Alles over Kevin Deltombe

Kevin Deltombe leek klaar voor een sterk 2020. Tijdens de voorbereidingsstage met Sport Vlaanderen-Baloise eind januari viel het ons op hoe scherp en gretig de Bruggeling erbij liep. Na een echt pechjaar was hij vastberaden om dit seizoen te tonen wat hij waard was. Maar nog voor het voorjaar goed en wel begonnen was, werden alle koersen afgelast.

Vandaag snijdt het Tourpeloton met een loodzware etappe door de Cantal een nieuwe reeks cruciale ritten aan. Primoz Roglic leidt de dans, Egan Bernal volgt in zijn spoor en Tadej Pogacar wordt de derde sterke man. Of gaat een vierde hond - Quintana, Uran of Bardet - met de eindzege lopen? We polsten bij tien West-Vlaamse profs. "Roglic heeft de sterkste ploeg, maar hij zal in de Alpen toch vooral zelf de benen moeten hebben."

Kevin Deltombe (25) is en blijft voorlopig - op vlak van aantal behaalde punten dan toch - de sterkste renner die WestSprint ooit gekend heeft. Alleen als prof kon de Bruggeling zich nog niet op dezelfde manier profileren. Ook in 2019 niet. Deltombe was een volledig seizoen op de sukkel met een op het eerste zicht onschuldige sleutelbeenbreuk. Nu, bijna een jaar na zijn zware smak in Murcia, is de vierdejaarsprof vastberaden om keihard terug te slaan.

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Komende woensdag begint Mathieu van der Poel (°1995) in Nokere aan zijn eerste voorjaar op de weg bij de profs. Twee dagen later volgt de Bredene-Koksijde Classic. Symbolisch, want de Nederlandse alleskunner won daar in 2009 zijn eerste veldrit ooit op West-Vlaamse bodem en zette er als nieuweling in 2011 de gereputeerde Grote Prijs Brouwerij Houtsaeger naar zijn hand. Zijn West-Vlaamse generatiegenoten getuigen. "Mathieu zal dit voorjaar meteen overal meedoen voor winst."

Door een stevige val in de Ronde van Murcia zag Kevin Deltombe zijn prille voorjaar in het water vallen. De derdejaarsprof van Sport Vlaanderen-Baloise - gisteren 25 jaar geworden - hoopt zijn beste benen in de Ardennenklassiekers terug te vinden. "Mijn sleutelbeenbreuk geneest heel goed, exact een week na de operatie kon ik al buiten trainen."

Benjamin Declercq (24), Kevin Deltombe (24) en Christophe Noppe (24) werden alle drie geboren in 1994 en koersen al van bij de 12-jarige aspiranten tegen elkaar. Krant van West-Vlaanderen trok vorige week naar de ploegstage van Sport Vlaanderen-Baloise aan de Spaanse Costa Blanca en grasduinde er met de drie derdejaarsprof door hun jeugdjaren. "Wist je dat ik als junior nog met Tiesj Benoot naar het tribunaal ben moeten gaan?" lacht Noppe.

Kevin Deltombe (24) mag zich dit jaar gerust een revelatie nemen. In 2017 kende de naar Ardooie uitgeweken Bruggeling enkele moeilijke momenten als neoprof, maar daar viel de voorbije maanden nog maar weinig van te merken. Ploegleider Hans De Clercq en trainer Wim Van Hoolst maken een voorlopige balans op. "Pas op met hem op het BK, hé!"

Van 10 tot 20 januari vertoefden de renners van Sport Vlaanderen-Baloise in het zonnige Spaanse Calpe om er de laatste hand aan hun conditie te leggen. Wij mochten vier dagen op stagebezoek en troffen aan de Costa Blanca zestien (!) heel erg gemotiveerde West-Vlamingen aan. Een terugblik in cijfers.