Alles over Dirk Dupont

De voorbije jaren onderging Kortrijk een metamorfose, maar de investeringen stoppen niet met de verkiezingen. Elke partij heeft een investeringsplan voor Kortrijk klaar voor de komende zes jaar. Daaruit blijkt dat de grote partijen grotendeels op dezelfde lijn zitten.

In Kortrijk start maandag in de Meiweg het dertigste SAVE-netwerk op. In zo'n netwerk houden bewoners van een buurt of wijk een oogje in het zeil en melden verdachte handelingen bij de politie. "Met succes", aldus Kris Dhondt van de preventiedienst. "Er werden zo al veel feiten opgelost." Bij SAVE Marionetten beamen ze dat. "We hebben hier al inbrekers op heterdaad betrapt."

Een betere luchtkwaliteit in Kortrijk: dat is een van dé thema's van de verkiezingen. Veel partijen willen een fietszone in de binnenstad, SP.A wil die zelfs gecombineerd zien met een lage-emissiezone. Experten hebben daar hun bedenkingen bij. "Fietsstraten zijn goed, maar als er elke dag files op de invalswegen staan, heeft dat geen zin", weten Filip Meysman en Johan De Mol.

Kortrijk Vooruit stelde de jongste en oudste kandidaat voor de gemeenteraadsverkiezingen voor: Jean-Philippe Vrijghem (18) en Gaston Laverge (78). Ook de vier plaatsen na lijsttrekker Dirk Dupont werden bekendgemaakt. Vooruit lichtte ook een stuk programma toe.

Nog 150 dagen voor we met zijn allen naar de stembus trekken. Op 14 oktober kies je wie de volgende zes jaar Kortrijk zal besturen. Wie en welke partijen vind je straks op de lijsten, wie doet niet meer mee? Tijd voor een stand van zaken.

Gudrun Bekaert is de nieuwe voorzitter van Unizo Kortrijk. Ze volgt Dirk Dupont op, die zijn mandaat moet afstaan omdat hij lijsttrekker is van Kortrijk Vooruit. De zaakvoerder van Descaplant is de eerste vrouwelijke voorzitter van Unizo Kortrijk. "Maar wees gerust, ik kan mijn mannetje staan", zegt ze.

Dirk Dupont is de lijsttrekker voor Kortrijk Vooruit. Daarmee verrast de partij van voorzitter Geo Verstichel vriend en vooral vijand: de Bellegemnaar stelde zich in 2012 nog verkiesbaar voor Open VLD. "Ik kijk niet naar het verleden, maar naar de toekomst", aldus Dirk. "Met Vooruit wil ik Kortrijk én de deelgemeenten vooruithelpen."

De Kapucijnenstraat doet zijn bijnaam Mirakelstraatje weer alle eer aan. Tot vorige week leek het erop dat twee uitbaters zouden stoppen, intussen is bekend dat 't Mouterijtje verder doet en de zaakvoerders van Café 56 er een nieuwe zaak uitbouwen. "We hebben goesting in een nieuwe uitdaging pal aan de Leieboorden", stellen Dieter De Clercq en Gilles Verhaeghe.

Enkele gebruikers van het seniorencentrum van de branding hebben in de kader van de Warmste Week van Music for Life een vijftigtal oude braadpannen beschilderd. Die worden nog tot en met 23 december geveild.

Woensdag maakte de stad Kortrijk de resultaten van Kortrijk Spreekt op Toer bij de handelaars bekend. Daaruit kwam naar voren dat de stad een 7 op 10 krijgt. Maar ondernemersorganisatie Unizo ziet dat anders. "Stad Kortrijk is niet kritisch genoeg voor het eigen beleid. Wij nemen het resultaat met een flinke korrel zout", zegt voorzitter Dirk Dupont.

Sarah en Dirk Dupont van Dupont's Kookboetiek willen met een unieke veilingsactie geld inzamelen voor De Branding Waak vzw. Door oude braadpannen een tweede leven te geven als kunstobject en deze panvassen te verkopen geeft het project Panvas Art 4 Life het centrum voor mensen met een beperking een duwtje in de rug.

De ene winkelstraat is de andere niet in Kortrijk. Logisch: in elke straat zijn andere handelszaken gevestigd. Al zijn er toch wel enkele straten (en pleinen) waar opvallend veel leegstand is. Wij bakenden zelf een winkelwandelgebied af en gingen op pad met een telraam.

K in Kortrijk trekt jaarlijkse vele tienduizenden bezoekers aan, maar toch staan veel handelspanden in het winkelcentrum leeg: wij telden 18 leegstaande panden. Al lijkt er beterschap in zicht: binnenkort openen drie nieuwe winkels.

Een onderzoek van onze krant leert dat 92 van de 501 winkelpanden in de Kortrijkse binnenstad leeg staan. Daar zijn twee grote oorzaken voor: de hoge huurprijzen en de opkomst van online shoppen. "De laatste jaren zijn de huurprijzen wel gedaald", klinkt het bij Unizo en immomakelaars. "Maar de huurprijzen blijven hoog en nog altijd is de onroerende voorheffing veel hoger dan in vergelijkbare steden."

Op woensdag 18 oktober opent Promenade de Flandre net over de grens de deuren. Is dit megawinkelcentrum van 60.000 vierkante meter een bedreiging voor de Zuid-West-Vlaamse winkelcentra? "Als we Noord-Fransen naar hier willen blijven halen, is tweetaligheid een must", stelt Dirk Dupont van Unizo Zuid-West-Vlaanderen. "Wij hebben ons de laatste jaren gewapend", is te horen bij zowel K in Kortrijk, Ring Shopping Kortrijk Noord als Molecule.