Alles over Hazegras

De als maar imposantere hoogbouw op de Oostendse Oosteroever zou straks wel eens de cirkelende actieradius van het vuurtorenlicht kunnen blokkeren. Moeten we straks aan de landzijde de zo vertrouwde drie witte flitsen van Lange Nelle missen? "Ook al is het technisch mogelijk om de lichtbundel landinwaarts af te schermen, kan dit omwille van de bescherming niet."

De 30ste editie van de Open Monumentendag (OMD) op 9 september focust in Oostende op de Graaf de Smet de Naeyerlaan en de wijk waar die avenue en brug met haar Parijse allure zich doorheen kronkelt. Een van de in het oog springende activiteiten? De zeesluizen. De meeste (zee)sluiscomplexen in onze stad worden vandaag van op afstand bediend. Wie op Open Monumentendag een bezoek brengt aan de voormalige ambtswoning van de havenkapitein maakt er kennis met een sterk geautomatiseerde vorm van haventrafiek.

Het arbeidsauditoraat heeft een jaar gevangenisstraf en 60.000 euro boete gevorderd voor de 51-jarige uitbater van een bordeel in Oostende. Zijn partner riskeert 36.000 euro boete. Zeven prostituees werden in het zwart tewerkgesteld.

De 'kotjes' met neonlampen: je ziet ze almaar minder langs de straat. Niet dat prostitutie vermindert, ze wordt onzichtbaar. Raamprostitutie en bordelen verdwijnen, prostituees werken van thuis uit, uit het zicht. Hun klanten hoeven ze niet meer aan het raam te ronselen: dat kan via het internet.

Het Hazegras in Oostende is een kleurrijke en levendige wijk. De neonlichten van de enige echte rosse buurt in West-Vlaanderen verlichten mee de stijlvolle hoogbouw van projectontwikkelaars. Daartussen hier en daar nog vissershuizen en sociale woningen. De bewoners zien hun wijk evolueren. "De prostitutie dooft hier uit. Gelukkig maar."

Ze bestaan nog, de 'kotjes', maar worden steeds schaarser. Niet dat prostitutie afneemt, alleen wordt ze almaar minder zichtbaar in het straatbeeld. Prostituees prijzen zich aan op het internet en werken van thuis uit, een onopvallend rijhuis of appartement, zonder rode lichtjes. Uit het zicht, van alles en iedereen.

De Fransman Victor Deveycx moet zich voor doodslag op zijn jongere landgenoot Maxence Thooris op de wijk Hazegras in Oostende vanaf vrijdag 25 november verantwoorden voor het West-Vlaams assisenhof.