Alles over defensie

Door 'Kamp Waes' en andere initiatieven zoals jobdagen ziet defensie het aantal sollicitanten momenteel met 5 à 10 procent stijgen. Bij de reservisten is er zelfs sprake van een verdubbeling: van 200 naar 400 kandidaten. Vrijwillig! En dat op het moment dat het exact 25 jaar geleden is dat de laatste miliciens opgelucht konden afzwaaien nadat minister Delcroix de dienstplicht opschortte. Twee 'pechvogels' van die laatste lichting en een opleider blikken terug.

Koksijde en de luchtmachtbasis zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Maar tijden veranderen, en zo ook bij Defensie. Nadat de Seaking werd uitgezwaaid in maart, verhuist nu ook de basis in 2023 naar Oostende. Die verhuizing heeft gevolgen voor het personeel, maar luitenant-kolonel vlieger Stéphane Roobroek, commandant van de basis, bekijkt het door een positieve bril.

De ontmijningsdienst van het leger (DOVO) kampt met een personeelstekort. Op een voorzien kader van 209 beschikt de dienst over slechts 182 ontmijners. "Dat betekent dat DOVO prioriteiten moet stellen bij interventies, maar voor dringende situaties worden geen compromissen gemaakt, benadrukt luitenant-kolonel Gunther Haustrate. "Onze opdracht is altijd de bevolking te beschermen."

Minister van Buitenlandse Zaken en Defensie Didier Reynders (MR) heeft dinsdag de marinebasis van Zeebrugge bezocht om er kennis te maken met de vaar- en vliegtuigen en de werking van de marine. Hij ontmoette er ook de bemanning en kreeg er uitleg over de vernieuwingen die eraan komen tegen 2030.

Wat al een hele tijd in de lucht hing, is dinsdag bevestigd. De luchtmachtbasis in Koksijde verdwijnt volledig en de helikopters voor reddings- en maritieme opdrachten krijgen een nieuwe uitvalsbasis op de luchthaven van Oostende. Het personeel van de basis krimpt fors in, van 331 naar 123 eenheden. Dat gebeurt zonder ontslagen, want Koksijde heeft een verouderd personeelsbestand dat op de natuurlijke manier zal afvloeien. Vanaf eind 2023 zullen de helikopters vanuit Oostende opereren.

Meer dan 84 helikopters van de Amerikaanse luchtmacht zijn woensdagmorgen per schip aangekomen in Zeebrugge. Een ploeg van bijna 200 militairen is druk bezig om de helikopters weer vliegklaar te maken.

De Belgische fregatkapitein Peter Ramboer geeft vandaag/maandag het bevel over de Noord-Europese mijnenjagersvloot van de NAVO door aan de Deense commandant Peter Krogh. De Torhoutenaar stond een jaar lang aan het roer van de vloot.

De drie overblijvende Seaking-helikopters vlogen woensdag voor de allerlaatste keer samen boven West- en Oost-Vlaanderen. Eén van de drie Seakings gaat volgende week uit dienst, de twee andere toestellen vliegen ten laatste in maart voor de laatste keer. Maar met deze laatste formatievlucht namen de 'koningen van de zee' al afscheid in stijl.

De drie overblijvende Seaking-helikopters maakten woensdagvoormiddag hun 'last formation flight', de laatste vlucht in formatie, boven West- en Oost-Vlaanderen. Een van de drie Seakings gaat volgende week uit dienst, de twee andere toestellen vliegen ten laatste in maart voor de laatste keer.

Het commando- en logistieke steunschip A960 Godetia van de Belgische Marine meerde woensdagochtend aan in Zeebrugge na zes maanden operaties. Het was een blij weerzien voor de bemanning en hun familie.

In de Belgische territoriale wateren vindt momenteel een bijzonder grote internationale ontmijningsoefening plaats. 314 militairen opereren onder leiding van de Belgische Navo-commandant Peter Ramboer, de Nederlander Jan Wijchers heeft ook nog eens een kleine tweehonderd ontmijners onder zich. De oefening heeft als titel 'Sandy Coast' meegekregen.

De nieuwe NFH-90 reddingshelikopters staan vanaf volgende week alle vier aan de grond. Dat bericht VRT NWS. De zogenaamde Grijze Kaaiman is de opvolger van de oude Sea King-helikopter en zal onder meer reddingsoperaties boven zee uitvoeren. Maar door problemen met de radar zijn de toestellen tot anderhalf jaar buiten gebruik.

Koksijdenaars kunnen vanaf dinsdag mee beslissen over de toekomst van de Militaire Basis. Dat is meteen de start van een participatietraject voor de opmaak van het ruimtelijke uitvoergingsplan (PRUP) dat nog loopt tot en met 18 februari. Het is nog niet duidelijk of Defensie helemaal verdwijnt uit Koksijde.

Luitenant-kolonel-vlieger Evert Cuppens is bevelhebber van de luchtmachtbasis Koksijde en moet al jaren aanhoren dat zijn basis zal verdwijnen. Door een recente studie van Defensie is dit heikele thema in een stroomversnelling gekomen, maar "er is nog altijd niets beslist", zegt hij duidelijk.