Alles over Eliot Lietaer

Vandaag snijdt het Tourpeloton met een loodzware etappe door de Cantal een nieuwe reeks cruciale ritten aan. Primoz Roglic leidt de dans, Egan Bernal volgt in zijn spoor en Tadej Pogacar wordt de derde sterke man. Of gaat een vierde hond - Quintana, Uran of Bardet - met de eindzege lopen? We polsten bij tien West-Vlaamse profs. "Roglic heeft de sterkste ploeg, maar hij zal in de Alpen toch vooral zelf de benen moeten hebben."

Voorlopig geen koers en dat al zeker tot 1 augustus. Ook niet voor Eliot Lietaer. De 30-jarige prof van Bingoal-Wallonie-Bruxelles heeft nog eens het nadeel dat hij momenteel geen enkel vooruitzicht op competitie heeft. Op een kalender voor de procontinentale teams blijft het lang wachten. "Om de motivatie op peil te houden, focus ik me samen met mijn trainingsgezel Jens Debusschere dan maar op het scherper stellen van zoveel mogelijk klimtijden op Strava", grijnst Lietaer.

Eind 2017 miste Eliot Lietaer (29) op een haar na zijn droomtransfer naar de WorldTour, maar ruim twee jaar later blijft de Zwevegemnaar zijn ambitieuze zelve. Met één verschil: hij is als mens en als wielrenner rustiger geworden, zo geeft hij zelf aan. Lietaer viert in augustus zijn 30ste verjaardag en behoort stilaan tot de anciens van zijn ploeg, Bingoal-Wallonie Bruxelles.

Jens Keukeleire werd derde in een crossduatlon in Sint-Kruis. Timothy Dupont veroverde zilver op het EK beachrace. Nikolas Maes toonde zich de sterkste op het strand van Bredene. Woensdag reed Xandro Meurisse de cross in Baal en gisteren ging Lindsay De Vylder van start in de Zesdaagse van Rotterdam. Op 20 januari trekt Emiel Vermeulen dan weer het West-Vlaamse wielerseizoen op de weg op gang in La Tropical Amissa Bongo in Gabon. Een overzicht.

Eliot Lietaer (28) kan zich vandaag in de slotrit van de Ronde van Oostenrijk, de wedstrijd waar hij maanden naartoe geleefd heeft, weer wat hoger in de hiërarchie van West-Vlaamse klimmers rijden. Woensdag was de Zwevegemnaar al aan de slag op de flanken van de Grössglockner. Vandaag volgt de slotrit naar de angstaanjagend steile Kitzbüheler Horn. Het klimalfabet van Eliot Lietaer.

Goed nieuws uit het West-Vlaamse profpeloton. Eliot Lietaer, de 28-jarige klimmer uit Sint-Eloois-Vijve, zal in juli aan de start verschijnen van de Ronde van Oostenrijk. Voor Lietaer wordt het zijn eerste langere rittenkoers in het hooggebergte.

Soms interview je mensen die geen extra uitleg behoeven. Patrick Lefevere (63) is zo iemand. Als CEO van Quick.Step Floors - vanaf 1 januari Quick.Step-Deceuninck - heeft de Roeselarenaar een succesvol wielerjaar achter de rug. Lefevere was dan ook onze geschikte gesprekspartner om twee uur lang op het voorbije West-Vlaamse sportjaar terug te blikken. En dat zonder ook maar één keer het magische getal 73 - het aantal overwinningen van zijn team in 2018 - in de mond te nemen. "West-Vlaanderen, dat is voor mij thuis. Maar door mijn job voel ik me toch iets meer Europeaan."

De Wet van Murphy, dat is exact wat Eliot Lietaer (27) twee weken geleden meemaakte. Samengevat: eerst een fistel op zijn zitvlak, daarna een netvliesbreuk aan zijn rechteroog en ten slotte - u kunt het zo gek nog niet bedenken - ook nog eens een gebroken ruggenwervel. Lietaer is er het hart van in. "Het lijkt onwaarschijnlijk, maar het is wel wat er effectief gebeurd is. In één week tijd!"

We kunnen er niet naast kijken: West-Vlaanderen momenteel heeft wat talent op de piste rondrijden. Nog opmerkelijker: de vrouwen nemen daarbij de bovenhand. Na Nicky Degrendele (21) solliciteren immers ook Saartje Vandenbroucke (21) en Shari Bossuyt (17) naar een olympisch ticket voor Tokio 2020. Op de Belgische pistekampioenschappen in Gent zetten ze hun kandidatuur in de verf. Wij trokken voor een dag naar de Blaarmeersen en zagen dat het goed was.

Tim Declercq en Eliot Lietaer worden profrenner bij Topsport Vlaanderen - Mercator. Allebei tekenden ze een contract voor twee jaar. Eerder maakten ook al Zico Waeytens en Arthur Vanoverberghe de overstap naar de ploeg van teammanager Christophe Sercu.