Alles over Eerste klasse A

De Bosuil. Een mooier decor kan je je Zulte Waregem zijnde niet voorstellen voor een wedstrijd op leven en dood. Essevee-icoon en Waregemnaar Franky Dekenne speelde er van 1988 tot 1990. "Of Zulte Waregem nog play-off 1 kan halen? Natuurlijk, maar laat ons dat toch niet elk seizoen verwachten." Zegt de ex-verdediger, die nochtans niet vies is van een (klein) mirakel.

Twee jaar op rij diende Essevee tijdens de wintermercato alle zeilen bij te zetten om, met gerichte versterkingen, zichzelf uit de degradatiezone te spelen. Evenveel keer mikte de club vol in de roos: twee jaar geleden met de komst van Hamdi Harbaoui, vorig seizoen met Ibrahima Seck. Aan de vooravond van de partij tegen zijn vorige werkgever, Racing Genk, lichten we de boomlange Senegalees door met Francky Dury en radioverslaggever Tom Boudeweel.

Het nieuwe jaar beginnen met een reisje naar Marbella? Goed idee, vinden ze bij Essevee. De spelers timmeren er aan de conditie om het tweede deel van het seizoen voor te bereiden, dinsdagnacht reisde een supportersdelegatie hen achterna. Onder hen ook Frank Vandorpe, ondervoorzitter van de overkoepelende supportersfederatie en verantwoordelijke van de supportersclub van Beveren-Leie en Desselgem.

Het jaar 2019 van KVK toont twee gezichten. Een uitstekende terugronde én PO2 vorig seizoen maar afgelopen maanden desastreus, met 2 op 24 zijn de twee laatste wedstrijden van het jaar in Eupen en thuis tegen Cercle Brugge heuse degradatieduels. Het is helemaal het beeld van het jaar van de Amerikaanse verdediger Brendan Hines-Ike. Als nieuwkomer begon hij aan het vorige seizoen, verloor zijn plaats, knokte zich in de ploeg, speelde daarna een voortreffelijke play-off 2 en leek dit seizoen het vaste duo centraal achterin met Gary Kagelmacher te gaan vormen, tot een domme penaltyfout op Club Brugge hem uit de selectie duwde. Monoloog van de verdediger, die de controverse niet schuwt, maar evenzeer zelf voor de spiegel gaat staan.

Geplaatst voor de halve finale van de beker, meer dan competitief voor een plek in play-off 1 en na een tegenvallende start weer zeker van zijn plaats onder de lat bij Zulte Waregem: het keepersleven lacht Sammy Bossut op zijn 34ste toe. Een gesprek in zes thema's, allemaal beginnend met een letter uit zijn familienaam.

"Lang geleden dat ik nog een interview heb gegeven", lacht Damien Marcq als hij ons begroet. De aimabele Fransman weet beter dan wie ook dat zijn periode aan de Gaverbeek een stille dood leek te sterven. Tot Francky Dury hem als 'surprise van de chef' in de basis dropte voor de eerste match van de terugronde tegen Mechelen. Sindsdien haalt de verdedigende middenvelder weer een meer dan aanvaardbaar niveau.

KVK was op de dool. Na die 0 op 12 wachtten Anderlecht en Gent: 0 op 18 en gróte miserie, heette het. Maar coach Yves Vanderhaeghe veerde recht, maakte werk van de defensieve en mentale problemen en wisselde in één keer zes spelers. En KVK was op Anderlecht weer springlevend. Een blók. "Maar niet àlles is in één keer omgeslagen", stelt Vanderhaeghe.

Patrick Orlans, de geplaagde CEO van het sportief en financieel zwaar noodlijdende KVO, oogt moe. Moegestreden bijna. Maar het moet het laatste kunstje worden van Mister KVO, zoals hij zich nu ook noemt: "De club in veilige handen overlaten." En hij wil zich niet wegsteken, ondanks alle kritiek, van poenpakker tot OCMW KVO... En dus spreekt Patrick Orlans. Eén keer. Vrij en vrank. Hij gaat geen vraag uit de weg. Op mijn bord: garnaalkroketten. Op zijn bord: de crisis, Coucke, Lombaerts, zijn loon...

'Fransman. Ex-jeugdinternational. Verdedigende middenvelder. Auxerre. Zulte Waregem.' Dat zouden de vijf antwoorden kunnen zijn mocht Erik Van Looy tijdens De Slimste Mens Ter Wereld vragen wat de kandidaten weten over Abdoulaye Sissako. De 21-jarige verdedigende middenvelder maakte enkele maanden geleden de overstap naar de Jupiler Pro League, maar droomt ervan ooit bij PSG te schitteren, als het even kan aan de zijde van zijn broer Moussa en van Kylian Mbappé. Die laatste kent hij nog van bij de Franse U18 en U19. Monoloog aan de hand van vijf trefwoorden.