Alles over Francis Benoit

De Centrumschool in Kuurne heeft beslist om het peuterklasje vanaf dinsdag 27 oktober tot en met 11 november tijdelijk te sluiten. Dat heeft burgemeester Francis Benoit (CD&V) maandagavond aangekondigd in zijn Facebook Live waarin hij de Kuurnenaar zoveel mogelijk op de hoogte houdt over de huidige stand van zaken wat de coronacrisis betreft.

CD&V-burgemeester Francis Benoit van Kuurne is niet te spreken over de snelheid waarmee leden en afdelingen woensdag door het regeerakkoord zullen moeten razen. "Alle regeringspartijen hebben de mond vol van inspraak en participatie, maar de basis krijgt gewoon geen tijd om de teksten nog maar door te nemen. Dat is een beetje hypocriet." Vanavond wordt op een ledencongres in Antwerpen gestemd over deelname aan de nieuwe regering. "Maar waarom zou ik nog gaan?"

Is deelname aan de paars-groene Vivaldi-regering voor de buik van de CD&V echt zo onverteerbaar als Pieter De Crem in De Standaard suggereerde? Als we de West-Vlaamse CD&V-burgemeesters mogen geloven grotendeels wel. Er is vertrouwen in de onderhandelingscapaciteiten van voorzitter Joachim Coens, maar het argwaan ten opzichte van vooral Georges-Louis Bouchez (MR) en de Franstalige groenen is groot. "De vrees om erbij te zijn voor spek en bonen én na afloop afgestraft te worden door de kiezer, is groot."

Het maximum aantal mensen die indoor evenementen mogen bijwonen, wordt opgetrokken tot 200 mensen. Dat heeft de Nationale Veiligheidsraad beslist. Vanaf 1 september kunnen burgemeesters daar voor 'permanente locaties' bovendien van afwijken. Maar trouw- of communiefeesten in een feestzaal blijven beperkt tot maximaal 10 mensen. Het blijft dus enorm puzzelen voor de uitbaters.

Dieprode plattelandsgemeentes, overschreden alarmdrempels en vooral heel veel bezorgdheden. De analyse van de officiële coronacijfers en het daaraan gekoppelde lokale beleid loopt lang niet altijd even geijkt. Burgemeesters leggen nieuwe maatregelen op en schrappen geplande evenementen, terwijl dat vanuit epidemiologisch oogpunt niet per se nodig is. Een optreden kan bijvoorbeeld wel nog in Ardooie, niet meer in buurgemeente Lichtervelde. En dat terwijl de cijfers vergelijkbaar zijn. "We moeten vooral ook rondom ons blijven kijken in plaats van te voorbarig in te willen grijpen."

Donderdagnamiddag werd in Kuurne en omliggende gemeenten een grootschalige zoekactie naar een kindje van amper twee jaar op poten gezet. Het kindje werd als vermist opgegeven en de verdwijning van de peuter wel meteen als onrustwekkend beschouwd. Na een zoektocht met onder meer de politiehelikopter en de Cel Vermiste Personen werd de peuter omstreeks 17.15 uur teruggevonden. De mama had haar kindje meegenomen naar Brussel zonder dat de rest van het gezin op de hoogte was.

De gemeente Kuurne heeft voortaan twee plaatsen voorzien waar mobilhomes terechtkunnen. Daarvoor zijn een aantal parkeerplaatsen op parking Damier, vlak bij het centrum, omgetoverd tot camperplaatsen. "Veel meer dan een bord en wat verf kost het ons niet, maar nu hebben camperaars ook de mogelijkheid om hier in Kuurne even halt te houden", klinkt het bij burgemeester Francis Benoit (CD&V).

Net als de stad Kortrijk zal ook buurgemeente Kuurne de meest recente coronacijfers dagelijks publiceren op de gemeentelijke website. Burgemeesters en gemeentediensten hebben sinds vorige week vrijdag toegang tot de Zorgatlas, een online tool die tot op wijkniveau weergeeft waar nieuwe besmettingen opduiken.

Francis Benoit (CD&V), burgemeester van Kuurne, is de chaos op het stukje jaagpad langs de Leie in het stuk van Kuurne tussen Harelbeke en Kortrijk, grondig beu. Er komen nu onder andere fietssuggestiestroken en waarschuwingsborden. De politie zal er ook strenger controleren.

Hij was er de eerste huurder, hij was er wijkburgemeester, hij was er Mooimaker en hij was de trekker van het buurtfeest. Maar deze week, na 42 jaar op Spijker en Schardauw, verhuist Jeremie De Frene (80) samen met zijn Rita naar een nieuw flatje in het centrum van Kuurne. Woensdag werd in gepaste stijl afscheid genomen van het wijkicoon.

Op het Marktplein in Kuurne is een nieuwe 360 gradencamera geïnstalleerd die 24 uur op 24 en 7 dagen op 7 live gevolgd kan worden in de dispatch van de politiezone Vlas. Kuurne treedt daarmee in de voetsporen van Kortrijk, waar zulke camera's al ingeburgerd zijn. Ook aan het Vlaspark en het recyclagepark komt met behulp van drie camera's extra toezicht.

De kogel is door de kerk. Nadat eerder al de halve marathon Rapper dan een Ezel en de joggingswedstrijden sneuvelden, wordt nu ook de grote feesttent van de Ezelsfeesten geannuleerd. Maar dat betekent niet dat er begin oktober geen kermisweekend zal zijn. "We zullen creatief moeten zijn", stellen schepen Johan Bossuyt (N-VA) en burgemeester Francis Benoit (CD&V).

De legendarische Fifty-Five aan de oevers van de Leie, de platenhoezen van Ever Meulen of de iconische opnamestudio en gitaren van Fritz Valcke. Het zijn maar drie ijkpunten uit de rijke muziekgeschiedenis van de gemeente Kuurne die vanaf 1 juli gebundeld worden in één Belpop Bonanza-wandeling. Wandelende muziekencyclopedie Jan Delvaux en Jimmy Dewit, DJ Bobby Ewing van Discobar Galaxie, praten de trip aan elkaar op uiterst boeiende wijze.

Op vraag van Kaithy Debaere schilderde de gemeente Kuurne een van de zebrapaden vlak bij de gemeentelijke bibliotheek in de regenboogkleuren. "Op deze manier toont de gemeente hoeveel belang we hechten aan een inclusieve samenleving", klinkt het. Het regenboogzebrapad vestigt meteen ook de aandacht op de pride month die nog tot eind juni loopt.

De gemeente Kuurne droomt van een pioniersrol op vlak van fietsbehendigheid. Naar het voorbeeld van het Tom Dumoulin Bike Park in Nederland wil het gemeentebestuur op de hippodroomsite werken aan een bikepark. Hoewel het startschot nog lang niet is gegeven, wordt de mogelijkheid wel grondig onderzocht. Een bikepark in Kuurne zou minstens 600.000 euro kosten.