterdag spelen de Belgian Cats in Ieper nog een uitwuifwedstrijd, vrijdag werd een laatste training in Kortrijk afgewerkt. Daarna trekken de nationale basketbaldames naar het Tsjechische Praag, waar ze voor het eerst in tien jaar het EK betwisten. En dat met een team dat voor de helft West-Vlaams is en ook een West-Vlaamse coach heeft.