Alles over Jelle Harteel

Morgen mogen de nieuwelingen in Adinkerke strijden voor de titel van West-Vlaams kampioen. Zo'n kampioenentrui zorgt natuurlijk altijd voor extra motivatie onder de renners, maar voor drie jongens wordt het een wel heel speciale koers. Jasper Dekien en Joran Luyssen (beiden eerstejaars) wonen op een steenworp van het parcours en Jelle Harteel passeert zelfs langs zijn voordeur.

De supportersclub van Jakov Beirlaen kreeg 84 nieuwelingen aan de start van de 1ste GP Airportservice Johan.

Zaterdag was er behoorlijk wat crossactiviteit in Lichtervelde. Elite zonder contract, beloften, juniores, nieuwelingen, amateurs en masters doken het veld in. Een overzicht.

Het gaat dit seizoen niet goed met nieuweling Jelle Harteel. De regerende kampioen van België moest met lichamelijke klachten opgenomen worden op spoed. Eind oktober hervatte de Adinkerkenaar met succes de competitie, maar in Gavere kende hij opnieuw een terugval.

Jelle Harteel en Sander Dekien waren tijdens het pinksterweekend blijkbaar een klasse sterker dan hun concurrenten in de derde proef van het Westhoekcriterium in Adinkerke. Beide koersmakers finishten immers met ruim vier minuten voorsprong.

Jelle Harteel (14) leeft op een wolk. Zijn eerste winter in het veld als nieuweling werd bekroond met de nationale driekleur. Zelfs in de crossen met de tweedejaars rolde hij nooit uit de top tien. Daardoor blijft het veldrijden tot nader order nog meer zijn core business. Hij kan er zich beter uitleven dan op de weg, waar selectiviteit en strijd niet altijd met zijn pincode overeenstemmen.

Het seizoen van de West-Vlaamse wielerjeugd is twee maanden ver. Tijd om een eerste balans op te maken. Wat blijkt: in WestSprint lijkt de strijd in de meeste categorieën al gestreden. Alweer. Het verleden heeft ons echter geleerd dat het tij snel kan keren. We polsten bij ploegleiders Franco Heyse (nieuwelingen), Rik Devoogdt (juniores) en Wim Feys (beloften) naar hun eerste analyse.

Twee decennia geleden was Dirk Harteel één van de belangrijkste jeugdconcurrenten van Stijn Devolder. Vorig weekend kroonde zoon Jelle (14) zich in Koksijde tot Belgisch kampioen veldrijden bij de eerstejaarsnieuwelingen.

Er was een tijd niet zo heel lang geleden dat de West-Vlamingen op een BK veldrijden gegarandeerd borg stonden voor twee of zelfs drie gouden medailles. Daar kwam de voorbije twee winters echter abrupt een einde aan en ook dit jaar lijkt het kalf al voor de start verdronken. Dus vroegen we bondscoach Sven Vanthourenhout dan maar hoe hij de toekomst van generatiegenoot Klaas Vantornout inschat. "Ik denk ook dat Klaas nog een jaartje wil voortdoen."

Zondag vonden in Lichtervelde de provinciale veldritkampioenschappen voor aspiranten plaats. Finaal werden zes nieuwe kampioenen gehuldigd: Bart Jay Junior Vandecasteele uit Veurne en Chelsey Saintobyn uit Wielsbeke bij de 12-jarige aspiranten, Iben Rommelaere uit Harelbeke en Lani Wittevrongel uit Hertsberge bij de 13-jarige aspiranten en Jelle Harteel uit Veurne en Lucie Vanbelle uit Lichtervelde bij de 14-jarige aspiranten.