Alles over human interest

De bloedvoorraad van Rode Kruis Vlaanderen staat zwaar onder druk nu de ziekenhuizen weer op volle toeren draaien en er dus ook meer bloed en plasma nodig is. Vooral de negatieve bloedgroepen krijgen het zwaar te verduren, maar elk type is meer dan welkom. Johan De Vriendt, de 'donorkampioen' van onze provincie, heeft al 1.200 giften van bloed en plasma op zijn naam prijken en denkt niet aan stoppen. "Ik wéét dat ik hiermee levens red."

Als zesjarige kwam hij in België aan toen zijn vader Helio de Oliveira een Europese voetbalcarrière op de rails wilde zetten. 26 jaar later is Helinton Fonseca de Oliveira Souto arts-specialist in de fysische geneeskunde en revalidatie aan het AZ Sint-Jan in Brugge en bouwt hij zijn leven in zijn tweede vaderland verder uit. "Als mijn vader destijds niet in West-Vlaanderen was komen voetballen, dan was ik nu geen arts geweest", zegt hij.

Ook in de Afrikaanse landen maakt het coronavirus nog altijd een pak slachtoffers. Net als bij ons probeert de overheid de bevolking zo goed mogelijk te informeren én sensibiliseren. Daarvoor krijgt het de hulp van Hilde Baele, een geboren en getogen Waregemse die sinds 1988 in Afrika aan de slag is. "De mensen zijn bang, maar door alles op een duidelijke manier uit te leggen, kan je een wereld van verschil betekenen."

Hij was 23 toen een tumor in zijn neus zijn leven een eerste keer overhoop gooide. Hij was 25 toen de diagnose 'onvruchtbaar' dat een tweede keer deed. En er zouden nog ettelijke zulke momenten volgen. Vandaag is Leander Verdievel 38, getrouwd met Karen en papa van twee adoptiekinderen. Maar hij is vooral gelukkig. Leander vatte zijn verhaal en dat van zijn gezin samen in een pakkend boek: 'Het volgend jaar gezin'. "Ondanks alle tegenslagen en verdriet, zou ik het exact op dezelfde manier opnieuw doen."

Hij is de zoon van de beroemdste wielermanager ter wereld, maar Thomas Lefevere wil vooral zijn eigen pad uittekenen. Sinds begin dit jaar werkt hij als cybersecurityconsultant, maar zijn grote droom is om ooit zijn leven aan zijn grote passie te kunnen wijden: een bestaan als helikopterpiloot. "Maar ik wil stap voor stap vooruit gaan", zegt hij.

Twee maanden geleden besloot Jan D'haene uit de Ardooise Mgr. Roelensstraat een muzikale ode te brengen aan de zorgverstrekkers. Elke avond om 20.00 uur zette hij zijn muziekinstallatie buiten.

Vier jaar lang vocht de West-Vlaamse topondernemer en bon vivant Philip Cracco als een leeuw tegen prostaatkanker, maar begin dit jaar was duidelijk dat hij de strijd niet kon winnen. Hij koos heel bewust voor euthanasie, zijn vriendin Aisha Van Zele week de laatste weken van zijn leven geen centimeter van zijn ziekbed. Nu kijkt ze, erg voorzichtig, opnieuw vooruit. "Maar Philip zal altijd een plaats in mijn hart hebben."

Niet alleen topvoetballers moeten door het coronavirus momenteel werkloos toekijken, ook de vele duivenmelkers kunnen hun topduiven aan geen enkele wedstrijd laten deelnemen. Joël Verschoot, die vorig jaar met Armando de duurste duif ooit in portefeuille had, wacht ongeduldig af. "Maar onze geliefde sport zal deze crisis doorstaan." Lichtpuntje: ondertussen is het weer mogelijk om de dieren beperkt individueel te lossen.

Vrijdagnamiddag bezorgde het gemeentebestuur bloemen aan bewoners en personeel van Woonzorgcentrum Aksent, maar ook aan de andere zorgverstrekkers in de gemeente. Een dankjewel voor wat ze in de coronaperiode allemaal deden voor de inwoners van Lendelede.

Haar job is om tortelduifjes de mooiste dag van hun leven te bezorgen, maar het coronavirus heeft de agenda van weddingplanner Marlies Maddens hélemaal leeggezogen. "2020 moest mijn drukste jaar ooit worden", zegt ze. "Ik was compleet volgeboekt, maar nu zit ook ik gewoon in mijn kot. Hopelijk kan ik snel weer mensen gelukkig maken."

Thijs Vergote is sinds een jaar voorzitter van KLJ Ingelmunster, maar de jeugdbeweging moet ondertussen al meer dan een maand noodgedwongen de pauzeknop ingedrukt houden. De zee van vrijgekomen tijd spendeert de 22-jarige kerel nu op het landbouwbedrijf van zijn broer Tom, waar ook zijn ouders en 85 jaar oude oma nog dagelijks meehelpen. Hij is er stilaan zo goed als fulltime aan de slag is. "Het helpt om mijn gedachten te verzetten en vrije tijd nuttig te besteden", zegt Thijs.