Alles over Hanne Mestdagh

Onthoud de datum: 18 juli 1952, een vrijdag in Helsinki waarop de Belgische basketbalheren met 71-63 de boot ingingen tegen Cuba. 68 jaar later (!) krijgt ons land een reële kans om nog eens een basketteam - de Belgian Cats - naar de Olympische Spelen te sturen. Laatste halte: de Versluys Dôme in Oostende. Dit weekend Zweden of Canada achter zich houden en onze basketbaldames mogen eind juli naar Tokio afreizen. Moeten daarvoor zorgen: twaalf Belgische meisjes, van wie zes West-Vlaamse. Boegbeeld Emma Meesseman vertelt ons alles over haar elf medespeelsters.

Bondscoach Philip Mestdagh heeft 12 Belgian Cats opgenomen in zijn selectie voor het olympisch kwalificatietornooi dat vanaf donderdag op de planning staat in een uitverkochte Versluys Dôme in Oostende. De Belgen openen op donderdag met een partij tegen Canada, waarna zaterdag het duel met Japan volgt en zondag met Zweden.

Hockeyspeler en Red Lion Arthur Desloover en Hanne Mestdagh, die meespeelt met de nationale basketbalploeg gaven lessen aan leerlingen uit Vrije Basisschool Bellegem en Vrije Basisschool Rollegem.

Vrijdag starten de Belgian Cats hun voorbereiding op het EK vrouwenbasket dat eind juni in Servië en Letland van start gaat. Na de derde plaats op het vorige EK en de vierde stek op het WK in Tenerife zijn de verwachtingen hooggespannen, maar de Cats verloren hun status van reekshoofd bij de loting en kwamen zo in de erg sterke groep D terecht met daarin Rusland, Wit-Rusland en gastland Servië.

Basketcoach Philip Mestdagh geniet met zijn Belgian Cats na van een onverwacht succesvol WK. 'Zijn' Belgian Cats, dat zijn ook dochters Kim (28) en Hanne (25), die samen met de rest van onze basketdames de wereld verbaasden. Een vierde plaats en stuntzeges tegen Europees kampioen Spanje en Europees vice-kampioen Frankrijk. Een dag na de terugkeer uit Tenerife is het een en al bedrijvigheid bij de Mestdaghs in Ieper. Over het hele huis hangen basketoutfits te drogen. "We zijn allemaal moe, maar deze namiddag moet iedereen al weer vertrekken", zegt mama Jo Baert. "Philip en Hanne naar Namen. Kim naar haar nieuwe ploeg in Turkije." Haar stem klinkt hees. "Van de vermoeidheid... en van het harde schreeuwen op de tribune", lacht ze. "Wat een tornooi."

Tijdens de uitreiking van de Ieperse Sportprijzen 2017 in Het Perron kregen Elie Peeters van Vlamvo Vlamertinge, Noël Dumortier en Huguette Vermeersch van Melco Ieper, Daniel Goeman van KSK Vlamertine en Herwig Haentjes van de Ieperse Turnkring VZW de trofee van sportverdienste.

Met de kwalificaties voor het basketbal 2019 in het vooruitzicht heeft Philip Mestdagh zondag een lijst van 16 Belgian Cats bekendgemaakt. Emma Meesseman en Ann Wauters zijn de meest ronkende namen. Ons land, afgelopen juni bronzenmedaillewinnaar op het EK in Praag, zal in groep G uitkomen met Duitsland, Tsjechië en Zwitserland.

Emma Meesseman, Philip, Kim en Hanne Mestdagh en kine Jelle Duthoit worden dinsdagavond gehuldigd door de Ieperse burgemeester voor hun bronzen medaille op het EK basketbal.