Alles over Francesco Vanderjeugd

Niet Bart Tommelein maar Egbert Lachaert is de nieuwe voorzitter van Open VLD. Francesco Vanderjeugd, die een tijd kandidaat-voorzitter was, maar finaal tot het team rond Bart Tommelein toetrad, schopt het wel tot het partijbestuur.

De gemeente Staden gaat in op de 'Flower Boost Challenge', een bloemgeefactie voor organisaties en bedrijven. Het gemeentebestuur gaat de uitdaging van chrysantenkweker Gediflora uit de deelgemeente Oostnieuwkerke aan en wil volgens burgemeester Francesco Vanderjeugd (Open VLD) zo de sierteeltsector en alle helden van de gemeente een hart onder de riem steken.

Deerlijkenaar Bert Schelfhout is een van de running-mates van Egbert Lachaert in de strijd om het voorzitterschap bij Open VLD. De oud-voorzitter van Jong VLD nationaal haakt zich zo vast aan de Oost-Vlaming. Met het duo Bart Tommelein-Francesco Vanderjeugd, Stefaan Nuytten en Els Ampe zijn er ondertussen vier kandidaten om Gwendolyn Rutten op te volgen.

Lange tijd zag het er naar uit dat Francesco Vanderjeugd en Bart Tommelein elkaar zouden moeten aftroeven om voorzitter van Open VLD te worden, maar nu slaan de boegbeelden de handen in elkaar. Een erg bewuste keuze, zo blijkt. "Samen staan we gewoon sterker. Nu hoeft onze achterban geen keuze tussen ons te maken." De Oostendse burgemeester is uitgesproken kandidaat-voorzitter, zijn Stadense collega ambieert nu een zitje in het partijbureau en wil zo ondervoorzitter worden.

Oppositiepartij CD&V kantte zich tijdens de gemeenteraad tegen de geplande verkoop van negen eigendommen van de gemeente. Fractieleider Ludwig Willaert ziet in de verkopen een verarming van de gemeente en meent dat er aan de gebouwen andere, creatieve invullingen gegeven kunnen worden. Volgens burgemeester Francesco Vanderjeugd (Open Vld) is er van een verarming zeker geen sprake. De opbrengst van de verkopen zal volgens de burgervader opnieuw geïnvesteerd worden in de gemeente. De burgemeester zegt te willen gaan voor een efficiënt en duurzaam patrimonium.

De Oostendse burgemeester Bart Tommelein denkt luidop na over het voorzitterschap van Open Vld. "Ik heb daar wel ambitie voor", verklaarde Tommelein maandag in 'Gert Late Night'. Eerder liet hij al hetzelfde weten aan onze redactie. "Mocht de post vrij komen, sluit ik niet uit dat ik daar een gooi naar doe", aldus Bart Tommelein toen in onze krant. Hij gelooft ook dat hij "een goede kans maakt", mocht hij zich effectief kandidaat stellen.

Een stormloop voor Rammstein, een verdwenen lachend kakske, amok in het zwembad: Oostende is nieuws deze dagen. Ook burgemeester Bart Tommelein treedt nog eens naar buiten, nadat hij wekenlang zedig zweeg over de nationale politiek. Het liberaal boegbeeld is scherp voor zijn 'poulain' Francesco Vanderjeugd, maar mild voor de belaagde Kris Van Dijck.

Hij laat geen ruimte voor twijfel, hij is duidelijk: hij wil de nieuwe voorzitter van Open VLD worden. Francesco Vanderjeugd is in elk geval ruim op tijd met zijn mededeling. De burgemeester van Staden is er vast van overtuigd dat de partij hem van doen heeft. Is hij het politieke beest waarvoor velen hem houden, is hij een naïeve lefgozer of is hij een doorgewinterde fantast? Een portret.

Het is Francesco Vanderjeugd menens om een nieuwe wind door Open VLD te laten waaien. In maart 2020 wil hij de nieuwe voorzitter van de liberalen worden. "De kiezer heeft ons op 26 mei een duidelijk signaal gegeven. We móéten opnieuw naar onze basis luisteren", benadrukt hij.

Het was zondagavond even spannend bij de West-Vlaamse Open Vld. Mercedes Van Volcem speelde een hele tijd haasje over met Francesco Vanderjeugd, vierde op de lijst voor het Vlaams Parlement. Aanvankelijk kreeg zij geen verkiesbare plaats, maar na hevig protest stond Vanderjeugd zijn derde plaats af aan haar. Nu blijkt dat hij daardoor zijn zetel verliest ondanks 18.000 voorkeursstemmen.