Alles over Julien Vermote

Voor veel koersliefhebbers uit Kuurne en omstreken is Kuurne-Brussel-Kuurne een jaarlijkse traditie. Zo ook voor de jongeren van het Jeugdhuis 't Molentje in Kuurne. Zij hadden een originele manier gevonden om in de koerstemming te komen.

De 31-jarige Julien Vermote reed een verdienstelijke Tour du Limousin en sloot af met een keurige 27ste plaats in het algemeen klassement. De ambitie is om de komende wedstrijden nog mooie prestaties te leveren, maar een Tour de France zit er dit jaar niet in.

Julien Vermote (31) staat dit weekend niet aan de start van zijn vijfde Tour. De Kortrijkzaan werd door zijn Franse team Cofidis, waar Elia Viviani en Guillaume Martin de kopmannen zijn, niet in de selectie van acht renners opgenomen.

Het zit Serge Pauwels niet mee sinds zijn overstap naar CCC eind 2018. De 36-jarige klimmer uit De Haan sukkelde tijdens de Tour van 2019 lang met knieproblemen en ziet nu door ziekte de komende Tour aan zijn neus voorbijgaan. De Tour wordt van West-Vlaamse zijde een mager beestje, want alleen Tim Declercq lijkt al zeker van zijn selectie.

In 2011 maakten Jens Debusschere (30), Guillaume Van Keirsbulck (29) en Julien Vermote (30) met torenhoge ambities hun debuut op het allerhoogste niveau. Enkele jaren later leek de toekomst hen toe te lachen, maar anno 2020 blijft daar nog maar bitter weinig van over. Dit weekend beginnen de drie al aan hun tiende voorjaar bij de profs. Hét voorjaar van de waarheid. Een analyse.

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Remco Evenepoel (Deceuninck-Quick Step) heeft maandag de 75e editie van het Herfstcriterium in Oostrozebeke gewonnen. Het 19-jarige toptalent haalde het na 100 kilometer of 25 ronden in een sprint met drie van Julien Vermote en Mauri Vansevenant. Stijn Steels eigende zich de vierde plaats toe, Florian Vermeersch finishte als vijfde voor Victor Campenaerts.

Vierenveertig! Dat is het aantal profs dat onze provincie dit jaar telt: 39 wegrenners en vijf crossers. Verre van onaardig, want nog niet zolang geleden moesten we het met veel minder stellen. Blijft dat in de nabije toekomst zo? Het is in een onzekere sector als de wielersport een onmogelijke vraag. Een (voorlopig) overzicht.

Team Dimension Data rekent niet op Julien Vermote in de 106de editie van de Ronde van Frankrijk, die zaterdag in Brussel op gang wordt getrapt. Dat heeft de formatie dinsdag bekendgemaakt. Ook sprinter Mark Cavendish haalde de selectie niet.

Tijdens het voetbalseizoen 1997-1998 maakt het bescheiden KRC Harelbeke furore in eerste klasse. Met een vijfde plaats dwingt het Europees voetbal af tegen het grote Sampdoria. Julien Vermote uit Stasegem, acht jaar, droomt op dat moment luidop van een keeperscarrière in het Forestierstadion, net zoals zijn idolen Ronny Gaspercic en Geert De Vlieger. Vier jaar later gaat KRC Harelbeke in vereffening en wijkt Julien, naar het voorbeeld van broer Alphonse, uit naar het wielerpeloton. Een profrenner in spe is geboren.

Soms interview je mensen die geen extra uitleg behoeven. Patrick Lefevere (63) is zo iemand. Als CEO van Quick.Step Floors - vanaf 1 januari Quick.Step-Deceuninck - heeft de Roeselarenaar een succesvol wielerjaar achter de rug. Lefevere was dan ook onze geschikte gesprekspartner om twee uur lang op het voorbije West-Vlaamse sportjaar terug te blikken. En dat zonder ook maar één keer het magische getal 73 - het aantal overwinningen van zijn team in 2018 - in de mond te nemen. "West-Vlaanderen, dat is voor mij thuis. Maar door mijn job voel ik me toch iets meer Europeaan."

Nicky Degrendele heeft woensdag de Kristallen Fiets voor vrouwen gewonnen, een prijs die voor de derde keer werd uitgereikt door de krant Het Laatste Nieuws. De baanwielrenster scoorde 648 punten, 36 meer dan Sanne Cant die net zoals vorig jaar vrede moet nemen met een tweede plaats. Jolien D'hoore werd derde met 574 punten. Githa Michiels totaliseerde 278 punten, Shari Bossuyt vervolledigde de top vijf met 198 punten.

Julien Vermote was er graag bijgeweest in Kortrijk Koerse, waar de nummers één en twéé van de voorbije Tour de France starten. Het Natourcriterium op vrijdag 17 augustus overlapt helaas met de BinckBank Tour, waarin hij aan de slag is. Julien voelt zich overigens meer dan een beetje Kortrijkzaan, want hij is er geboren en woont er nu.

Acht West-Vlaamse deelnemers telde de Tour dit jaar. Vijf ervan haalden Parijs. Samen waren ze goed voor zeven toptienplaatsen, meer dan 1.000 aanvalskilometers, 21.030 euro prijzengeld en nog veel meer. Een terugblik in cijfers.