Alles over Gambia

Even was Adine De Volder, die sinds vorig jaar met haar man in Gambia woont en er als vrijwilligster werkt, weer thuis in Lendelede, maar ze voelde zich hier naar eigen zeggen... 'een bezoeker', een vreemde zelfs. Intussen is ze weer in Gambia, terwijl de vzw Gambiahelpers haar werk volop blijft steunen.

Luc Dupont (69) trouwde drie jaar geleden met zijn Gambiaanse vrouw Philomène, maar hij slaagt er niet in om alle papieren in orde te krijgen zodat ze eens op bezoek kan komen in België. "Ze zeggen dat het een schijnhuwelijk is, maar dat is helemaal niet waar", zeggen Luc en familie.

Avontuur en liefdadigheid combineren: dat is het opzet van de 'Antwerpen Banjul Challenge'. Ongeveer twintig wagens en motoren rijden in oktober voor het goede doel naar Gambia. Een van de chauffeurs is Carine Depickere uit Sint-Michiels. Woensdag vertrok ze al op prospectie naar Gambia, om met haar eigen ogen te zien voor welke twee initiatieven ze zich de komende maanden zal inzetten.

Tijdens de tweedehandsbeurs van de Gezinsbond werden afgelopen zondag heel wat babykleertjes ingezameld voor Leen Pollet (20), die als studente verpleegkunde momenteel stage loopt in Basse, in Gambia. "In het ziekenhuis maak ik heel wat zaken mee waartoe ik in België nooit de kans zou krijgen", vertelt Leen, die nog tot eind april in Gambia blijft.

Afgelopen weekend werd Helena Clybouw uit Westende, beter gekend als Mama Gambia, in de bloemen gezet voor haar ruim 30-jarige medewerking aan het Noord-Zuidcomité. Helena is sedert 1985 in de weer met haar organisatie Hart voor Gambia Westende om hulp te verlenen aan de armen van Gambia.

Met 144 zijn ze intussen en ze vormen de vzw Gambiahelpers. Komend weekend nemen vijftig van hen het vliegtuig naar het West-Afrikaanse landje om er hun 'foster-kinderen' te bezoeken en met eigen ogen te zien wat er met hun 10 euro die ze maandelijks storten, gebeurt. "Zo moet het, vinden wij, mensen daar een beter leven geven, zodat ze niet de oversteek maken naar Europa op zoek naar een beter leven", zeggen Sylvie, Marie-Hélène en Geert, enkele van de stuwende krachten achter de vzw, die een vijftal jaar geleden vanuit Lendelede ontstaan is.

Ann Ramon en Henk Morel uit Aartrijke en Wijnendalenaar Kristoff Ryckewaert van Move2gether, de vzw die twee scholen in Gambia steunt, trokken in de paasvakantie naar het West-Afrikaanse land om vrijwilligerswerk te doen. Ook de Aartrijkse juf Lien Devreker ging mee om een handje te helpen. Ze kwam zeer onder de indruk terug. "Ik wil zeker nog eens terug, ik heb er een band opgebouwd met de mensen", zegt ze.

Nele De Meester, dochter van Koen De Meester van de gelijknamige bekende Brugse boekhandel, heeft er een opmerkelijk avontuur op zitten. Vlak na haar studies verpleegkunde trok ze als vrijwilliger naar Gambia om er in de hoofdstad samen met een klasgenote in een primitief ziekenhuis aan de slag te gaan. "We hebben er zo'n boeiende tijd beleefd dat ik graag nog wil terug gaan", zegt Nele enthousiast.

Pieter Rosseel (19), optiekstudent aan het Vesaliusinstituut in Oostende, trok via zijn school twee weken naar Gambia om er de schoolgaande jeugd aan een bril te helpen. Tussen het vele werk door maakte hij er ook even kennis met de excentrieke president Yahya Jammeh. Hij filmde zonder toestemming de president en dat deed hem bijna in de cel belanden.

Nina Maes en haar man Ams Jatta uit Gambia zetten hun schouders onder het project 'Smilingcoast', ten voordele van Gambiaanse arme inwoners. Zo organiseerden ze al een Afrikaanse steunmaaltijd en -fuif.