Alles over Johan Vande Lanotte

Johan Vande Lanotte neemt na 24 jaar afscheid van het Kerstfeest voor Oostendenaars - of Kerstreveillon - en geeft het voorzitterschap door aan zijn opvolger Bart Tommelein. Het feest in het Kursaal voor alleenstaande 65-plussers krijgt een nieuw jasje: het vindt voor het eerst 's middags plaats.

Johan Vande Lanotte gaat aan de slag als "Senior Legal Counsel" bij het kantoor Van Steenbrugge Advocaten, om op het vlak van mensenrechten en grondwettelijk recht te werken, en om zijn ervaring als onderhandelaar te gebruiken in het sport- en ondernemingsrecht. Dat heeft Walter Van Steenbrugge, de oprichter van het advocatenkantoor, maandag bekendgemaakt op een persconferentie in Gent.

De Brugse politica's Annick Lambrecht (SP.A) en Maaike De Vreese (N-VA), die vorige maand verkozen werden tot Vlaams Parlementslid, worden deelstaatsenator.

Met Didier Reynders en Johan Vande Lanotte zijn twee informateurs aangesteld. Een ondankbare taak, maar ze hebben er zin in! #iedereenwestvlaming

Na dertien (!) prijzen op rij verloor BC Filou Oostende de bekerfinale van Antwerp Giants. Breekt er een nieuw tijdperk aan? In de bestuurskamer alvast wel. Binnen vier maanden neemt Marie De Clerck over van general manager Marijke Schaepelinck. De Wevelgemse gunt ons een eerste blik in haar toekomstplannen. "Iedere club heeft het moeilijk om vrijwilligers te vinden. Als enige professionele ploeg van de provincie moeten wij daar een rol in spelen. Dat is onze plicht."

Burgemeester Bart Tommelein (Open VLD) vindt dat het stadsbestuur het hondenpoepprobleem onvoldoende aanpakt. "We evalueren wat er vandaag al gebeurt en bekijken welke extra maatregelen nodig zijn", zegt hij. "We willen een krachtdadige aanpak." Maar DNA-stalen van drollen, bijna twee jaar geleden aangekondigd als speerpunt in de strijd tegen hondenpoep, komen er niet. "Ik zie niet in hoe zoiets in de praktijk mogelijk is", stelt Tommelein.

Minister van staat Johan Vande Lanotte en Conner Rousseau, straks sp.a-lijsttrekker in Oost-Vlaanderen voor het Vlaams Parlement hebben samen een inhoudelijk sp.a-pamflet uitgewerkt. Daarin antwoorden ze op de vraag: "Waarom stemmen op de sossen?" Het pamflet en de campagnetournee die er mee gepaard gaat zijn woensdag voorgesteld in de eerste halte, het West-Vlaamse Beernem.

Gewezen vicepremier Johan Vande Lanotte (sp.a) zal bij de verkiezingen van 26 mei lijstduwer zijn op de West-Vlaamse Kamerlijst. "De partij heeft mij gevraagd. Ik heb toegezegd omdat ik denk dat ik nog wat kan helpen", klinkt het bij Vande Lanotte.

Start de ferryverbinding Oostende-Ramsgate op 29 maart? Als het van rederij Seaborne Freight afhangt wel. Ook de Britse overheid ziet Ramsgate maar al te graag als uitwijkhaven mocht Dover overstelpt worden met vrachtwagens bij een harde Brexit. Ondanks een subsidie van 13,8 miljoen pond (ruim 15,3 miljoen euro) van de Britse overheid wekt de nieuwe rederij aan de andere kant van de Noordzee maar weinig vertrouwen. Ook niet bij burgemeester Bart Tommelein. "Als Oostendenaar wil ik ook graag de ferry terug, maar de beloofde financiële garanties zijn er nog altijd niet. Ik neem volgende week zelf poolshoogte in Ramsgate."

In Middelkerke zit het er bovenhands op omdat tijdens de installatievergadering voorzitter Tom Dedecker heeft gemeld dat het stadhuis is 'leeggeroofd'. De eerstkomende gemeenteraad van 17 januari moet uitgesteld worden. Oud-burgemeester Janna Rommel-Opstaele (Open Vld) doet de verhalen af als nonsens.

Op de laatste dag van het jaar legt Bart Tommelein de eed af als burgemeester van Oostende. Vieren zit er niet in vanavond, want vanaf klokslag middernacht is hij verantwoordelijk voor de veiligheid. "Ik moet het hoofd koel houden", zegt hij.

Hoe zou het nog zijn met Johan Vande Lanotte? Goed, zo blijkt. 54 dagen na 14 oktober laat de keizer van Oostende in zijn kaarten kijken. De bijna oud-burgemeester zal zich nog één keer smijten, als lijstduwer voor de Kamer. Daarna is het tijd voor zijn politieke afscheid. "Als ik ongelukkig moet zijn, na een carrière van 30 jaar met ongelooflijk veel kansen, dan moet half Belgiëongelukkig zijn." Een openhartig gesprek met een workaholic over politiek, geld en... vakantie.