Alles over Emma Meesseman

Terwijl de WNBA, de Amerikaanse Women's National Basketball Association, de ontknoping nadert, zit Emma Meesseman alweer een weekje thuis. Nadat ze met de Washington Mystics werd uitgeschakeld in de eerste ronde van de play-offs, stapte ze opnieuw op het vliegtuig richting België. Na een kort maar druk seizoen is het tijd voor wat vakantie in 'hometown' Ieper.

De Washington Mystics hebben vrijdagnacht een nieuwe nederlaag geleden in de WNBA. Phoenix Mercury was met 94-72 te sterk. Emma Meesseman, hersteld van haar schouderblessure, speelde 26 minuten en kwam daarin tot drie punten, zes rebounds en drie assists.

Emma Meesseman is heus niet zo introvert meer. Úren hebben we gepraat, van zonsondergang tot zonsopgang. Over het leven. Over 'Black Lives Matter' en Anuna De Wever. Over Kobe Bryant die ze deze zomer zou ontmoeten. Over het Amerikaanse lief en de Louis Vuittontas die ze allebei niet heeft... En vooral: hoezeer ze gewoon Emma wil blijven. Smelt voor 'Mount Saint Emma'.

Deure doen. Het typeert de West-Vlaming. En meer dan ooit typeert het ook de zomer van KW. Voor het eerst in de geschiedenis van De Krant van West-Vlaanderen verschijnt jouw krant de hele zomer lang. Hoofdredacteur Bart Casteleyn kijkt vol vertrouwen vooruit: "Onze provincie wordt meer dan ooit dé plek waar het allemaal gebeurt."

Nooit eerder zou onze provincie met zoveel kansen op medailleoogst naar de Olympische Spelen van 2020 getrokken zijn, maar de coronacrisis heeft daar anders over beslist. Voorlopig dan toch. Het zal in 2021 moeten gebeuren in Tokio. Welke invloed heeft dat op de kansen van Emma Plasschaert en co? Een overzicht.

Als een echt voorbeeld leidde Emma Meesseman haar team in het olympisch kwalificatietornooi te Oostende. Na een ontgoochelende opening tegen Canada veerden de Belgian Cats op tegen Japan en Zweden. Emma en co mogen hun koffers pakken voor Tokio!

Na een heerlijke avond in Oostende staan de Belgian Cats een stap dichter bij Tokio. In een enthousiaste Versluys|Dôme hebben Emma Meesseman met 92-84 gewonnen tegen Japan, gastland voor de Olympische Spelen.

Onthoud de datum: 18 juli 1952, een vrijdag in Helsinki waarop de Belgische basketbalheren met 71-63 de boot ingingen tegen Cuba. 68 jaar later (!) krijgt ons land een reële kans om nog eens een basketteam - de Belgian Cats - naar de Olympische Spelen te sturen. Laatste halte: de Versluys Dôme in Oostende. Dit weekend Zweden of Canada achter zich houden en onze basketbaldames mogen eind juli naar Tokio afreizen. Moeten daarvoor zorgen: twaalf Belgische meisjes, van wie zes West-Vlaamse. Boegbeeld Emma Meesseman vertelt ons alles over haar elf medespeelsters.

Morgenavond om 20.35 beginnen de Belgian Cats in de Versluys Dôme in Oostende aan hun laatste halte richting de Olympische Spelen in Tokio. In het preolympische kwalificatietornooi moeten de Belgische basketbalvrouwen Canada of Zweden achter zich houden. De Ieperse bondscoach Philip Mestdagh maakte gisteren zijn twaalfkoppige selectie bekend. Vier meisjes vielen af. Daarbij twee West-Vlaamse: Serena-Lynn Geldof en Elise Ramette.

Bondscoach Philip Mestdagh heeft 12 Belgian Cats opgenomen in zijn selectie voor het olympisch kwalificatietornooi dat vanaf donderdag op de planning staat in een uitverkochte Versluys Dôme in Oostende. De Belgen openen op donderdag met een partij tegen Canada, waarna zaterdag het duel met Japan volgt en zondag met Zweden.

De Belgische basketvrouwen zullen in hun jacht op een olympisch ticket voor de Spelen van volgend jaar kunnen rekenen op de steun van de fans. De Belgische basketbond laat weten dat de kaartjes voor het kwalificatietoernooi, dat begin februari in de Versluys Dôme in Oostende op de agenda staat, zo goed als uitverkocht zijn.

Gewaarschuwd. Het heeft een negatieve bijklank en dus hoort het hier niet thuis. Maar collega's peperden het mij vooraf toch goed in. Dat Emma Meesseman dan wel een kampioene is, maar dat ze niet heel veel zou vertellen.

De Ieperse Emma Meesseman is zaterdagavond op de tweede plaats gestrand voor de verkiezing van Sportvrouw van het Jaar. Turnster Nina Derwael volgde zichzelf op. De negentienjarige Truiense bleef in de eindafrekening met 1077 punten basketster Emma Meesseman (907 ptn), de voorbije twee jaar derde, en atlete Nafi Thiam (667 ptn), winnares in 2014, 2016 en 2017, voor.

Volgt turnster Nina Derwael (19) zichzelf na haar gouden WK-medaille op als Sportvrouw van het jaar? Haalt zevenkampster Nafi Thiam (25) het dankzij haar zilveren EK-plak voor de vierde keer in haar carrière? Of krijgen we met de Ieperse Emma Meesseman (26), die de Washington Mystics naar de WNBA-titel in het basketbal loodste, zowaar een ploegsporter aan het feest? Zaterdag om 21 uur weten we het.