Alles over Frederik Van Lierde

Als corona niet nog meer roet in het eten gooit, zal triatleet Frederik Van Lierde (41) op zondag 11 oktober met zijn geliefkoosde Ironman van Nice afscheid nemen als prof. De Menenaar won al vijf keer op de Promenade des Anglais en kan met zes zeges alleen recordhouder worden.

Op 13 september vindt in Menen een triatlon over de halve afstand plaats. Het wordt tevens de afscheidswedstrijd van de plaatselijke Frederik Van Lierde. "Het was de bedoeling dat dit de allerlaatste wedstrijd uit mijn professionele carrière zou worden, maar door het coronavirus houd ik er rekening mee dat de kalender nog zal worden aangepast", vertelt de gewezen winnaar van de Ironman van Hawaï.

Drie keer stond Frederik Van Lierde (40) in 2019 aan de start van een volledige Ironman, drie keer eindigde hij op het podium. Dit weekend kan hij daar in het Mexicaanse Cozumel nummer vier aan toevoegen. "Het is hier de sterkste bezetting ooit. Ik kijk nu al naar uit zondag", benadrukt de Menenaar.

Frederik Van Lierde is zondag tweede geworden in de Ironman van Spanje. In Calella, nabij Barcelona, eindigde Katrien Verstuyft op de derde plaats bij de vrouwen in haar eerste race op deze afstand.

Frederik Van Lierde is er zondag niet in geslaagd de Ironman van Nice voor de zesde keer te winnen. Hij moest tevreden zijn met de derde plaats. De 40-jarige triatleet legde de 4 km zwemmen, 152 km fietsen en 30 km lopen af in 7u27:09. Hij strandde op meer dan tien minuten van de Zuid-Afrikaanse winnaar James Cunnama (7u16:16). Door de hitte waren de loop- en fietsgedeeltes ingekort.

Frederik Van Lierde heeft zondag de Ironman 70.3 van Nice in Les Sables-d'Olonne gewonnen, zijn tweede overwinning van het seizoen. Hij bewijst zo klaar te zijn voor de volledige Ironman van Nice over twee weken.

Triatleet Jari De Jaegere (22) uit Sint-Denijs staat dit weekend in Samorin (Slowakije) voor een hoogtepunt in zijn nog prille carrière. Hij neemt er samen met vader Andy (48) deel aan The Championship, een officieus Europees kampioenschap op de halve afstand in het triatlon.

Zondag viert Frederik Van Lierde zijn 40ste verjaardag. Dat doet de triatleet uit Menen niet thuis, maar op de Canarische eilanden. Van Lierde neemt er deel aan de gereputeerde Ironman van Lanzarote. Na zeges in Nice (2011, 2012, 2013, 2017, 2018), Hawaï (2013), Zuid-Afrika (2015) en Mexico (2016) kan hij zijn negende volledige Ironman winnen. "Soms denk ik wel eens: ik ben geen 20 meer. Maar versleten? Neen, dat gevoel heb ik niet."

Luc Van Lierde viert zondag zijn 50ste verjaardag. Met de glimlach. De Brugse ex-triatleet, die twee keer de mythische Ironman van Hawaï op zijn naam wist te schrijven, onderscheidt zich sinds het einde van zijn sportieve carrière ook in een ander domein: als coach. Uiteraard in de sport die hem groot gemaakt heeft. Van Lierde: "Alles wat ik in mijn leven deed en doe draait rond triatlon."

In de Ironman van Hawaï is onze landgenoot Bart Arnouts zaterdagnacht op de tweede plaats geëindigd, met een tijd onder de magische acht uur (7u56:41). Winnaar was de Duitser Patrick Lange (7u52:39), goed voor een nieuw record. Lange, die ook vorig jaar al de Ironman van Hawaï won, vroeg zijn vriendin na de wedstrijd ten huwelijk. De Schot David McNamee eindigde derde (8u01:09).