Alles over Frank Vandenbroucke

Tien jaar na zijn plotse dood is Frank Vandenbroucke nog lang niet vergeten. Integendeel. In VDB Forever brengen 34 kunstenaars en 34 auteurs een memorabel eerbetoon aan de wielergod.

Zaterdag is het exact tien jaar geleden dat Frank Vandenbroucke op 34-jarige leeftijd het leven liet. Ter herdenking van de gewezen wielerkampioen, winnaar van onder meer Luik-Bastenaken-Luik en Gent-Wevelgem, trokken wij met zijn boezemvriend Nico Mattan (48) naar zijn geboortestreek in het West-Vlaamse Heuvelland en bezochten wij enkele belangrijke plaatsen uit Franks leven. Het uiteindelijke resultaat was een prachtige fietstocht van 67,7 kilometer.

Het zal met de 25ste editie van de Belcanto Classic precies tien jaar geleden zijn dat Frank Vandenbroucke zijn laatste koers won. "Scherp als een mes en op het grote mes reed hij het peloton in 2009 aan flarden op de Sulferberg", herinnert Dirk Ghyselinck zich. In zijn restaurant In de Zon hangt nog altijd het truitje waarmee Frank de Belcanto Classic won.

Kurt Vandemaele trekt door de straten van Kortrijk en stelt aan de voorbijgangers één vraag: "wie ziej gie?". Een vraag die velen onder ons zo vaak zouden willen stellen. De antwoorden krijg je hier te zien in de videoreeks 'De Kortrijkzaan'. Leer de mensen uit je buurt kennen. Vandaag: Frank Vandenbroucke. De man die in 1984 uitpakte met het non-verbale. Hij leerde zakenmensen hoe ze lichaamstaal konden lezen.

Goed nieuws voor de wielergekke Poperingnaars! Vrijdagavond staat immers opnieuw het GSI-kermiscriterium op het programma. Voor de 22ste keer ondertussen en ook dit jaar belooft het weer een spectaculaire koers met een pak mooi volk aan de start te worden. 40 ronden moeten de renners afleggen, goed voor 69 km draaien en keren door de straten van de Hoppestad.

Twintig jaar geleden behaalde Frank Vandenbroucke met winst in Luik-Bastenaken-Luik de grootste triomf uit zijn carrière. Zijn verzorger van toen, Freddy Viaene, haalde tien jaar later in onze krant herinneringen op aan die glorieuze overwinning. "Freddy", zei hij, "ik ga ze er zondag allemaal af rijden."

Op 18 april 1999 won Frank Vandenbroucke Luik-Bastenaken-Luik. Hij deed dat op een manier waarop alleen hij dat kon: als een alleenheerser. Meesterknecht Peter Farazijn en boezemvriend Nico Mattan maakten het van dichtbij mee, Chris Peers en Jo Planckaert vervoegden een jaar later de rode Cofidis-armada. Het was het begin van een korte, heftige maar vooral onvergetelijke periode in hun profcarrière. Twintig jaar na datum nodigden we de vier musketiers uit naar de gebouwen van Roularta en rakelden we talrijke anekdotes op over een van de meest memorabele figuren uit de wielergeschiedenis. "Frank was een magische figuur. Een filmster."

Tien jaar na het overlijden van Frank Vandenbroucke brengt Canvas vanaf maandag 22 april een zevendelige documentairereeks rond het leven van de flamboyante wielrenner uit Ploegsteert. De zender loste alvast een generiek met een prominente rol voor een andere West-Vlaming, rapper Brihang.

Zoek in 2019 niet meer naar Arthur Dupon in het wielerpeloton. Na een wielercarrière van meer dan tien jaar besloot de 19-jarige Lekenaar afgelopen zomer om zijn fiets aan de haak te hangen. Verschillende ziektes, blessures en de daaraan gekoppelde mindere resultaten zorgden ervoor dat hij nog maar weinig plezier beleefde aan zijn hobby.