Alles over Euro Millions Volley League

Minder dan 24 uur voor de vierde finalewedstrijd van woensdagavond in Maaseik liet Topvolley Belgium weten dat Tomas Rousseaux níet kan aantreden als medical joker bij Knack Volley ter vervanging van Ruben Van Hirtum. Een beslissing die ze bij Roeselare niet begrijpen én aanvechten. Wat de uitslag straks ook wordt: het laatste woord is hierover nog niet gezegd.

De knieblessure van de afscheidnemende Ruben Van Hirtum valt zoals gevreesd helemaal niet mee: een gescheurde kruisband en meniscus én een breuk in het scheen- en dijbeen. Knack probeert intussen ex-speler en international Tomas Rousseaux als medical joker speelgerechtigd te krijgen voor de match van woensdag.

Brett Walsh is bij Knack Roeselare bezig aan een knap eerste seizoen. De Canadese setter integreerde zich in zijn tweede jaar in Europa bijzonder snel in het geheel van coach Steven Vanmedegael en mocht met de Supercup en de Beker van België al twee prijzen aan zijn palmares toevoegen. Zijn ouders Rod en Karen Walsh hielden hun zoon meer dan een maand gezelschap in Roeselare.

Knack Roeselare is sinds woensdag zeker van een zesde opeenvolgende titelfinale, maar eerder kostten foute interpretaties van de scheidsrechters de landskampioen mogelijk punten in de strijd om het tweede ticket voor de play-off-finale. "Jammer," zegt Gerdy Geleyn "want we beschikken over een challenge system dat de refs zou kunnen bijstaan.

De regerende landskampioen versloeg woensdagavond niet zonder moeite Lindemans Aalst met 3-1 (25-21, 25-21, 15-25, 26-24) en werd geholpen door het al geplaatste Noliko Maaseik, dat Menen geen set gunde.

De euforie en genoegdoening om de bekerwinst heeft bij Knack Volley snel plaats gemaakt voor de realiteit. Zaterdag werkt de kersverse bekerwinnaar thuis tegen Gent zijn eerste wedstrijd van de play-offs af, op woensdag 28 februari moet gewonnen worden tegen Istanbul om nog kans te maken op de Final 12 van de Champions League.

Centrumspeler Arno Van de Velde trok zijn succesvolle tussenseizoen met de nationale ploeg dit seizoen door bij zijn club. Met Knack Roeselare staat hij volgende week voor belangrijke volleybalconfrontaties met dinsdag een thuiswedstrijd in de Champions League en vijf dagen later de bekerfinale in het Antwerpse Sportpaleis tegen eeuwige rivaal Maaseik.

De 22-jarige spelverdeler uit Ardooie genoot zijn jeugdopleiding bij de 11-voudige landskampioen en keert na omzwervingen bij de Volleybalschool Vilvoorde, Antwerpen en Menen terug naar Roeselare. Hij tekende een contract voor twee seizoenen met een optie voor een derde jaar.

Ook de derde wedstrijd was razendspannend, maar na vier matchballen slaagde Knack Roeselare er dan toch in het thuisvoordeel in deze play-off-finale om te draaien. Het werd 1-3 na 16-25, 19-25, 25-22, 26-28. Vrijdag staat Noliko Maaseik met de rug tegen de muur in Schiervelde en kan Emile Rousseaux met zijn ploeg voor het vijfde jaar op rij landskampioen worden.