Alles over Joachim Coens

Nieuwe verkiezingen zijn geen oplossing. Dat zei CD&V-voorzitter Joachim Coens in De Ochtend op Radio 1. Voorlopig lijkt CD&V vast te houden aan een volgende federale regering waar N-VA deel van moet uitmaken. "Vivaldi is een componist tot op vandaag", aldus Coens.

Stad Damme en het Rode Kruis organiseerden gisteren in de Cultuurfabriek een infosessie over de komst van 300 asielzoekers naar de oude kazernesite in Sijsele. Hoog oplopende emoties bleven uit maar de bewoners vroegen wel aandacht voor netheid in de buurt van de kazerne.

Het Dams stadsbestuur kon vandaag een akkoord bereiken over het verwerven van het kazernedomein voor de ontwikkeling van een nieuwe wijk. Tegelijk werd met Fedasil en het Rode Kruis overeengekomen dat enkele woonblokken vanaf eind maart voor twee jaar kunnen gebruikt worden voor de opvang van asielzoekers. "Voor de duur van twee jaar kan de site gebruikt worden voor de opvang van maximum 300 asielzoekers", zegt burgemeester Joachim Coens.

"CD&V moet als partij dichtbij de mensen staan en werk maken van een politiek die niet staart naar de eigen navel, maar luistert met het hart én naar de mensen." Dat heeft CD&V-voorzitter Joachim Coens zaterdag gezegd in zijn nieuwjaarstoespraak in 't Bau-Huis in Sint-Niklaas. Over de federale formatie hield Coens zich grotendeels op de vlakte.

Ondanks de onzekerheid rond de Brexit heeft de haven van Zeebrugge de afgelopen twee jaar bijna 25 procent meer goederen behandeld. In 2019 droegen alle grote sectoren roro, auto's, containers en LNG bij tot een groei met 14,2 procent tot 45,8 miljoen ton. "En dit is geen one-shot, ook 2020 wordt zeer goed", zegt havenvoorzitter Dirk De fauw.

De federale informateurs Joachim Coens (CD&V) en Georges-Louis Bouchez (MR) blijven aan zet. "Koning Filip heeft hun opdracht verlengd, met het oog op het verder verduidelijken van de verschillende standpunten", klinkt het. Het gaat om de "uitgestoken hand" van N-VA richting de socialistische familie en naar het pleidooi om te streven naar een meerderheid aan beide kanten van de taalgrens, dus met N-VA in de regering.

Liefst 41 miljoen euro aan investering. Dat besteedt het bestuur van Damme de volgende jaren in haar stad. De grootste investeringen zijn weggelegd voor gebouwen en wegen. Zoals de uitbreiding van de zorgsite in Sijsele en het nieuwe ontmoetingscentrum in Moerkerk. Daarnaast kijkt de stad naar privépartners voor de exploitatie van onder andere woonzorgcentrum De Stek.

Na het vertrek van Joachim Coens om voltijds partijvoorzitter van CD&V te worden, vertrouwt het havenbestuur de leiding tijdelijk toe aan algemeen directeur Rik Goetinck (65). Ondertussen worden de kandidaturen voor een nieuwe gedelegeerd bestuurder onderzocht. Coens blijft wel in het de raad van bestuur zetelen én blijft in het team met Antwerpen over samenwerking onderhandelt.

"Druk? Tot voor kort was hij én burgemeester én actief in de haven. We zijn dus wel wat gewoon. Maar oké, nu is hij effectief wel héél veel weg. Al moet ik zeggen: sinds hij CD&V-voorzitter is, heeft hij wel al elke nacht thuis geslapen." Kristin Dewever (49) is de echtgenote van misschien wel de belangrijkste man in het huidige politieke schaakspel. Voor haar en de vier kinderen blijft Joachim Coens evenwel in de eerste plaats een familieman.

Op de Damse gemeenteraad wilde raadslid Jos Millecam donderdag van burgemeester Joachim Coens weten wat hij vond van de uitspraken van een VRT-journalist over Damme als 'Het Bokrijk van West-Vlaanderen'. "Ik heb de journalist opgebeld en hem laten weten dat hier heel wat te beleven is, zoals zelfs een festival met moderne kunst", antwoordde Coens.

Voor het voorzitterschap bij politieke partij CD&V gaat Joachim Coens als primus naar de tweede ronde. Hij neemt het daar op tegen Sammy Mahdi. "De kans dat ik het haal is één op twee", zegt de burgemeester van Damme. Op 6 december is de opvolger van Wouter Beke bekend.