Alles over Klaas Vantornout

Er zijn nog zekerheden in het leven: Mathieu van der Poel wordt zondag in het Zwitserse Dübendorf wereldkampioen veldrijden. Sven Vanthourenhout (39) en Klaas Vantornout (37) kunnen dat alleen maar bevestigen. Tot vervelens toe zelfs. "Ook al smijten ze zich in de eerste ronde met vijf Belgen ervoor, dan nog wint hij." Wij schotelden de twee West-Vlaamse generatiegenoten, samen goed voor 4 WK-medailles en 2 Belgische titels, tien stellingen voor.

Klaas Vantornout (37) heeft anderhalf jaar na zijn afscheid als crosser de smaak helemaal te pakken. Als leraar nota bene: vier avonden per week in het volwassenenonderwijs, elke woensdag aan jonge crossers in Koekelare en tijdens de vakanties nu ook cyclocrosskampen. Ook het veldrijden blijft hij op de voet volgen. "Het is best wel indrukwekkend wat Iserbyt momenteel doet."

Sinds de eerste editie van de Hexia Cyclocross Gullegem staat steevast een gratis kinderinitiatie veldrijden op het programma. Die krijgt in de overgang van 2019 naar 2020 een verlengstuk met een betalend vierdaags cyclocrosskamp onder leiding van gewezen Belgisch kampioen veldrijden Klaas Vantornout.

Als amateur werd hij tien keer Belgisch en vijf keer wereldkampioen. En recent kwam hij uitgebreid aan bod in de Belga Sport-aflevering over Roland Liboton. Robert 'Bertje' Vermeire (74) uit Beernem is nog altijd één met de cross. "Er zijn er veel die mijn carrière niet kennen. Weet jij nog wie er twee jaar geleden op het WK tweede was achter Sagan? Zo simpel is het. Je moet een naam hebben."

Zondag vindt op Baliebrugge de Superprestigecross van Ruddervoorde plaats, de eerste grote afspraak van het veldritseizoen op West-Vlaamse bodem. Wat mogen we nu en de komende maanden van onze crossers verwachten? Bondscoach Sven Vanthourenhout (37) maakt een voorzichtige eerste balans op. "Gianni Vermeersch een verrassing? Enerzijds wel, maar aan de andere kant ook weer niet."

Zondag vindt op Baliebrugge de Superprestigecross plaats. Een jaarlijkse wielerhoogdag in de Vrijgeweidestraat. Ook ten huize Rogiers, die aan de overkant van het parcours woont. Zoon Kurt kende er 20 jaar geleden in zijn achtertuin zijn grootste succes. Op 9 januari 1998 snelde hij naar de Belgische titel bij de nieuwelingen.

Geen kat ligt er al van wakker - de Vuelta moet nog zijn absolute climax krijgen en pas over twee weken weten we wie wereldkampioen op de weg wordt - maar zondag is het weer zover: met de cross in Geraardsbergen wordt het nieuwe veldritseizoen in België officieel op gang geschoten. Een vooruitblik.

Op 21 en 22 juli vinden op de Rodeberg de Belgische kampioenschappen mountainbiken plaats. Ook Klaas Vantornout (36) zal erbij zijn. De Torhoutenaar, die eind februari stopte als crosser, heeft zich sinds zijn afscheid niet verveeld. De nieuwe Klaas Vantornout in tien bedrijven.

Klaas Vantornout (35) blijft in de crosswereld actief. De Torhoutenaar, die eind februari in Oostmalle de laatste veldrit uit zijn carrière betwistte, wordt sportief manager bij het ambitieuze West-Vlaamse Team Mahieu-Kona-Vandermeeren van Bart Vandecasteele. "Samen met hem wil ik gaan voor een missie met een visie", benadrukt Vantornout, die vanaf september vier keer per week les in fietsmechaniek zal geven in Oostende, Koekelare en Torhout.

Op zaterdag 19 mei geen huwelijk van prins Harry en Meghan Markle in Torhout, maar wel van ex-veldrijder Klaas Vantornout. Uitgerekend op zijn 36ste verjaardag stapte hij in het bootje met zijn vriendin Annelies Van Sterthem (32).

De Sluitingsprijs in Oostmalle was zondag de allerlaatste cyclocrosswedstrijd uit de profcarrière van Torhoutenaar Klaas Vantornout. 's Avonds kreeg de renner, die tweemaal Belgisch kampioen bij de elite geworden is, een heerlijk verrassingsfeest aangeboden.

Mathieu van der Poel heeft zaterdag op en rond De Krokodiel in Middelkerke de achtste en meteen laatste manche van de Superprestige gewonnen. Hij haalde het, voor de 29e keer dit seizoen, na een solo die hij opzette nog voor halfcross. Tim Merlier werd tweede voor Michael Vanthourenhout. Voor Klaas Vantornout, die twee keer won in Middelkerke, werd het zijn laatste cross in het Noordzeezand.

Chris Pollin (42) heeft het prominent op de muur van zijn broodjeszaak 't Piccolootje in de Industrielaan laten schilderen: 'Good friends are a treasure'. Dat goede vrienden inderdaad een schat zijn, bewijzen hij en Klaas Vantornout al jaren. De vriendschap tussen de twee fiets- én autoliefhebbers is onvoorwaardelijk.

De dagen van Klaas Vantornout als veldrijder zijn bijna geteld. Na een rijkgevulde carrière, met onder meer twee Belgische titels, neemt hij straks afscheid. Herbeleef hier vier hoogtepunten uit zijn carrière.