Alles over Eerste Wereldoorlog

Zoals elk jaar hebben leden van The Royal British Legion samen met leerlingen van de Ieperse school Heilige Familie duizenden plastieken poppies gepland in het grasperk naast de Menenpoort.

Hulste heeft een nieuwe zitbank op het Dorpsplein. De teak zitbank is een geschenk van de Engelse familie Greensted. Zij willen zo het stadsbestuur en de Hulstenaars bedanken voor het jarenlang in ere houden van het graf van hun grootvader Tweede Luitenant Walter Greensted. Hij overleed in Hulste op 22 oktober 1918.

De overgrootvader van Mark Van Landtschoote vluchtte in 1914, zoals zovelen, met Marks grootvader Charles naar Frankrijk. Twee van Désirés zonen waren toen als soldaat aan het front. Charles zou in 1916 vanuit Frankrijk opgeroepen worden. Eind 2019 keerde Désiré naar Nieuwpoort terug. "Hij herkende zijn boerderij aan de lindeboom, die uit het oorlogspuin, als klein boompje weer was beginnen groeien", vertelt Mark.

"Voor 2019 komen er volop boekingen binnen van groepen", zegt Neeltje Letsoin van Hotel O. De nieuwe Nederlandse uitbaatster kon maar anderhalf jaar profiteren van de eeuwherdenking, maar denkt dat de toeristen zullen blijven komen.

Westtoer berekende dat tijdens de 100-jarige herdenking maar liefst 3 miljoen oorlogstoeristen de Westhoek zullen bezocht hebben. Alleen al in 2017 zorgden ze voor een omzet in de Westhoek van 58,7 miljoen euro. Maar wat na de 100-jarige herdenking? Zal het toerisme in de Westhoek dramatisch terugvallen?

In zijn 35-jarige carrière bij de afdeling Zware Criminaliteit van de gerechtelijke politie werd Torhoutenaar Hugo Lagae meer dan eens met bloedige taferelen geconfronteerd. Maar niets overtreft de gruwel van een oorlog. De intussen 65-jarige Torhoutenaar is vooral gefascineerd door de Eerste Wereldoorlog, want zowel zíjn grootvader als die van zijn vrouw hebben als soldaat de verschrikkingen van de loopgraven aan de IJzer doorgemaakt. Hugo is tegelijkertijd gepassioneerd door kunst en heeft, nu op 11 november de honderdste verjaardag van de Wapenstilstand gevierd wordt, een heel persoonlijk schilderij gemaakt met zijn 5-jarige kleinzoontje centraal.

Op zondag 11 november, precies honderd jaar na het einde van de Eerste Wereldoorlog, zullen vier bellemannen uit Ieper, Ledegem, Kortrijk en Wervik om 19.05 uur hun vredesboodschap voor de Menenpoort uitroepen. In België gebeurt dat nog door tien andere bellemannen.

Peace to the world op zaterdag 25 augustus moet een beklijvend muzikaal slotstuk worden voor de artistieke herdenking van de Eerste Wereldoorlog. GoneWest kon voor het uniek concert op de Ieperse markt een indrukwekkende line-up aan artiesten verzamelen. Wim Opbrouck, zelf begeesterd door vredesliederen, praat de marathonshow aan elkaar. "Fantastisch hoe de herdenking zo geleefd heeft bij de mensen."