Alles over Jonas Rickaert

Dit weekend is het zover. Dan gaat het Vlaamse voorjaar van start. Net als de meeste wielerfans kijkt ook Jonas Rickaert er reikhalzend naar uit, zeker nadat hij vorig seizoen uitgeschakeld werd door een knieblessure. Zondag hoopt de naar Beveren-Roeselare uitgeweken Sint-Eloois-Vijvenaar zijn kopman Tim Merlier alvast zo goed mogelijk bij te staan in Kuurne-Brussel-Kuurne.

Mark Cavendish, kanshebber op de eindzege, samen met Iljo Keisse, kwam dinsdag tijdens de baanronde op de eerste avond van de 79ste Zesdaagse van Gent ten val. De Brit had last aan het hoofd en de schouder. Hij werd daarop geneutraliseerd door de wedstrijdleiding en kwam de rest van de avond niet meer in actie. Cavendish keerde daarop terug naar het hotel. Het is afwachten of 'Cav' woensdag opnieuw in actie komt in 't Kuipke.

Jonas Rickaert muteerde, na vijf gelukkige seizoenen bij Sport Vlaanderen-Baloise, naar het Corendon-Circus van Mathieu van der Poel. De juiste keuze die hem een nieuwe drive bezorgde, maar Murphy liet hem allesbehalve betijen. 2019 bracht een al te uitgesponnen verhaal van vallen en opstaan, maar dat ging niet ten koste van zijn geloof in eigen kunnen.

De Koninklijke Belgische Wielerbond (KBWB) heeft donderdag de selecties voor het EK wielrennen in het Nederlandse Alkmaar (7-11 augustus) bekendgemaakt. Voor de weg rekent bondscoach Rik Verbrugghe op de snelle benen van Belgisch kampioen Tim Merlier en Jasper Philipsen. Titelverdediger Victor Campenaerts en Yves Lampaert werken de tijdrit af.

Komende woensdag begint Mathieu van der Poel (°1995) in Nokere aan zijn eerste voorjaar op de weg bij de profs. Twee dagen later volgt de Bredene-Koksijde Classic. Symbolisch, want de Nederlandse alleskunner won daar in 2009 zijn eerste veldrit ooit op West-Vlaamse bodem en zette er als nieuweling in 2011 de gereputeerde Grote Prijs Brouwerij Houtsaeger naar zijn hand. Zijn West-Vlaamse generatiegenoten getuigen. "Mathieu zal dit voorjaar meteen overal meedoen voor winst."

Vanaf zaterdag vinden in het Vlaams Wielercentrum Eddy Merckx in Gent, ook wel gekend als de Blaarmeersen, de Belgische kampioenschappen op de piste plaats. Ook dit jaar mag onze provincie op een resem medailles rekenen. Provinciaal pistecoach Pieter Develtere geeft zijn verwachtingen mee.

Voor het begin van de tweede dag stond het West-Vlaamse duo nog negende, maar nu zakken ze dus een plaatsje in de stand. Kenny De Ketele en Robbe Ghys gaan als leiders de tweede nacht van de 78e Zesdaagse van Gent in. Het Belgische koppel sprokkelde ondertussen 129 punten.

Jonas Rickaert mag zich een jaar lang de beste West-Vlaamse prof onder 26 jaar noemen. Vanavond werd de 24-jarige naar Beveren uitgeweken Vijvenaar tot Jongeren IJzeren Briek 2018 verkozen. Rickaert haalde het voor Edward Planckaert en Benjamin Declercq. Op de erelijst volgt hij Yves Lampaert en Xandro Meurisse op.

Onze vijf juryleden nomineerden net als vorig jaar drie namen voor de Jongeren IJzeren Briek voor renners tot en met 25 jaar. Jonas Rickaert staat in poleposition, Edward Planckaert en Benjamin Declercq worden zijn concurrenten.

De tien genomineerden voor de IJzeren Briek zijn bekend. Onze juryleden - Hugo Coorevits, Hans De Clercq, Dirk Demol, Niko Eeckhout en Michel Pollentier - kenden geen moeite voor de eerste namen, maar over de andere renners werd wel duchtig gediscussieerd. Terugblik op een namiddagje delibereren.

Sport Vlaanderen-Baloise, het procontinentale team van de Vlaamse Overheid met maar liefst tien West-Vlaamse profrenners, heeft zijn huiswerk voor 2019 zo goed als klaar. Terwijl Jonas Rickaert de stap naar Corendon-Circus zet, moet Maxime Farazijn na drie seizoenen op zoek naar een andere ploeg. De andere West-Vlamingen blijven aan boord.