Alles over Hans De Clercq

Naar jaarlijkse traditie slaan de wielrenners van Sport Vlaanderen-Baloise halverwege januari hun tenten op in het Spaanse Calpe. Zo ook Hans De Clercq. De 50-jarige naar Eernegem ingeweken Oost-Vlaming is begonnen aan zijn tiende seizoen als ploegleider van de opleidingsploeg, een job die hij nog altijd met veel passie en werkijver uitoefent. Wij schotelden hem tien vragen voor: van de West-Vlaming in Hans De Clercq tot het fenomeen in Remco Evenepoel.

Op maandag 30 september kwamen Hans De Clercq, Dirk Demol, Niko Eeckhout, Patrick Lefevere en Michel Pollentier in de gebouwen van Roularta samen om de 40 West-Vlaamse profrenners van het voorbije wegseizoen te evalueren. Op donderdag 24 oktober wordt de IJzeren Briek 2018 tijdens de slotuitreiking van WestSprint bekendgemaakt, maar in afwachting daarvan kan u de jurering uitgebreid nalezen. Vandaag: deel 2.

Op maandag 30 september kwamen Hans De Clercq, Dirk Demol, Niko Eeckhout, Patrick Lefevere en Michel Pollentier in de gebouwen van Roularta samen om de 40 West-Vlaamse profrenners van het voorbije wegseizoen te evalueren. Op donderdag 24 oktober wordt de IJzeren Briek 2018 tijdens de slotuitreiking van WestSprint bekendgemaakt, maar in afwachting daarvan kan u de jurering uitgebreid nalezen. Vandaag: deel 1.

Op maandag 30 september kwamen Hans De Clercq, Dirk Demol, Niko Eeckhout, Patrick Lefevere en Michel Pollentier in de gebouwen van Roularta samen om de 40 West-Vlaamse profrenners van het voorbije wegseizoen te evalueren. Op donderdag 24 oktober wordt de IJzeren Briek 2018 tijdens de slotuitreiking van WestSprint bekendgemaakt, maar in afwachting daarvan kan u de jurering uitgebreid nalezen. Vandaag: deel 2.

Jens Debusschere werd in 2015 door deze krant tot beste West-Vlaamse profwielrenner op de weg gekroond. Timothy Dupont volgde hem in zijn wonderjaar 2016 op. En Yves Lampaert stak er de twee daaropvolgende seizoenen ver bovenuit. Dat was ook in 2019 het geval. De 28-jarige Hulstenaar van Deceuninck-Quick.Step lijkt op weg om zich voor de derde keer op rij tot IJzeren Briek te kronen. "Niet twijfelen: Lampaert is veruit onze nummer één", zijn onze juryleden duidelijk.

Vierenveertig! Dat is het aantal profs dat onze provincie dit jaar telt: 39 wegrenners en vijf crossers. Verre van onaardig, want nog niet zolang geleden moesten we het met veel minder stellen. Blijft dat in de nabije toekomst zo? Het is in een onzekere sector als de wielersport een onmogelijke vraag. Een (voorlopig) overzicht.

Geen derde opeenvolgende zege voor Yves Lampaert in Dwars door Vlaanderen en ook geen opvallende prestatie van de andere West-Vlamingen. Het voorjaar van onze profs is voorlopig een mager beestje. Dat is ook de mening van de juryleden voor de IJzeren Briek. "We zouden hem op basis van resultaten over het hoofd durven te zien, maar Tim Declercq is op dit moment de beste West-Vlaming van 2019."

Gent-Wevelgem staat aan de wereldtop van het wielrennen. En met Griet Langedock staat er zowaar een dame mee aan het roer van deze gigantische organisatie, die op één dag zeven koersen door West-Vlaanderen laat denderen. Maar uiteraard kijkt iedereen op zondagnamiddag het meest uit naar de laureaat van Gent-Wevelgem. "Een mooie naam als winnaar is belangrijk voor onze uitstraling", benadrukt Langedock.

Vlaanderen 2002 en zijn opvolgers zijn door de jaren heen een begrip geworden in de wielerwereld. Ook na 25 jaar blijft Sport Vlaanderen-Baloise een ideale kweekvijver voor jong talent. Die verjaardag werd zaterdag gevierd in het Kuipke tijdens de Zesdaagse van Gent. Wij bundelden samen met verzorger Peter De Smet de mooiste anekdotes van de vele West-Vlaamse renners in de ploeg.

Donderdagavond werd de 81ste editie van Gent-Wevelgem voorgested in bijzijn van special guests Willy Vekemans en Francesco Moser. Het parcours van de World Tour-koers blijft nagenoeg hetzelfde. Wel pakt de organisatie uit met een herdenking aan de Omloop van de slagvelden, de "gruwelijkste fietstocht ooit".

Jonas Rickaert mag zich een jaar lang de beste West-Vlaamse prof onder 26 jaar noemen. Vanavond werd de 24-jarige naar Beveren uitgeweken Vijvenaar tot Jongeren IJzeren Briek 2018 verkozen. Rickaert haalde het voor Edward Planckaert en Benjamin Declercq. Op de erelijst volgt hij Yves Lampaert en Xandro Meurisse op.

De tien genomineerden voor de IJzeren Briek zijn bekend. Onze juryleden - Hugo Coorevits, Hans De Clercq, Dirk Demol, Niko Eeckhout en Michel Pollentier - kenden geen moeite voor de eerste namen, maar over de andere renners werd wel duchtig gediscussieerd. Terugblik op een namiddagje delibereren.

Een week geleden meldde een dagkrant dat Piet Allegaert (23) dicht bij een overstap naar Trek-Segafredo staat. Dat nieuws lijkt echter voorbarig, want de tweedejaars van Sport Vlaanderen-Baloise hoorde niets van de WorldTour-ploeg waar hij in 2016 nog stage bij liep. "Het is een gerucht."

Als laatste eindigen in de Ronde van Frankrijk, het is een kunst op zich. Soms wordt er wel eens meewarig over gedaan, maar de feiten zijn wat ze zijn: eenmaal rodelantaarndrager, altijd rodelantaarndrager. West-Vlamingen Werner Devos (1982), Hans De Clercq (2003) en Wim Vansevenant (2006, 2007 en 2008) kunnen er meer dan een aardig woordje over meespreken.

Zaterdag gaat de 105de editie van de Tour de France van start. Acht West-Vlamingen zullen drie weken lang het beste van zichzelf geven. Om de smaak te pakken te krijgen alvast deze Tour in West-Vlaamse cijfers.

Kevin Deltombe (24) mag zich dit jaar gerust een revelatie nemen. In 2017 kende de naar Ardooie uitgeweken Bruggeling enkele moeilijke momenten als neoprof, maar daar viel de voorbije maanden nog maar weinig van te merken. Ploegleider Hans De Clercq en trainer Wim Van Hoolst maken een voorlopige balans op. "Pas op met hem op het BK, hé!"

Het zou zomaar de vraag van één miljoen kunnen zijn: bij welke ploeg maakt Stan Dewulf (20) in 2019 zijn profdebuut? Sport Vlaanderen-Baloise klopt al sinds vorig jaar aan de deur. Lotto-Soudal rekruteert echter ook graag uit zijn eigen kweekvijver. Of gaat een derde hond met het Stavelse been lopen? "Na mijn examens ga ik met mijn manager samenzitten, maar ook de stem van mijn trainer wordt heel belangrijk", benadrukt Dewulf.

De voorbije drie jaar liet Floris De Tier (26) al flitsen van klasse zien, maar vorig weekend deed de Aarselenaar dat met een demarrage op de Cauberg in de Amstel Gold Race ook voor het eerst voor het grote publiek. Waar liggen zijn limieten?

Sport Vlaanderen-Baloise en Wanty-Groupe Gobert misten dit jaar een wildcard voor Paris-Roubaix en moesten op zoek naar een waardig alternatief. Dat vonden ze in de Tro-Bro Léon, een semiklassieker over ruim 33 km gravelwegen in het westen van Bretagne. Voorlopig zonder West-Vlaming op de erelijst, maar dit jaar wel met niemand minder dan Johan Museeuw als peter.

Een namiddagrit over 111 km met zes keer de Kemmelberg en finish bovenop de top. U kunt het zo gek niet bedenken, maar 26 jaar geleden was het in de Ronde van West-Vlaanderen voor amateurs bittere realiteit. Hans De Clercq (48) en Casper van der Meer (52) vochten in apocalyptisch weer een heroïsch duel uit. Symbolischer kon haast niet. De ene is tegenwoordig medeorganisator van Gent-Wevelgem, de andere is de vriend van West-Vlaanderens beste wielrenster. We brachten de twee in Kemmel samen voor een uniek dubbelinterview. "Je moet soms wat geluk hebben om prof te kunnen worden."