Alles over Edward Planckaert

2019 begon voor Edward Planckaert (24) nochtans uitstekend. De Zwevegemnaar, die morgen zijn 25ste verjaardag viert, won meteen de bergtrui in de Ster van Bessèges en leek klaar voor een prima derde seizoen bij de profs. Het draaide anders uit. De broer van Baptiste en Emiel bleef onder de verwachtingen, maar wil in 2020 met de benen antwoorden.

Geen derde opeenvolgende zege voor Yves Lampaert in Dwars door Vlaanderen en ook geen opvallende prestatie van de andere West-Vlamingen. Het voorjaar van onze profs is voorlopig een mager beestje. Dat is ook de mening van de juryleden voor de IJzeren Briek. "We zouden hem op basis van resultaten over het hoofd durven te zien, maar Tim Declercq is op dit moment de beste West-Vlaming van 2019."

Komende woensdag begint Mathieu van der Poel (°1995) in Nokere aan zijn eerste voorjaar op de weg bij de profs. Twee dagen later volgt de Bredene-Koksijde Classic. Symbolisch, want de Nederlandse alleskunner won daar in 2009 zijn eerste veldrit ooit op West-Vlaamse bodem en zette er als nieuweling in 2011 de gereputeerde Grote Prijs Brouwerij Houtsaeger naar zijn hand. Zijn West-Vlaamse generatiegenoten getuigen. "Mathieu zal dit voorjaar meteen overal meedoen voor winst."

De Zwevegemse wielerfamilie Planckaert is sterk vertegenwoordigd bij Sport Vlaanderen-Baloise. Terwijl Baptiste (30) voor Wallonie-Bruxelles uitkomt, begint Edward (24) aan zijn derde campagne en wil Emiel (22) zijn verstoord debuutjaar doen vergeten. Tijdens de ploegstage aan de Costa Blanca schotelde Krant van West-Vlaanderen de twee broers 20 vragen voor, de ene al wat neteliger dan de andere. Beweert Emiel: "Het staat op Edwards voorhoofd geschreven dat hij de grootste profiteur van ons tweeën is."

Jonas Rickaert mag zich een jaar lang de beste West-Vlaamse prof onder 26 jaar noemen. Vanavond werd de 24-jarige naar Beveren uitgeweken Vijvenaar tot Jongeren IJzeren Briek 2018 verkozen. Rickaert haalde het voor Edward Planckaert en Benjamin Declercq. Op de erelijst volgt hij Yves Lampaert en Xandro Meurisse op.

Onze vijf juryleden nomineerden net als vorig jaar drie namen voor de Jongeren IJzeren Briek voor renners tot en met 25 jaar. Jonas Rickaert staat in poleposition, Edward Planckaert en Benjamin Declercq worden zijn concurrenten.

Zondag zijn de Planckaerts in eigen Zwevegem gastheren op de Grote Prijs Marcel Kint, die bijna vier maanden eerder dan in 2017 op de kalender staat. Enkel Edward zal er echter van de partij zijn. Emiel is nog aan het revalideren, terwijl Baptiste een gelukkiger reden heeft om te ontbreken.

Van 10 tot 20 januari vertoefden de renners van Sport Vlaanderen-Baloise in het zonnige Spaanse Calpe om er de laatste hand aan hun conditie te leggen. Wij mochten vier dagen op stagebezoek en troffen aan de Costa Blanca zestien (!) heel erg gemotiveerde West-Vlamingen aan. Een terugblik in cijfers.

We hadden sinds 2015 al de broers Wallays in het profpeloton en daar kwamen afgelopen seizoen de broers Declercq en Planckaert bij. Die laatste doen er in 2018 nog een schepje bovenop, want Emiel vervoegt Baptiste en Edward. Ignace Planckaert en Caroline Truye zijn trots op hun drie koersende zonen, maar zijn dat evenzeer hun drie andere kinderen plus acht kleinkinderen.