Alles over Harm Vanhoucke

Wielrenner Harm Vanhoucke uit Aalbeke is vanmiddag slachtoffer geworden van verkeersagressie. De renner van Lotto-Soudal werd eerst van de baan gereden waarna de chauffeur hem enkele vuistslagen gaf.

Journalisten horen objectief te zijn, maar toch maakten we eind februari spontaan een klein vreugdesprongetje. De reden: Harm Vanhoucke (22) is weer de renner die hij wilde en kon zijn. In de loodzware Ruta del Sol werd het veelbelovende klimtalent, in 2016 nog winnaar van de Ronde van Lombardije voor beloften, tiende tussen enkele wereldtoppers. Een opsteker van formaat na twee moeilijke jaren. "Maar die periode heeft me wel gemaakt tot de coureur die ik nu ben", benadrukt Vanhoucke.

Een achtste plaats voor Johan Museeuw. Het is 23 jaar later nog altijd de laatste keer dat een West-Vlaming de top tien in Parijs-Nice haalde. Hoe komt het dat we er in 'De Koers naar de Zon', die de voorbije twee decennia tot een koers voor echte klassementsrenners is uitgegroeid, maar ook in pakweg Tirreno-Adriatico niet meer aan te pas komen?

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Het tragische overlijden van Bjorg Lambrecht heeft er ook in West-Vlaanderen serieus ingehakt. Jelle Wallays was erbij toen zijn Oost-Vlaamse ploegmaat maandag tijdens de tweede rit van de Ronde van Polen ten val kwam. "Ik heb een déjà-vugevoel", aldus Wallays, die drie jaar geleden ook van dichtbij het ongeluk met Lotto-Soudal-ploegmaat Stig Broeckx meemaakte.

Toen Harm Vanhoucke in 2016 als eerstejaarsbelofte grote sier maakte in het hooggebergte en ook de Ronde van Lombardije won, werd hem een grote toekomst voorspeld. West-Vlaanderen had eindelijk weer een echte klimmer, zo werd overal geschreven. Maar zo eenvoudig is het natuurlijk allemaal niet. De Aalbekenaar kende een rampzalig 2018 als neoprof en moest herbronnen. Sinds afgelopen winter wordt hij begeleid door Paul Van Den Bosch, in het verleden onder meer de man achter Sven Nys. "Het heeft tijd nodig, maar de ploeg en ik geloven in Harm. Hij moet absoluut geen druk voelen."

Het Wielerteam Ieper van voorzitter Bjorn Vermeersch heeft opnieuw een geslaagd seizoen achter de rug. Het team profileert zich als een familieploeg en wil jonge mensen vooral goesting doen krijgen om te koersen.

Harm Vanhoucke (21) maakte vanaf 1 juli de overstap naar de profploeg van Lotto-Soudal. De Aalbeekse pocketklimmer kende echter gezondheidsproblemen en kampte met bloedarmoede. In 2019 wil hij tonen dat zijn talent niet verdwenen is. "Dit was een rotjaar. Volgend seizoen moet veel beter."

Wat een terugblik op 2018 moest worden, werd uiteindelijk een terublik op een wielercarrière van zeven jaar. Half augustus reed Gauthier Vandevyvere met het BK voor beloften zijn laatste koers van het seizoen, waarna hij zijn fiets definitief aan de haak hing. Tijd voor een nieuwe hobby en andere uitdagingen voor de 21-jarige Stavelnaar!

Van 23 tot en met 30 september vinden in het Oostenrijkse Innsbruck de als loodzwaar aangekondigde wereldkampioenschappen op de weg plaats. Op maandag 10 september maken de Belgische bondscoaches hun selecties bekend. Sowieso met een aantal West-Vlamingen, maar hoeveel precies? Wij proberen het - al dan niet (té) chauvinistisch - te voorspellen.

Het mag in 2018 niet zijn voor Harm Vanhoucke. De Aalbekenaar, sinds 1 juli prof bij Lotto-Soudal, liet in zijn eerste twee campagnes als belofte veelbelovende dingen bergop zien, maar komt er dit jaar niet aan te pas. "Het WK in Innsbruck? Het is beter dat ik mezelf even geen druk opleg."

Op 1 juli maakt Harm Vanhoucke (20) de overstap naar de profs van Lotto-Soudal. Komende week zou de Aalbekenaar normaal gezien deelnemen aan de Baby Giro, de Ronde van Italië voor beloften, maar om medische redenen wordt er geopteerd om hem nog wat extra rust te gunnen. We laten even zijn trainer Ward Vande Capelle aan het woord.

Het seizoen van de West-Vlaamse wielerjeugd is twee maanden ver. Tijd om een eerste balans op te maken. Wat blijkt: in WestSprint lijkt de strijd in de meeste categorieën al gestreden. Alweer. Het verleden heeft ons echter geleerd dat het tij snel kan keren. We polsten bij ploegleiders Franco Heyse (nieuwelingen), Rik Devoogdt (juniores) en Wim Feys (beloften) naar hun eerste analyse.

Elke week publiceren we op kw.be de volledige tussenstanden van WestSprint, het regelmatigheidscriterium van Krant van West-Vlaanderen voor de beloftevolle wielrenners uit onze provincie. Wie voert deze week het klassement aan bij nieuwelingen, juniores en beloften?