Alles over Eli Iserbyt

Laurens Sweeck (Pauwels Sauzen-Bingoal) heeft zaterdag in Middelkerke de laatste manche van de Superprestige gewonnen. De 26-jarige Belgische kampioen haalde het na een solo die hij opzette nog voor halfcross. Toon Aerts legde beslag op de dichtste ereplaats, voor Eli Iserbyt.

Er was Mathieu van der Poel en er was de rest. Toch? Niet waar! Er was ook Eli Iserbyt, heerser van de eerste twee maanden van het veldritseizoen. En er waren nog West-Vlamingen die deze winter in het veld te zien waren, maar zij hadden het ondanks hun onmiskenbaar potentieel iets moeilijker. Een analyse.

Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) heeft zaterdag de Kasteelcross in het West-Vlaamse Zonnebeke gewonnen. De 25-jarige Nederlander haalde het na een solo die hij halverwege opzette. Wout van Aert werd tweede, zijn eerste podiumplaats dit veldritseizoen. Jens Adams pakte de laatste podiumplaats, voor Wietse Bosmans en Eli Iserbyt.

De Zonnebeekse Kasteelcross had dit jaar met toppers als Mathieu Van der Poel, Wout van Aert en Eli Iserbyt een echte topaffiche. Een massa volk zakte dan ook af naar het kasteeldomein.

Bondscoach Sven Vanthourenhout heeft maandagmiddag in Tubeke zijn zevenkoppige selectie bekendgemaakt voor het WK veldrijden in het Zwitserse Dübendorf op 1 en 2 februari. Als zevende man verkiest Vanthourenhout Quinten Hermans boven Gianni Vermeersch.

Eli Iserbyt heeft met zijn tweede plaats in de Brussels Universities Cyclocross getoond dat hij de topfavoriet is voor het Belgisch kampioenschap. Iserbyt ontdeed zich in de laatste ronde van de Nederlander Corné van Kessel.

Zaterdag is het Koning Albertpark van Kortrijk het decor van de derde manche van de DVV Verzekeringen Trofee. In de schaduw van de Groeningebrug wordt dan deze gloednieuwe cross verreden. In het tijdsklassement van dit regelmatigheidscriterium heeft Eli Iserbyt nog steeds de leiding. Zijn teamgenoot bij Pauwels Sauzen-Bingoal, Michael Vanthourenhout, volgt op 1:54. De Nederlander Lars van der Haar moet al 2:28 goedmaken.

Zaterdag 30 november organiseert Golazo Sports voor het eerst een grote cross (de CAPS Urban Cross) op het Buda-eiland. Een hoogdag voor liefhebbers want het is de eerste keer in Vlaanderen dat zoiets kan in een stadscentrum. Zowat alle toppers, van publiekslieveling Eli Iserbyt tot wereldkampioen Mathieu van der Poel, worden aan de start verwacht.

Naast de wereldbekerstand voert Eli Iserbyt (Pauwels Sauzen-Bingoal) ook het klassement van de DVV Verzekeringen Trofee aan. De West-Vlaming telt daarin 36 seconden voorsprong op de Brit Thomas Pidcock. Michael Vanthourenhout staat in het klassement op een derde plaats met een achterstand van 1:44. Zondag probeert de 22-jarige Iserbyt in het Oost-Vlaamse Hamme zijn leiderspositie te verdedigen. Dit tijdens de tweede manche van dit regelmatigheidscriterium.

Beter dan Eli Iserbyt (Pauwels Sauzen-Bingoal) in de wereldbekercrossen doet dit jaar niemand. De Bavikhovenaar won alle gereden manches en staat na Iowa, Waterloo en het Zwitserse Bern dan ook met het maximum van de punten achter zijn naam. Iserbyt totaliseerde er 240, 30 meer dan Toon Aerts die driemaal op de tweede plaats eindigde. Michael Vanthourenhout, ploegmakker van Eli Iserbyt, volgt als derde in de stand met 178 punten.

Klaas Vantornout (37) heeft anderhalf jaar na zijn afscheid als crosser de smaak helemaal te pakken. Als leraar nota bene: vier avonden per week in het volwassenenonderwijs, elke woensdag aan jonge crossers in Koekelare en tijdens de vakanties nu ook cyclocrosskampen. Ook het veldrijden blijft hij op de voet volgen. "Het is best wel indrukwekkend wat Iserbyt momenteel doet."

Opschudding zondag na de Wereldbeker veldrijden in Bern. Organisator Christian Rocha toonde zich bij de aanwezige pers en renners ontstemd over het uitblijven van toekomstplannen voor het seizoen 2020-2021. "Wij weten als organisator nog altijd niks", klonk het. Flanders Classics, verantwoordelijk voor de hervorming van de Wereldbeker, countert. "Er was al contact met Rocha en er volgt, zoals gepland, nog overleg met hem, zoals met alle andere organisatoren."

Eli Iserbyt heeft na de Wereldbekers in de Verenigde Staten ook de derde manche in Bern op zijn naam gezet. De kopman van Pauwels Sauzen-Bingoal toonde zich de sterkste in de slotfase en soleerde naar de zege, voor Toon Aerts (Telenet Baloise Lions) en zijn ploegmaat Michael Vanthourenhout. Iserbyt verstevigt ook zijn leidersplaats in het klassement.

Met de Superprestige in Boom en de Wereldbeker in Bern krijgen de veldrijders een zwaar programma voorgeschoteld komend weekend. Eli Iserbyt is leider in beide klassementen, maar past voor de wedstrijd in Boom om optimaal aan de start te staan in Zwitserland.