Alles over Jens Debusschere

In 2011 maakten Jens Debusschere (30), Guillaume Van Keirsbulck (29) en Julien Vermote (30) met torenhoge ambities hun debuut op het allerhoogste niveau. Enkele jaren later leek de toekomst hen toe te lachen, maar anno 2020 blijft daar nog maar bitter weinig van over. Dit weekend beginnen de drie al aan hun tiende voorjaar bij de profs. Hét voorjaar van de waarheid. Een analyse.

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Een erelijst kan mooi zijn: Belgisch kampioen in 2014, IJzeren Briek in 2015, Dwars door Vlaanderen in 2016... De toekomst lachte Jens Debusschere (30) toe, maar anno 2019 ziet de realiteit er toch ietwat anders uit. Na een rampzalig jaar bij Katusha waren onze juryleden voor de IJzeren Briek dan ook snoeihard in hun kritiek. Debusschere onderging, maar praat nu toch. "Ik had meer verdediging verwacht van zij die heel goed weten wat ik ervoor gedaan heb."

B&B Hotels-Vital Concept heeft maandag de transfer van onze landgenoot Jens Debusschere officieel aangekondigd. Het nieuws hing al enkele dagen in de lucht. Debusschere, voormalig Belgisch kampioen, komt over van Katusha-Alpecin en ondertekende een overeenkomst voor twee seizoenen.

Jens Debusschere werd in 2015 door deze krant tot beste West-Vlaamse profwielrenner op de weg gekroond. Timothy Dupont volgde hem in zijn wonderjaar 2016 op. En Yves Lampaert stak er de twee daaropvolgende seizoenen ver bovenuit. Dat was ook in 2019 het geval. De 28-jarige Hulstenaar van Deceuninck-Quick.Step lijkt op weg om zich voor de derde keer op rij tot IJzeren Briek te kronen. "Niet twijfelen: Lampaert is veruit onze nummer één", zijn onze juryleden duidelijk.

Jens Debusschere (Katusha-Alpecin) heeft zijn eerste plek in de top tien beet. De Waregemnaar sprintte naar een vijfde plaats in de elfde rit van de Ronde van Frankrijk. "Dat was het hoogst haalbare", gaf hij toe. "Die vier andere jongens waren gewoon beter."

Jens Debusschere had zijn Tourstart anders voorgesteld. Zaterdag kwam de renner van Katusha-Alpecin in de massasprint voor het Kasteel van Laken niet verder dan de 31e plaats, zondag moest hij tijdens de ploegentijdrit al na enkele kilometers lossen. Jumbo-Visma was de grote overwinnaar.

Zaterdag gaat de Tour de France van start in Brussel. Naar jaalijkse gewoonte brengt de sportredactie van Krant van West-Vlaanderen een Tourspecial op de markt.

Cees Bol (Sunweb) heeft woensdag de 74ste editie van Nokere Koerse gewonnen. Na 195,6 kilometer van Deinze naar Kruisem bleef de 23-jarige Nederlander in de sprint van een omvangrijke groep de Duitser Pascal Ackermann en Jasper Philipsen voor. Jens Debusschere werd negende en eerste West-Vlaming. Remco Evenepoel werd bij zijn eerste profkoers in eigen land 57ste op ruim een minuut van de snelle Bol.

Net zoals vorig jaar heeft Yves Lampaert zich tot IJzeren Briek gekroond. De 27-jarige Ingelmunsternaar van Quick.Step Floors werd zowel door de jury van Krant van West-Vlaanderen, de lezers én zijn West-Vlaamse collega-profs op nummer één gezet. Lampaert mag zich opnieuw de beste West-Vlaamse profwielrenner van het seizoen noemen. Jelle Wallays en Xandro Meurisse vervolledigen het podium.

De tien genomineerden voor de IJzeren Briek zijn bekend. Onze juryleden - Hugo Coorevits, Hans De Clercq, Dirk Demol, Niko Eeckhout en Michel Pollentier - kenden geen moeite voor de eerste namen, maar over de andere renners werd wel duchtig gediscussieerd. Terugblik op een namiddagje delibereren.