Alles over Kristof Audenaert

Om het aantal coronabesmettingen te doen dalen, neemt het Torhoutse stadsbestuur drastische maatregelen. De stad annuleert al zijn eigen publieke evenementen tot en met 31 december. Tot en met eind augustus worden ook alle evenementen van verenigingen en privé-organisatoren verboden.

Het grote open tennistornooi van KTG Houtland, dit jaar goed voor 510 inschrijvingen, is genekt door het coronavirus. Er werden onder de leden van de tennisvereniging zes coronabesmettingen vastgesteld en daarom werd het evenement woensdag na tien dagen definitief stopgezet. Geen finales dus zondag.

In coronatijden moet je van de nood een deugd maken. En dus is Torhout vanaf vrijdag 26 juni gestart met het voltrekken van huwelijken in het stadspark nabij het stadskantoor. In openlucht dus, al kan er bij regenweer naar het interieur van het gebouw uitgeweken worden.

Na drie maanden verplichte sluiting mag de horeca eindelijk weer opstarten. In Torhout gebeurt dat volgens een gefaseerd plan dat ingaat op donderdag 11 juni. Tot eind augustus mogen cafés en restaurants hun terrassen uitbreiden en dat gebeurt hier en daar ten koste van een aantal parkeerplaatsen.

Eind maart heeft de federale overheid eindelijk de huurovereenkomst stopgezet met de Brusselse nv Fedimmo, eigenaar van het leegstaande Financiëngebouw op de Burg. Dat betekent dat het vastgoedbedrijf er geen inkomsten meer uit haalt, wat voor Torhout perspectieven kan bieden.

Voor Bernard Diopere was zondag 31 mei de allerlaatste dag als overste van de brandweerpost Torhout in de Hulpverleningszone 1. Zijn korps verraste hem 's avonds nabij zijn woning met een verrassingshulde. Tegelijk werd hij, net als zijn opvolger Alain Crombez, gedoopt. Het werd een drijfnat, maar hartverwarmend afscheid.

Onafhankelijk raadslid Koen Sap stelde tijdens de gemeenteraadszitting van maandag voor om de Torhoutse horecazaken de kans te geven hun terrassen de komende zomer te vergroten. Zo kunnen ze gemakkelijker aan de afstandsregels voldoen die wellicht nog een tijdje zullen gelden.

Een kritische Facebook-post van gemeenteraadslid Koen Sap (N-VA) over de verkoop van mondmaskers door de moeder van burgemeester Kristof Audenaert (CD&V) zorgde de voorbije dagen voor commotie. Raadslid Sap voelde zich niet langer gesteund door zijn eigen partij en kondigde zijn vertrek uit de Torhoutse N-VA aan. Maandag, bij de start van de gemeenteraadszitting, nam de partij zelf het heft in handen en schoof Koen Sap aan de kant.

Van de 400.000 euro steun die Torhout voor de lokale economie voorziet om het coronaleed van de gedupeerde handelaars te verzachten, gaat er een aanzienlijk bedrag naar de creatie van een digitale Torhoutbon. Elke Torhoutenaar zal één bon van 50 euro kunnen kopen en er 20% koopwaarde bovenop krijgen.

Het Torhoutse stadsbestuur trekt 1 miljoen euro uit voor steunmaatregelen in het kader van de coronacrisis. Dat gebeurt onder het motto 'Torhout helpt'. De gemeenteraad heeft maandagavond tijdens de eerste digitale bijeenkomst ooit het licht op groen gezet. Opvallend: er wordt 300.000 euro uitgetrokken voor de ondersteuning van het wijk- en verenigingsleven.

Een kritische Facebook-post van gemeenteraadslid Koen Sap (N-VA) over de verkoop van mondmaskers door de moeder van burgemeester Kristof Audenaert (CD&V) heeft voor heel wat beroering gezorgd. De Torhoutse N-VA distantieert zich nadrukkelijk van de uitval door het raadslid en als reactie keert Koen Sap zijn partij de rug toen. Hij gaat voortaan als onafhankelijke in de gemeenteraad zetelen.

Om het leed van de lokale middenstand als gevolg van de coronacrisis te verzachten, gooit het stadsbestuur de Torhoutbon in de strijd. Die bon, waarmee er bij plaatselijke handelaars aankopen gedaan kunnen worden, krijgt er naast zijn papieren versie nu een digitaal broertje bij. Het Torhoutse bedrijf Encima mag de online Torhoutbon vormgeven.

Wat te vrezen viel, is helaas ook werkelijkheid geworden. Het coronavirus grijpt verder om zich heen in het Torhoutse woonzorgcentrum Sint-Augustinus. Er is intussen al bij twaalf bewoners een besmetting door Covid-19 vastgesteld en op maandag 13 april is een van hen eraan overleden.

Op maandag 6 april werden de parkings nabij de Torhoutse bossen voor auto's afgesloten, omdat je sowieso toch niet met de wagen naar het bos mocht rijden. Maar daar komt de stad deels op terug, want het nationale crisiscentrum heeft nieuwe richtlijnen bekendgemaakt.

Op zaterdagnamiddag 4 april werd de parking bij Groenhovebos in Torhout eventjes door de politie afgesloten, maar dat bleek in eerste instantie een vergissing te zijn. Er mocht op zondag weer geparkeerd worden. UPDATE: op maandag 6 april werd er dan toch beslist om de parking voor auto's af te sluiten. Daar leest u hier over. Wat hierna volgt is dus achterhaald intussen.

Vanaf dinsdag 7 april kan de bevolking weer op het Torhoutse recyclagepark terecht, maar enkel na afspraak. Bovendien zijn de bezoeken beperkt tot één beurt per twee weken en dit onder strikte voorwaarden. De heropening is noodzakelijk om de netheid van de stad te garanderen. Het sluikstorten blijkt helaas in opmars te zijn.

In het Torhoutse stadscentrum wordt het betalend parkeren tot en met 5 april opgeschort en hoef je evenmin je parkeerschijf te leggen. Tegelijkertijd loopt de net opgestarte stadskernvernieuwing al meteen vertraging op: de werkzaamheden zijn stilgelegd.

Elia, de beheerder van het Belgische hoogspanningsnet, wil met het Ventilus-project windenergie vanop de Noordzee laten aansluiten op nieuwe elektriciteitsleidingen in West-Vlaanderen. Heel wat buurtbewoners protesteren tegen de komst van de bovengrondse hoogspanning. Raadslid Inge Perquy (N-VA) vroeg tijdens de Torhoutse gemeenteraadszitting van maandagavond naar de stand van zaken.